Cantas horas deberías durmir ao día?

Un estudo publicado por investigadores de China e Reino Unido conclúe que a cantidade óptima sería de sete horas se tes entre 30 e 70 anos

Deberías durmir sete horas ao día se tes entre 30 e 70 anos, segundo unha nova investigación. Foto: Unsplash
Deberías durmir sete horas ao día se tes entre 30 e 70 anos, segundo unha nova investigación. Foto: Unsplash

Comer e dormir son funcións básicas que necesitamos para vivir, pero hai moitas formas de facelo mal. Un recente estudo conclúe que a cantidade óptima para gozar de boa saúde mental, benestar e rendemento cognitivo é durmir sete horas. Iso si, no caso de que teñas entre 30 e 70 anos. Para chegar a esta conclusión analizaron os datos de case 500.000 persoas do Reino Unido.

“Identificamos unha asociación non lineal entre o sono e as sete horas de duración óptima deste, e os factores xenéticos e cognitivos, a estrutura do cerebro e a saúde mental como medidas clave”, escriben os investigadores no seu novo artigo. “A análise lonxitudinal revelou que tanto a duración insuficiente como a excesiva asociáronse significativamente cunha diminución da cognición no seguimento”.

O proceso de seguemento do sono

O equipo, dirixido polo neurocientífico Yuzhu Li, da Universidade de Fudan (China), e a investigadora en psiquiatría Barbara Sahakian, da Universidade de Cambridge, analizou os datos de 498.277 participantes de entre 38 e 73 anos de idade que formaban parte do Biobanco do Reino Unido. Ao redor de 48.500 dos participantes tamén se someteron a un estudo de neuroimaxe, e case 157.000 participantes completaron un cuestionario de seguimento de saúde mental en liña. Todos estes datos uníronse para proporcionar unha visión bastante completa de como a cantidade de sono das persoas se correlaciona con outros aspectos da súa saúde mental e cerebral.

Os investigadores atoparon unha forma de U nos datos. Isto quere decir que durmir pouco diminuía todas as medidas da función cognitiva e a saúde mental. Pero tamén durmir demasiado, ata 12-13 horas ao día nalgúns casos. Grazas aos datos de neuroimaxe, os investigadores tamén puideron investigar se había mecanismos estruturais ou xenéticos do cerebro detrás da curva en forma de U.

“Durmir ben é importante en todas as etapas da vida, pero especialmente a medida que envellecemos”

Os modelos elaborados polos investigadores suxiren que a xenética e a estrutura cerebral desempeñan un papel, pero será necesario investigar moito máis para seguir estas pistas. “Aínda que non podemos afirmar de forma concluínte que durmir pouco ou demasiado cause problemas cognitivos, a nosa análise, ao observar aos individuos durante un período de tempo máis longo, parece apoiar esta idea”, afirma un dos investigadores. “Pero as razóns polas que as persoas maiores dormen peor parecen ser complexas, influídas por unha combinación da nosa composición xenética e a estrutura do noso cerebro”.

Aíndan quedan cousas por advertir

Con todo isto en mente, hai que mencionar un par de advertencias. Esta investigación é moi ampla, pero segue sendo só un estudo observacional, que só demostra as asociacións que ven nos datos. Desgraciadamente, non podemos dicir se durmir menos ou máis de sete horas causa realmente problemas de saúde mental, benestar ou rendemento cognitivo, ou, pola contra, se eses problemas son os que levan á xente para durmir máis ou menos.

En segundo lugar, este estudo non di que durmir seis ou oito horas vaia a provocar cambios significativos no benestar individual. Hai moitas razóns polas que a xente non pode durmir sete horas cada noite, xa sexa polo estrés, o traballo ou simplemente pola necesidade de levantarse en metade da noite para ouriñar.

Como pode ver na figura seguinte, os cambios son moito máis evidentes nos extremos da escala, como unha hora ou 13 horas de soño por noite. Sete é o número óptimo no centro da curva.

 

Gráficos que mostran unha asociación non lineal significativa entre a duración do soño e a función cognitiva e a saúde mental.
Gráficos que mostran unha asociación non lineal significativa entre a duración do soño e a función cognitiva e a saúde mental.

Se non se sente renovado a menos que durma oito horas por noite, non tente levantarse unha hora antes e esperar beneficios para a súa saúde. Este estudo é útil para demostrar que durmir sete horas por noite cando nos achegamos á mediana e a terceira idade é un bo obxectivo. Pero non hai que obsesionarse se non podemos conseguir esa cantidade como individuos. “Durmir ben é importante en todas as etapas da vida, pero especialmente a medida que envellecemos”, di Sahakian.

“Atopar formas de mellorar o soño das persoas maiores podería ser crucial para axudarlles a manter unha boa saúde mental e benestar e evitar a deterioración cognitiva, sobre todo no caso dos pacientes con trastornos psiquiátricos e demencias”. E se che custa durmir o suficiente, as sestas tamén poden ser de gran axuda.


Referencia:The brain structure and genetic mechanisms underlying the nonlinear association between sleep duration, cognition and mental health (Publicado en Nature Aging)

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.