Os alimentos ultraprocesados asócianse con máis cancro colorrectal e doenzas cardíacas

Dous estudos baseados en información sobre os hábitos e a saúde de máis de 250.000 persoas vinculan estes patróns dietéticos con maior risco de mortalidade

Os alimentos ultraprocesados teñen un alto contido de azucres engadidos e baixas cantidades de fibra. Crédito: Kevin Phillips en Pixabay
Os alimentos ultraprocesados teñen un alto contido de azucres engadidos e baixas cantidades de fibra. Crédito: Kevin Phillips en Pixabay

Non é a primeira vez que se describe unha relación entre o consumo de alimentos ultraprocesados —elaborados principalmente con ingredientes industriais— e diversos danos á saúde. Dous estudos publicados esta semana na revista British Medical Journal (The BMJ) continúan nesta liña e alertan do seu risco.

A primeira investigación, un traballo observacional realizado en EEUU, atopou que en homes o consumo de altas taxas deses alimentos aumenta o risco de desenvolver cancro colorrectal. A investigación incluíu a máis de 200.000 participantes, que foron seguidos durante case tres décadas.

O risco de cancro colorrectal era un 29% maior nos homes que consumían alimentos altamente procesados en grandes cantidades

Os autores, investigadores da Universidade Tufts e a de Harvard, ambas as en Boston (EEUU), observaron que o risco de desenvolver este tipo de tumor era un 29% maior nos homes que consumían comidas e bebidas altamente procesadas en grandes cantidades, comparado cos que as utilizaban menos. En mulleres, en cambio, non se atopou a mesma tendencia.

“O cancro tarda anos ou mesmo décadas en desenvolverse, por tanto, necesítase moito tempo para ver un posible efecto do consumo de alimentos ultraprocesados sobre a súa aparición”, explica Mingyang Song, coautor senior e profesor en Harvard. “Por iso é importante realizar seguimentos a longo prazo”, engade.

“As carnes procesadas son un forte factor de risco para esta enfermidade. Ademais, os alimentos elaborados principalmente con ingredientes industriais teñen un alto contido de azucres engadidos e baixos cantidades de fibra, o que contribúe ao aumento de peso e ao risco de desenvolver obesidade, un factor de risco establecido para o cancro colorrectal”, conta Lu Wang, primeira autora do estudo e investigadora na Escola Friedman de Ciencias e Políticas de Nutrición en Tufts.

Os resultados revelaron diferenzas nas formas en que homes e mulleres consomen alimentos altamente procesados ​​e o posible risco de cancro asociado. Entre os participantes, máis de 206.000, o equipo de investigación documentou 1.294 casos de tumor colorrectal entre os homes e 1.922 entre as mulleres.

A asociación máis forte entre a neoplasia e os alimentos altamente procesados ​​nos homes proviña dos produtos listos para comer a base de carne, polo ou peixe

O equipo atopou que a asociación máis forte entre a neoplasia e os alimentos ultraprocesados ​​observada nos homes proviña dos produtos listos para comer a base de carne, polo ou peixe.

“Estes inclúen algunhas carnes procesadas como salchichas, touciño, xamón e pasteis de pescado. O cal é consistente coa nosa hipótese”, afirma Wang. Ademais, os investigadores observaron que tamén un maior consumo de bebidas azucradas, como refrescos ou zumes de froita industriais, asóciase cun maior risco de desenvolver esta enfermidade nos homes.

En xeral, non houbo evidencia dunha relación entre o consumo de ultraprocesados ​​e o risco de cancro colorrectal entre as mulleres. “Aínda non está claro o motivo desta discrepancia, pero é posible que a composición dos alimentos consumidos por homes e por mulleres sexa diferente”, conta Wang a SINC.

É posible que a composición dos alimentos ​​que consomen as mulleres sexa diferente á dos que son utilizados polos homes

“Necesitaranse máis estudos para determinar se existe realmente unha diferenza debida ao sexo ou se a falta de asociación entre o cancro colorrectal e o consumo destes alimentos rexistrada en mulleres é debida a outros posibles factores”, engade Song.

Cambiar os patróns dietéticos

O segundo traballo, baseado en datos sobre hábitos alimenticios e información da saúde de 22.895 italianos –cunha idade media de 55 anos e os 48% homes– entre 2005 e 2019, mostra que aqueles individuos cunha dieta que contase con máis alimentos procesados tiñan un 19% máis de risco de morte por calquera causa e ata un 32% máis de risco de falecemento por enfermidade cardiovascular que os que comían dunha forma máis sa.

Os autores dos dous novos traballos consideran que, dadas todas as probas acumuladas xa sobre os seus efectos nocivos, deberían implantarse medidas para limitar o consumo de certos tipos de ultraprocesados, promover dietas máis sas e reformular as recomendacións alimenticias prestando máis atención ao nivel de procesado.

“É importante seguir estudando o vínculo entre estas enfermidades e a dieta, así como as posibles intervencións que poderían axudar a mellorar os hábitos dietéticos na poboación xeral”

LU WANG, Universidade de Tufts

“O procesamento químico dos alimentos pode axudar a prolongar a súa vida útil”, explica Zhang, “pero moitas comidas e bebidas elaboradas con ingredientes industriais ​​son menos saudables que as súas alternativas non procesadas”, engade. “Necesitamos concienciar a poboación sobre os riscos asociados co consumo en grandes cantidades de alimentos pouco saudables, e facer que sexa máis fácil elixir opcións máis sas”, advirte a epidemióloga.

Os autores esperan que estes datos contribúan a favorecer cambios nas recomendacións e regulacións dietéticas. “Con todo, unha transformación a longo prazo requirirá un enfoque de varios pasos”, di Wang. “É importante seguir estudando o vínculo entre estas enfermidades e a dieta, así como as posibles intervencións que poderían axudar a mellorar os hábitos dietéticos na poboación xeral”, conclúe.


Referencias:

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.