Tomas anticonceptivos orais? Estes son todos os seus riscos

*Un artigo de Logo The Conversation

O século XX foi probablemente o máis revolucionario da historia. E, sen dúbida, un dos avances que máis beneficiou a humanidade foi a aparición da contracepción hormonal, a famosa pílula.

Publicidade

As mulleres toman o control

Ata a década de 1960, a maioría das mulleres usaban métodos anticonceptivos de limitada efectividade. Algúns dependían bastante do azar; por exemplo, prolongar a lactación, prescindir do coito determinados días segundo o calendario e empregar as técnicas do moco cervical ou a temperatura.

Outros procedementos, como o preservativo masculino ou o coitus interruptus (tamén coñecido como “marcha atrás”), non permitían ás mulleres ter o control. A pílula anticonceptiva posibilitoulles decidir libremente cando evitar o embarazo.

Publicidade

Cuestión de hormonas

A contracepción hormonal consiste na administración externa de hormonas sexuais, estróxenos e proxestáxenos, que evitan que a muller quede embarazada mediante diversos mecanismos:

  • Espesan o moco do colo do útero, que corta o paso dos espermatozoides.
  • Frean a maduración da mucosa uterina (endometrio), impedindo a implantación dun óvulo fecundado.
  • Bloquean a produción das hormonas hipofisarias (gonadotropinas), evitando así a ovulación.

Este tipo de contracepción é reversible e pódese formular en forma de comprimidos, pero tamén como parches transdérmicos, aneis vaxinais, implantes subdérmicos ou inxeccións. Aínda que estas outras presentacións teñen unha eficacia similar, varían en canto ás molestias ou efectos secundarios que producen. Ademais, algunhas requiren intervención médica para iniciar ou finalizar a súa administración, mentres que os anticonceptivos orais permiten unha maior autonomía.

De todas as maneiras, tamén hai que lembrar que os anticonceptivos hormonais, a diferenza dos métodos de barreira, non protexen das infeccións de transmisión sexual.

Unha eficacia dos anticonceptivos superior aos 99%

Centos de millóns de mulleres tomaron a “pílula” no últimas seis décadas. Poderiamos dicir que de poucos medicamentos se estudaron tanto os seus efectos, tanto os beneficiosos como os indesexados. E hoxe sabemos que os beneficios superan amplamente os seus riscos.

Os anticonceptivos orais combinados (estróxenos e proxestáxenos) utilizados correctamente teñen unha taxa de fracaso (definido como número de embarazos non desexados por cada 100 mulleres no período dun ano) inferior ao 1%, similar á dos dispositivos intrauterinos e aos proxestáxenos inxectables. Esta eficacia só é superada pola esterilización cirúrxica (ligadura de trompas ou vasectomía). A causa máis habitual de fallo é esquecer unha ou máis tomas durante o ciclo.

A ter en conta antes de tomalos

En xeral, a maioría das mulleres pode utilizar anticonceptivos hormonais. Só hai que exceptuar a aquelas que sofren hipertensión arterial, algunha enfermidade coronaria ou cerebrovascular ou certos tipos de xaqueca. Tampouco deben tomalos quen presente factores de risco de tromboembolismo venoso —entre eles, a obesidade— ou tivesen un cancro de mama.

Aínda que se describiu desde hai anos que os anticonceptivos orais poden reducir os niveis de vitaminas ou de ácido fólico, este efecto non parece importante en usuarias con bo estado nutricional. Os suplementos de ácido fólico si serían necesarios para as mulleres que buscan quedar embarazadas, co obxectivo de favorecer o correcto desenvolvemento neurolóxico do embrión.

Se se toman outros medicamentos ao mesmo tempo que os anticonceptivos orais, pódense producir interaccións que aumenten ou diminúan os efectos de ditos medicamentos, polo que deberá consultarse co médico.

Ademais, a eficacia contraceptiva pode estar comprometida en pacientes sometidas a determinados tratamentos: varios fármacos antiepilépticos ou a rifampicina (un antibiótico antituberculoso) diminúen os niveis dos anticonceptivos e poden anular o seu efecto. No caso doutros antibióticos, e aínda que se escribiu moito sobre iso, esta interacción non se confirmou.

Os riscos máis importantes dos anticonceptivos orais

En canto aos efectos indesexados, durante os primeiros meses de utilización poden aparecer síntomas dependentes dos estróxenos ou proxestáxenos administrados. Son frecuentes as náuseas, a dor mamaria, o aumento do pelo, os sangrados irregulares, a irritabilidade, a diminución de libido, a sensación de hinchazón abdominal ou o aumento de peso. Estes efectos poden variar segundo a presentación e adoitan mellorar espontaneamente en pouco tempo ou co cambio das doses de estróxeno ou o tipo de proxestáxeno, aínda que nalgúns casos poden obrigar a abandonar o tratamento.

Á parte destas posibles molestias, os principais riscos da “pílula” céntranse nos seus efectos cardiovasculares e nas probabilidades de desenvolver algúns tumores.

Así, mentres están a tomar anticonceptivos hormonais, as mulleres teñen entre 3 e 4 veces máis posibilidades de presentar un tromboembolismo venoso que as que non os toman. Con todo, este risco é baixo en números absolutos: supón aproximadamente a metade do de sufrir trombose venosa durante o embarazo.

Os posibles beneficios

Neste punto, os anticonceptivos hormonais non serían recomendables a partir dos 35 anos de idade en mulleres fumadoras, obesas ou con antecedentes familiares de enfermidades cardiovasculares. Os contraceptivos orais combinados —inclúen un estróxeno e un proxestáxeno— con doses baixas de estróxenos presentan menor probabilidade de producir problemas cardiovasculares e poderían considerarse seguros ata os 45 anos ou máis. Por contra, os que incorporan proxestáxenos máis modernos parecen asociarse a un maior perigo de trombose venosa.

Estes fármacos tamén se vincularon a algúns tipos de cancro. Aínda que os datos varían entre diferentes estudos, as posibilidades de contraer cancro de mama increméntanse entre un 20% e un 40% durante o tratamento, aínda que parece que se normalizan tras deixalo. Tamén aumentan as probabilidades de desenvolver tumores no fígado —ata catro veces— e, en mulleres con seroloxía positiva ao virus do papiloma, o de padecer cancro de cérvix uterino.

Anticonceptivos de elección

A outra cara da moeda é que os anticonceptivos hormonais se asociaron a unha diminución do risco dos cancros de ovario e de endometrio e outros beneficios para a saúde: regulan a duración do ciclo e diminúen os síntomas premenstruais; alivian a dor producida pola regra e a ovulación; reducen o volume de sangrado menstrual e o risco de anemia por falta de ferro; melloran a acne e a endometriose, e asociáronse a unha menor incidencia de tumores benignos de mama, enfermidade inflamatoria pélvica, quistes ováricos e osteoporose.

En definitiva, os anticonceptivos orais son, desde hai décadas, un método de prevención do embarazo reversible, de alta eficacia, que permite á muller unha gran autonomía e non require intervención externa. En mulleres novas, non fumadoras, sen obesidade nin antecedentes de risco cardiovascular ou cancro de mama —e que estean dispostas á disciplina de tomar diariamente un comprimido— poderían considerarse o método anticonceptivo de elección.


*Joan Albert Arnaiz Gargallo é profesor agregado de Farmacoloxía Clínica na Universitat de Barcelona e investigador no Instituto de Investigacións Biomédicas August Pi Sunyer do Hospital Clínic de Barcelona / IDIBAPS.

Cláusula de divulgación: Joan Albert Arnaiz Gargallo non recibe salario, nin exerce labores de consultoría, nin posúe accións, nin recibe financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declarou carecer de vínculos relevantes máis alá do cargo académico citado.

Joan Albert Arnaiz Gargallo
Joan Albert Arnaiz Gargallo
Joan Albert Arnaiz Gargallo é profesor agregado de Farmacoloxía Clínica na Universitat de Barcelona e investigador no Instituto de Investigacións Biomédicas August Pi Sunyer do Hospital Clínic de Barcelona / IDIBAPS.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

O ciclo do sal nos océanos e o seu impacto no colapso da AMOC

Se o bucle de circulación Atlántico daría lugar a un arrefriado brusco do clima europeo

Cinco motivos para estar alerta ante a transmisión de gripe aviaria en humanos

México e a OMS anunciaron o 5 de xuño a morte dun home, de 59 anos de idade, infectado polo virus da influenza subtipo AH5N2

Non é obesidade, é lipedema: a descoñecida enfermidade que afecta sobre todo a mulleres

Consiste nunha alteración na distribución da graxa corporal, cun aumento desproporcionado do tecido graxo nas extremidades

Que é o que deberías facer (e non fas) para evitar morrer antes de tempo

En 2019, España tiña unha esperanza de vida de 83,2 anos, só superada por Xapón, Suíza e Corea do Sur