Que pasa se o lixo espacial cae na túa casa? Que leis te protexen?

Se cae un foguete no teu xardín, podes invocar o Tratado do Espazo Ultraterrestre de 1967 e o Convenio de Responsabilidade Civil de 1972

Os refugallos da Salyut 7 aterraron na Arxentina no ano 1991.

Timiebi Aganaba/ The Conversation

O 8 de maio de 2021, un anaco de lixo espacial dun foguete chinés caeu sen control á Terra e aterrou no Océano Índico preto das Maldivas. Hai un ano, en maio de 2020, outro foguete chinés correu a mesma sorte cando caeu fóra de control nas augas da costa de África occidental . Ninguén sabía cando ou onde ía impactar calquera destes cachos de lixo espacial, polo que foi un alivio cando ningún deles chocou en terra nin feriu a ninguén.

O lixo espacial é calquera obxecto non funcional feito por humanos no espazo. Como profesor de espazo e sociedade centrado na gobernanza espacial, notei que hai tres preguntas que o público sempre se fai cando os refugallos espaciais caen nas noticias.

Podería evitarse isto? Que pasa se houbese danos? E como se regularán as novas empresas comerciais a medida que as actividades espaciais e os lanzamentos aumenten exponencialmente?

Para que a lei espacial sexa efectiva, necesita facer tres cousas. Primeiro, a regulación debe evitar que acontezan tantas situacións perigosas como sexa posible. En segundo lugar, debe haber unha forma de controlar e facer cumprir a norma. E finalmente, as leis deben establecer un marco de responsabilidade se as cousas saen mal.

E se un foguete aterrase na túa casa?

Imaxina que, en lugar de aterrar no océano, o recente foguete chinés se estrelase contra a túa casa mentres estabas no traballo. Que poderías facer coa lei actual?

Segundo o Tratado do Espazo Ultraterrestre de 1967 e o Convenio de Responsabilidade Civil de 1972, ambos os dous adoptados polas Nacións Unidas, este sería un problema de goberno a goberno. Os tratados declaran que os estados son internacionalmente responsables por calquera dano causado por unha nave espacial, mesmo se o dano foi causado por unha empresa privada dese estado.

De acordo con estas leis, o seu país nin sequera necesitaría probar que alguén fixo algo mal se un obxecto espacial ou os seus compoñentes causasen danos na superficie da Terra ou en avións normais en voo.

Basicamente, se un anaco de lixo espacial de China aterra na túa casa, o goberno do teu propio país reclamaría unha compensación a través das canles diplomáticas e cobraría unha compensación que recibirías posteriormente.

Aínda que as posibilidades de que un satélite esnaquizado aterre na túa casa son escasas ou nulas, os refugallos espaciais estreláronse contra a Terra en varias ocasións. En 1978, o satélite soviético Cosmos 954 caeu nunha rexión árida dos Territorios do Noroeste de Canadá .

Cando se estrelou, esparexeu os entullos radioactivos do seu reactor nuclear a bordo sobre unha ampla franxa de terra. Un equipo conxunto canadense-estadounidense iniciou un esforzo de limpeza que custou máis de 14 millóns de dólares canadenses. Os soviéticos pagaron só tres millóns no acordo final.

Esta foi a primeira e única vez que se utilizou o Convenio de Responsabilidade cando unha nave espacial dun país impactou noutro.

Os países teñen o deber de: advertir a outros gobernos sobre os seus refugallos cósmicos; proporcionar toda a información que poidan sobre un accidente inminente; limpar calquera dano causado pola nave; e indemnizar ao goberno polas lesións que puidesen resultar.

Con todo, se vostede é dono dun pequeno satélite en órbita que foi alcanzado por un anaco de lixo espacial, vostede e o seu goberno terían que demostrar quen tivo a culpa. Con todo, actualmente non existe un sistema de xestión do tráfico espacial coordinado a nivel mundial.

Con ducias de milleiros de pezas rastrexadas de lixo espacial en órbita, e multitudes de pezas máis pequenas e imposibles de rastrexar, descubrir en concreto que refugallo foi o que destruíu o teu satélite sería algo moi difícil de facer.

A contaminación espacial é o maior problema

O dereito espacial actual funcionou ata o de agora porque os problemas foron poucos e distantes entre si e foron tratados de xeito diplomático. A medida que máis e máis naves espaciais emprendan o voo, os riscos para a propiedade ou a vida aumentarán inevitablemente e o Convenio de responsabilidade pode ser máis utilizado.

Pero os riscos para a vida e a propiedade non son as únicas preocupacións sobre un ceo con moito tráfico. Aínda que os provedores de lanzamentos, os operadores de satélites e as compañías de seguros están preocupados polo problema dos refugallos espaciais, os defensores da sustentabilidade espacial argumentan que o medio ambiente do espazo ten valor en si mesmo e enfronta un risco de dano moito maior que as persoas na Terra.

A opinión xeral é que degradar o medio ambiente na Terra a través da contaminación ou a mala xestión é malo debido ao seu impacto negativo no medio ambiente ou os seres vivos . O mesmo acontece co espazo, mesmo se non hai unha vítima directa clara ou un dano físico.

No asentamento Cosmos 954, os canadenses afirmaron que, dado que o satélite soviético depositou refugallos radioactivos perigosos en territorio canadense, isto constituía un “dano á propiedade” no sentido do Convenio de Responsabilidade.

Pero, como o artigo 2 do Tratado sobre o espazo ultraterrestre declara que ningún estado pode posuír o espazo ultraterrestre ou os corpos celestes, non está claro se esta interpretación podería ser aplicada en en caso de dano aos obxectos no espazo. O espazo perfílase como unha nova fronteira na que pode desenvolverse a traxedia dos bens comúns.

Eliminar da órbita os obxectos grandes existentes que poderían chocar entre si sería un gran punto de partida para os gobernos. Ademais, fan falta novas leis, que non necesitarían inventarse desde cero. As directrices de mitigación de refugallos espaciais das Nacións Unidas de 2007 xa abordan a cuestión da prevención de refugallos. Aínda que algúns países transferiron estas pautas ás regulacións nacionais, a implementación a nivel mundial aínda está pendente e non hai consecuencias legais polo seu incumprimento.

As posibilidades de que unha persoa morra por mor da caída dun satélite son próximas a cero. Na remota posibilidade de que suceda, a lei espacial actual proporciona un marco bastante bo para compensar económicamente por tal evento.

Pero do mesmo xeito que a principios do século XX na Terra, as leis actuais céntranse no individuo e ignoran o panorama xeral do medio ambiente, aínda que sexa frío, escuro e descoñecido.

Adaptar e facer cumprir a lei espacial para que evite e disuada aos actores de contaminar a contorna espacial, para que sexan responsables se infrinxen estas leis, podería axudar a evitar un ceo cheo de lixo.

*Por Timiebi Aganaba, profesor asistente de espazo e sociedade, Universidade Estatal de Arizona

Este artigo foi publicado orixinalmente en inglés enThe Conversation e traducido ao galego por GCiencia

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.