Físicos da USC confirman no acelerador do CERN a simetría entre materia e antimateria

A antimateria está formada por antipartículas. Un electrón dun átomo de materia ten carga negativa. E un electrón dun átomo de antimateria (chamado positrón), ten carga positiva. Un átomo e outro semellan mirarse nun espello, coas cargas das súas partículas invertidas. E, aínda que a antimateria semelle algo que só pode atoparse nun gran acelerador de partículas, a realidade é que xa convivimos con ela. De feito, un aparello que está nos nosos hospitais, o Tomógrafo por Emisión de Positróns (PET) é un escáner sofisticado pero moi común. E baséase no choque entre un electrón do corpo do paciente (partícula) con un positrón (antipartícula) xenerado pola máquina.

Vista aérea do CERN.
Vista aérea do CERN.

Así que o concepto de antimateria non debe asustarnos. Xa está no noso día a día. Pero a exploración científica das súas posibilidades é aínda enorme. Unha das claves é saber se materia e antimateria son completamente simétricas e seguen as mesmas leis da física. E esta semana un experimento con participación de físicos da Universidade de Santiago vén de comprobalo.
O experimento ALICE no Gran Colisionador de Hadróns (LHC) no CERN realizou unha medición precisa da diferenza entre as proporcións da masa e carga eléctrica en materia e antimateria mediante medidas de núcleos lixeiros e antinúcleos. Estes resultados confirman unha simetría fundamental da natureza cunha precisión sen precedentes para os núcleos lixeiros e foi publicada en Nature Physics. A medida comproba que as leis da física son as mesmas baixo inversións simultáneas de carga, reflexión das coordenadas espaciais e inversións temporais. Estes resultados estanse a presentar esta semana na conferencia Quark Matter 2015, que ten lugar en Xapón e onde os investigadores da USC teñen una importante representación.

O experimento confirma que as leis da física non son alteradas para as antipartículas

ALICE –experimento no que se atopa integrado o grupo de Fenomenoloxía do Departamento de Física de Partículas da USC- rexistra colisións de alta enerxía de núcleos de chumbo no LHC, o que fai posible estudar a materia a moi altas temperaturas e densidades. Deste xeito, é posible recrear as condicións do Universo primixenio nos instantes posteriores ao Big Bang, cando todo era un líquido ideal a temperaturas varios centos de miles de veces superiores ás que se rexistran hoxe no centro do sol.
As colisións de núcleos de chumbo son unha fonte abundante de partículas e antipartículas, ademais de que os núcleos e antinúcleos correspondentes son producidos a velocidades semellantes. Como explican os investigadores, estas características permiten ao experimento do LHC facer unha comparación detallada das propiedades da materia e a antimateria mediante a detección de núcleos e antinúcleos que se producen de xeito máis abundante. As medidas das diferenzas de carga e masa en partículas e antipartículas obtidas por ALICE son compatibles con cero, o que implica que as simetrías das leis fundamentais da física non son alteradas.

Publicidade

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

Ciencia e arte, unidas nunha exposición en Santiago: “Levamos o laboratorio a unha igrexa barroca”

O Instituto Galego de Física de Altas Enerxías e o CERN colaboran para crear un diálogo entre a comunidade científica, artistas e sociedade

Unha científica da UDC lidera un proxecto para saber por que desapareceu a antimateria

Veronika Chobanova participa nun experimento que acada as medidas máis precisas do mundo e que podería axudar a resolver este misterio

O exdirector do CERN: “Somos tres partículas en distintas combinacións. Todo é física”

“O desafío actual é comunicar o que se está facendo”, afirma Rolf-Dieter Heuer, director do acelerador de partículas cando o descubrimento do bosón de Higgs

“A ciencia exoplanetaria axuda a comprender o excepcional que é a vida na Terra”

A astrofísica galega Minia Manteiga comparte cartel con Mariano Barbacid nun encontro no CERN de investigadores europeos