Recreación da sonda Voyager 2.

A sonda Voyager 2 entrou no espazo interestelar

Por segunda vez na historia, un obxecto feito por humanos deixou o Sistema Solar e entrou ao espazo interestelar. Trátase de Voyager 2, que foi lanzada o 20 de agosto de 1977 desde Cabo Cañaveral en Florida.

A sonda irmá, Voyager 1 (lanzada o 5 de setembro de 1977), foi a primeira en chegar ao espazo interestelar en agosto de 2012. A diferenza de Voyager 1, a NASA aínda mantén comunicación con Voyager 2, polo que poderá enviar nova información.

Segundo un comunicado da NASA, ao comparar os datos de diferentes instrumentos a bordo da nave espacial, os científicos da misión determinaron que a sonda cruzou o bordo exterior da heliosfera o 5 de novembro. Este límite, chamado heliopausa, é onde o vento solar quente e tenue atópase co medio interestelar frío e denso.

Voyager 2 agora está a un pouco máis de 18.000 millóns de quilómetros da Terra. Os operadores da misión aínda poden comunicarse coa sonda, pero a información, que se move á velocidade da luz, tarda aproximadamente 16,5 horas en viaxar desde a nave á Terra. En comparación, a luz que viaxa desde o Sol tarda uns oito minutos en chegar á Terra. Este dato pode darnos unha idea aproximada do lonxe que está a nave Voyager 2.

A evidencia máis convincente da saída da Voyager 2 da heliosfera proveu do seu experimento de ciencia de plasma PLS a bordo, un instrumento que deixou de funcionar en Voyager 1 en 1980, moito antes de que a sonda cruzase a heliopausa.

Ata hai pouco, o espazo que rodeaba á Voyager 2 estaba cheo predominantemente de plasma que saía do noso Sol. Esta burbulla, a heliosfera, envolve aos planetas do noso sistema solar. O PLS utiliza a corrente eléctrica do plasma para detectar a velocidade, densidade, temperatura, presión e fluxo do vento solar. O PLS a bordo do Voyager 2 observou un forte descenso na velocidade das partículas do vento solar o 5 de novembro. Desde esa data, o instrumento de plasma non observou ningún fluxo de vento solar no ambiente ao redor do Voyager 2, o que fai que os científicos da misión confíen en que a sonda saíu da heliosfera.

John Richardson, investigador principal do instrumento PLS e investigador do Instituto de Tecnoloxía de Massachusetts ( MIT), manifestou o seu entusiasmo: “Aínda que a Voyager 1 cruzou a heliopausa en 2012, o fixo nun lugar diferente e nun momento diferente, e sen os datos de PLS. Así que estamos a ver cousas que ninguén viu antes”.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.