Podería aumentar a violencia da erupción en La Palma?

Os depósitos antigos dos volcáns dan pistas sobre o que pasará, pero seguen sendo un fenómeno impredicible

Unha construcción illada pola coada de lava en La Palma. / Alfonso Escalero.

The Conversation

Cada volcán é único. Mesmo cada erupción dun mesmo volcán é única. Ata que un volcán non entra en erupción, non podemos saber como será. O volcán Kilauea en Hawai, un dos mellor estudados e máis activos do mundo que se caracteriza por un dinamismo efusivo (pouco explosivo), tivo erupcións explosivas no pasado.

Durante este ano, o volcán Etna, o máis activo de Europa, tivo numerosas erupcions. Algunhas delas estiveron caracterizadas por fontes e coadas de lava, como as que poden observarse desde o domingo o La Palma. E outras, en cambio, ocasionaron grandes columnas eruptivas que alcanzaron máis dun quilómetro de altura e obrigaron a pechar o aeroporto de Catania, paralizando así o tráfico aéreo á illa.

Non podemos esquecer a erupción en 2010 do volcán Eyjafjalla en Islandia. Comezou sendo de baixa explosividad en marzo nunha das ladeiras do volcán. Con todo, cando en abril abriu unha nova boca eruptiva xusto baixo o glaciar, converteuse nunha máis explosiva, arroxando cinzas á atmosfera que paralizaron o tráfico aéreo do noroeste de Europa.

Eyjafjalla
A erupción do volcán islandés Eyjafjalla en 2010 provocou a cancelación do tráfico aéreo no noroeste de Europa. / Shutterstock / Anders Peter Photography

O pasado fala do futuro

Por tanto, para saber que tipo de erupción vai ter un volcán, a clave está no rexistro xeolóxico. Os xeólogos sempre dicimos que “debemos estudar o pasado para coñecer o futuro”, e este feito é de vital importancia no estudo dos volcáns.

Estudando os depósitos de antigas erupcións podemos saber que tipo ocorreron no pasado. Por exemplo, de maneira moi xeral e explicado de maneira moi sinxela, podemos relacionar coadas de lava conerupcións de baixa explosividad e depósitos de fluxos piroclásticos con explosivas.

Os fluxos piroclásticos son fluxos de gases e material sólido que poden alcanzar os 200 km/h e os 900℃ de temperatura. O principal é identificar todos estes depósitos no campo e a continuación analizalos detidamente no laboratorio para coñecer a súa composición, orixe, idade, etcétera, e así lograr entender como actuou o volcán no pasado.

En base a estes traballos, pódense realizar prognósticos de como será a próxima erupción. Por iso moitas veces óuvese algo así como espérase unha erupción de baixa explosividad”. É dicir, cos coñecementos que se teñen do volcán, esa sería a erupción máis probable. Con todo, debemos ter en conta que a pesar de que é a erupción máis probable, non é a única, e así deberá de expresarse en todos os documentos para a xestión do risco volcánico.

Como evolucionará a erupción en La Palma?

Centrándonos na illa de La Palma e o que se coñecía da xeoloxía da illa, todo facía pensar que, de producirse unha erupción, sería como a que está a ocorrer. De feito, si vemos imaxes da última da illa, a do volcán Teneguía, e comparámola coa que está a ocorrer, ambas parécense moito (salvando as distancias, claro).

Erupción do Teneguía en 1971. Filmoteca Canaria. Imaxes filmadas por axentes de Extensión Agraria de Tenerife.

Agora ben, a erupción tamén podería ocorrer no mar, como ocorreu na illa de El Hierro.

No caso de ter unha erupción submarina, os perigos asociados e o dinamismo eruptivo serían lixeiramente diferentes. O maior perigo viría cando o novo edificio volcánico crecese o suficiente como para ter uns poucos de metros de auga do mar encima do cráter. Nese caso, isto daría lugar a un tipo de volcanismo explosivo chamado surtseyano, en honra á illa de Surtsey (Islandia). Unha erupción surtseyana caracterízase por producir violentas explosións e as colas de galo volcánicas, que se forman por unha mestura de vapor de auga e cinza volcánica.

Volcán Surtsey
Erupción submarina en Surtsey, Islandia, en 1963. Wikimedia Commons / NOAA

Volvendo outra vez á illa de La Palma, o máis probable é que siga tendo un comportamento similar, pero aínda é pronto para determinar como actuará no futuro e debemos seguir monitorizando a illa sen descanso.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.