*Un artigo de

O fermento Saccharomyces cerevisiae leva utilizando desde hai séculos para elaborar de bebidas fermentadas como a cervexa e o viño, así como para a produción de pan. Por iso se coñece como fermento de panadaría.

Pero este superfungo microscópico unicelular pode axudarnos en moitas máis tarefas. Mesmo, na transición enerxética do transporte e na implantación dunha economía circular.

Cara a unha economía máis sustentable

Na situación actual de crise enerxética na que a preocupación polo cambio climático é global, implementar unha bioeconomía sustentable é unha prioridade. Para lograr este obxectivo, é necesario obter bioproductos renovables capaces de substituír compostos derivados de residuos fósiles, que contribúen ao quecemento global ademais de ser de limitada dispoñibilidade.

‘Saccharomyces cerevisiae’ vista ao microscopio electrónico de varrido. Mogana Dás Murtey e Patchamuthu Ramasamy / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Nese contexto, a Comisión Europea adoptou un conxunto de propostas para adaptar as políticas da UE en materia de clima, enerxía, transporte e fiscalidade coa fin de reducir as emisións netas de gases de efecto invernadoiro en polo menos un 55 % de aquí a 2030.

Todas esas medidas reflíctense no Pacto Verde Europeo que promove, por exemplo, transformar a nosa economía e as nosas sociedades facendo que o transporte sexa sustentable para todos.

Do mesmo xeito, as Nacións Unidas fixou 17 Obxectivos de Desenvolvemento Sustentable entre os que se inclúe aumentar a presenza de enerxías renovables e favorecer actividades industriais innovadoras como as do sector biotecnológico.

Neste sentido, os procesos biotecnolóxicos baseados en fermentos son unha alternativa moi interesante para o establecemento dunha economía circular.

Fermentos para producir biocombustibles

Os fermentos poden xerar compostos industrialmente relevantes a partir de residuos orgánicos. Ademais, fano dunha maneira rendible e respectuosa co medio ambiente. Para iso, consomen as fontes de carbono residuais (azucres ou acedos grasos de cadea curta) que, unha vez dentro da célula, son transformadas no produto de interese grazas ao metabolismo eficiente dos fermentos.

Nas últimas décadas, S. cerevisiae empregouse como factoría celular para a produción de produtos farmacéuticos, biocatalizadores industriais, aditivos alimentarios e biocombustibles renovables como o bioetanol.

O bioetanol utilízase como sustitutivo da gasolina no transporte. O seu uso en mesturas de gasolina está amplamente distribuído e é mesmo obrigatorio nalgúns países como España. Por iso, é o biocombustible cunha tecnoloxía de obtención máis arraigada e con maior produción mundial.

De feito, nos últimos anos instaláronse varias biorrefinerías de produción de bioetanol por toda Europa, como St1 Biofuels Oy (Finlandia), Borregaard Industries AB (Noruega), Procethol2G (Francia) e Perseo Biotechnology (España).

A pesar de ser unha produtora de bioetanol moi eficiente, S. cerevisiae non utiliza facilmente todas as fontes de carbono derivadas dos residuos lignocelulósicos e non ten a capacidade natural de acumular unha gran cantidade de lípidos nas súas células. Isto faina inviable para producir combustibles como biodiesel e outros compostos oleoquímicos.

Colonias de ‘Rhodotorula glutinis’ cultivadas no laboratorio. Medmyco / Wikimedia Commons

Outras especies interesantes

Até a data, identificáronse e caracterizado máis de 2.000 especies doutros fermentos coñecidos como “non convencionais” que están a gañar progresivamente moita atención para ser empregadas en diferentes aplicacións biotecnológicas.

Yarrowia lipolytica, Komagataella phaffii, Hansenula polymorpha, Kluyveromyces lactis, Kluyveromyces marxianus, Zygosaccharomyces bailii e Rhodosporidium toruloides atópanse entre as máis utilizados e mellor estudadas. Moitas destas especies poden crecer e fermentar en amplas condicións de proceso e poden utilizar unha ampla variedade de fontes de carbono renovables.

Ademais, algúns fermentos oleaxinosas como Rhodotorula glutinis e Lipomyces starkeyi poden acumular lípidos até un 60%-70 % do seu peso, o que ofrece un gran potencial comercial para a produción de biocombustibles como o biodiesel e a xeración de bioproductos lipídicos de alto valor como os carotenoides e os tensioactivos.

Debido á súa ampla biodiversidade, aínda hai moitas aplicacións baseadas en fermentos que quedan sen explorar. Estas serán clave para avanzar cara a unha bioeconomía circular centrada na utilización e valorización de residuos orgánicos para a produción de biocombustibles e bioproductos.


Elia Tomás Pejó* é Investigadora Titular en Biotecnoloxía, IMDEA ENERXÍA

Cláusula de Divulgación: Elia Tomás Pejó é beneficiaria dun contrato Ramón y Cajal do Ministerio de Ciencia e Innovación.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.