A inquietante expansión da leishmaniose, a doenza tropical que afecta a cans e humanos

*Un artigo de Logo The Conversation

Nas últimas décadas, o aumento dos casos de enfermidades tropicais transmitidas por vectores, como o dengue, a malaria e o chikungunya, elevaron a preocupación por que este tipo de patoloxías se estendan por Europa. Os factores climáticos afectan directamente á expansión e distribución dos insectos que transmiten patóxenos, xa que o seu ciclo de vida e supervivencia están ligados á temperatura e á humidade.

Publicidade

Unha enfermidade con varias caras

Entre as enfermidades tropicais cuxa incidencia aumentou debido ao quecemento global atópase a leishmaniose, incluída na lista de enfermidades tropicais desatendidas da Organización Mundial da Saúde. En realidade, é un conxunto de doenzas causadas polo parasito Leishmania, transmitido pola picadura de insectos chamados flebótomos. Son máis pequenos e peludos que os mosquitos, con ás que manteñen en forma de “V” cando están en repouso.

A leishmaniose presenta diversas manifestacións clínicas. Mentres que a forma cutánea causa chagas na pel que se poden converter en úlceras dolorosas, a variante mucocutánea afecta as membranas do nariz, a boca e a gorxa, causando feridas que poden desfigurar o paciente. Pero a modalidade máis grave é a visceral, que afecta a órganos internos como o fígado e o bazo, provocando febre, perda de peso e anemia e, se non se trata a tempo, a morte.

Publicidade

A diferenza doutras infeccións tropicais, está presente nos países do sur de Europa como leishmaniose zoonótica, é dicir, transmitida dos animais aos humanos. Causada pola especie Leishmania infantum, o seu principal reservorio doméstico é o can.

Distribúese en focos, zonas nas que se dan as condicións ambientais e epidemiolóxicas para a transmisión do parasito, con presenza de flebótomos e unha alta prevalencia en cans. Os principais afectados son nenos pequenos e adultos inmunodeprimidos.

Expansión inquietante da leishmaniose por Europa

Nos últimos anos, observouse un aumento da incidencia en zonas endémicas de Europa como Portugal, o norte de Italia, Grecia ou os Balcáns. Con todo, unha enquisa recente realizada do Centro Europeo para a Prevención e o Control das Enfermidades (ECDC) revelou que a leishmaniose non é de declaración obrigatoria en todos os países con casos autóctonos e que poucos vixían e controlan as infeccións tanto en animais como en humanos.

Esta falta de preparación e unha actitude máis reactiva que preventiva por parte dos gobernos europeos contribuíron significativamente á propagación da enfermidade.

Un flebótomo. Foto: OMS / Wikimedia Commons

O incremento de casos asociouse directamente ao quecemento global: calcúlase que unha subida media dun grao na temperatura do aire produce un aumento significativo da incidencia. As condicións máis calorosas favorecen a supervivencia e actividade dos flebótomos, a densidade das súas poboacións, a taxa de picaduras e a maduración do parasito no seu interior. Os veráns prolongados amplían o período de transmisión e o risco de infectar aos hospedadores, humanos ou cans.

O quecemento global tamén facilita o desprazamento das poboacións de vectores cara ao norte, o que permite a transmisión local a partir de casos importados en zonas antes non endémicas. Actualmente, os flebótomos xa se estenden por toda a península ibérica, o norte de Italia e os Balcáns, chegando ata Alemaña. É previsible que a súa expansión continúe nos próximos anos.

A mobilidade agrava o problema

Xunto co cambio climático, outro factor agravante é a crecente mobilidade de persoas e mascotas, incluídas as viaxes e a migración forzada. Aínda que se expuxo que a chegada de refuxiados a Europa podería representar un risco para a introdución de novas especies de Leishmania (como L. tropica e L. donovani), estas especies xa están presentes de forma esporádica en Grecia e Chipre.

O maior risco é o desprazamento de millóns de turistas do norte á costa mediterránea. Este movemento afecta non só ás persoas, senón tamén ás mascotas: un gran número de cans infectados viven en zonas non endémicas e poden converterse na fonte de parasito para establecer un foco local de transmisión.

Outro factor asociado co aumento da leishmaniose en Europa é o incremento do número de persoas inmunodeprimidas. Do mesmo xeito que nos anos 90, cando a coinfección VIH-Leishmania deu lugar ao rexurdimento da leishmaniose no sur de Europa, boa parte dos novos casos decláranse en persoas que recibiron un transplante de órgano sólido ou están baixo tratamento inmunosupresor. Estas circunstancias aumentan a súa susceptibilidade para desenvolver a enfermidade en caso de infección.

Resistencia ao tratamento

Así, o gromo de leishmaniose detectado en Gotemburgo (Suecia) entre persoas baixo tratamento inmunosupresor que estiveron de vacacións na costa mediterránea destaca os altos niveis de transmisión. Estes poderían pasar inadvertidos se non fóra pola maior susceptibilidade destes pacientes.

Unha ameaza adicional é a aparición de resistencias no parasito aos poucos fármacos dispoñibles. En Europa, é habitual tratar os cans con leishmaniose canina, pero o tratamento non sempre é efectivo e os animais recaen. Isto leva a que o parasito acumule resistencias co tempo e afecte tamén os tratamentos en persoas.

Ademais, é posible que os parasitos propaguen a resistencia dentro dos flebótomos. Este proceso pode ocorrer sen intervención farmacolóxica directa, xa que os parasitos sensibles poden transformarse en resistentes ao entrar en contacto con outros parasitos resistentes procedentes de animais ou humanos tratados durante o seu ciclo dentro do vector.

É necesario cambiar de actitude fronte á leishmaniose

Fai falta entender a leishmaniose como unha preocupación crecente de saúde pública en Europa. É fundamental establecer intervencións para reducila e controlala, como a vixilancia dos casos en humanos e cans, a distribución dos flebótomos, a susceptibilidade a fármacos do parasito e a emerxencia de leishmaniose en rexións previamente non endémicas.

En definitiva, os gobernos teñen a oportunidade de adoptar unha postura preventiva en lugar de reactiva. Iso permitiralles anticiparse e estar mellor preparados para enfrontar os desafíos que presenta esta enfermidade.


*Francisco Javier Moreno Nuncio é investigador científico no Centro Nacional de Microbioloxía e xefe do Centro Colaborador da OMS para Leishmaniose. Instituto de Saúde Carlos III. Christopher Fernández-Prada é profesor asociado na Universidade de Montreal, na Facultade de Ciencias Veterinarias. É xefe do laboratorio de diagnóstico parasitolóxico animal. Profesor adxunto da Universidade McGill (Facultade de Medicina) e da Universidade Laval (Facultade de Ciencias).

Cláusula de divulgación: Francisco Javier Moreno Nuncio recibe fondos para desenvolver proxectos de investigación de axencias financiadoras gobernamentais, nacionais e internacionais, e de fundacións sen ánimo de lucro. Participou como experto en reunións da OMS.

Christopher Fernandez-Prada recibe fondos dos Institutos Canadenses de Investigación en Saúde (CIHR), o Consello de Investigación en Ciencias Naturais e Enxeñería de Canadá (NSERC), a Fundación Canadense para a Innovación (CFI), o Fondo de Investigación de Quebec – Natureza e Tecnoloxías (FRQNT) e a Fundación J.-Louis Lévesque.

The Conversation
The Conversation
https://theconversation.com/es

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

Tomas anticonceptivos orais? Estes son todos os seus riscos

A contracepción hormonal consiste na administración externa de hormonas sexuais, estróxenos e proxestáxenos, que evitan que a muller quede embarazada

O ciclo do sal nos océanos e o seu impacto no colapso da AMOC

Se o bucle de circulación Atlántico daría lugar a un arrefriado brusco do clima europeo

Cinco motivos para estar alerta ante a transmisión de gripe aviaria en humanos

México e a OMS anunciaron o 5 de xuño a morte dun home, de 59 anos de idade, infectado polo virus da influenza subtipo AH5N2

Non é obesidade, é lipedema: a descoñecida enfermidade que afecta sobre todo a mulleres

Consiste nunha alteración na distribución da graxa corporal, cun aumento desproporcionado do tecido graxo nas extremidades