Son preocupantes as infeccións asociadas ao consumo de pizzas contaminadas en Francia?

    O produto, que non foi distribuído en España, contiña a bacteria 'Escherichia coli' produtora da toxina Shiga, que causou a morte de dous nenos

    O produto contaminado non se distribuíu en España.
    O produto contaminado non se distribuíu en España.

    *Un artigo de

    O 18 de marzo Francia notificou unha alerta sanitaria sobre pizzas conxeladas contaminadas coa bacteria Escherichia coli produtora de toxina Shiga (coñecida como STEC). As pizzas involucradas na alerta distribuíronse noutros países (Luxemburgo, Bélxica, entre outros) pero non en España.

    Publicidade

    Durante o mes de marzo as autoridades francesas realizaron varios comunicados de prensa en relación ás investigacións en curso sobre casos graves de síndrome urémico hemolítico en nenos.

    O 30 de marzo as autoridades francesas comunicaron que están realizado o seguimento de 75 casos en nenos, 41 deles con síndrome urémico hemolítico con idades comprendidas entre 1 e 18 anos, cunha idade media de 7 anos. Ata a data rexistráronse dúas mortes en nenos.

    As investigacións epidemiolóxicas, microbiolóxicas e de trazabilidade realizadas polas autoridades francesas confirmaron un posible vínculo entre a aparición dos casos agrupados de síndrome urémico hemolítico e o consumo de pizzas conxeladas da gama Fraîch’Up da marca Buitoni contaminadas por bacterias E. coli produtoras de toxinas Shiga (STEC 026).

    O pasado 18 de marzo iniciouse a retirada do mercado das pizzas da gama mencionada, comercializadas desde xuño de 2021. Ademais, as autoridades pediron ás persoas que teñan ditas pizzas que non as consuman e as destrúan.

    Cal é o perigo da bacteria E. coli?

    Escherichia coli é unha bacteria que está presente de forma natural no intestino de persoas e animais de sangue quente. A maioría das cepas de E. coli non son patóxenas. Con todo, nalgunhas ocasións esta bacteria viuse involucrada en infeccións intestinais e en infeccións extraintestinais.

    Recoñécense seis categorías de E. coli que producen diarrea: enterotoxigénicos (ETEC), enteropatoxénicos (EPEC), enteroinvasivos (EIEC), enteroagregativos (EAEC), de adherencia difusa (DAEC) e produtores de toxina Shiga (STEC). Esta última tamén se coñece como E. coli verotoxixénico (VTEC), xa que producen citotoxinas (Vtx) que afectan células da liña Vero.

    Concretamente, STEC pode causar enfermidades graves nas persoas. Na Unión Europea en 2020 a infección por esta bacteria foi a cuarta enfermidade de transmisión alimentaria máis frecuente en persoas, con 4.446 persoas afectadas (casos), 652 hospitalizacións e 13 mortes.

    Hai que destacar que un dos maiores brotes asociados a esta bacteria produciuse en Alemaña en 2011 con 3.128 casos, 817 con síndrome urémico hemolítico e 46 mortes. No devandito brote, os alimentos involucrados foron brotes de sementes xerminadas.

    A alimentación é a causa de transmisión principal

    A transmisión de STEC prodúcese fundamentalmente polo consumo de alimentos e auga contaminados. Aínda que a transmisión tamén se pode producir de persoa a persoa por transmisión fecal-oral debido a malas medidas de hixiene. En ocasións, pódese dar polo contacto directo con animais infectados ou as súas feces.

    A maioría dos brotes de E. coli produtor de toxina Shiga asociáronse ao consumo de carne pouco cociñada, especialmente hamburguesas e carne picada; leite cru; produtos lácteos elaborados a partir de leite cru; vexetais non cociñados (leituga, espinacas, brotes de sementes xerminadas, entre outros) e froitas.

    Por iso, é importante evitar a contaminación de alimentos con STEC maximizando as medidas de hixiene durante a produción, manipulación e consumo de alimentos. Os operadores das empresas alimentarias son responsables da posta no mercado de alimentos seguros. Para iso deben cumprir cos estándares de hixiene e implantar sistemas de autocontrol. Hai que destacar que esta bacteria destrúese coa calor polo que o cociñado adecuado é unha ferramenta eficaz.

    Debería alertarnos este tipo de infeccións?

    A infección por E. coli produtor de toxina Shiga maniféstase inicialmente con forte dor abdominal, diarrea acuosa e ás veces vómitos, seguido de diarrea sanguinolenta e colite hemorráxica (un tipo de gastroenterite). O período de incubación oscila entre 2 e 10 días.

    En xeral as persoas afectadas adóitanse recuperar nun prazo duns dez días, pero nalgúns casos, especialmente en nenos e persoas da terceira idade, a infección pode evolucionar e desencadear unha enfermidade grave: a síndrome urémico hemolítico (SUH).

    Os nenos afectados por esta síndrome presentan palidez, fatiga, diminución do volume de ouriños e nalgúns casos convulsións. Esta síndrome pode levar a fallo renal e desencadear o falecemento. Estímase que entre o 5 e o 10% dos nenos infectados evoluciona cara a síndrome urémico hemolítico.

    En 2020 na Unión Europea a síndrome urémico hemolítico presentouse en 320 casos dos 4.446 notificados, sendo máis frecuente en nenos de 0 a 4 anos (234 casos), seguido dos nenos de 5 a 14 anos (57 casos).

    Como previr a transmisión

    Para previr a transmisión de E. coli produtor de toxinas Shiga é importante adoptar as seguintes medidas na preparación e consumo de alimentos, especialmente en nenos menores de 15 anos e persoas da terceira idade:

    • Débense seguir as medidas de hixiene durante a manipulación e cociñado dos alimentos. É esencial o lavado de mans despois de ir ao baño, antes de preparar os alimentos e antes do consumo.
    • Os alimentos crus débense manter separados dos alimentos cociñados.
    • Débese evitar a contaminación cruzada entre alimentos crus e cociñados. Para iso é esencial o lavado de mans antes e despois de manipular alimentos crus e lavar as superficies e utensilios en contacto con alimentos crus (táboas, coitelos, etc.).
    • Hai que cociñar convenientemente a carne, especialmente se se trata de carne picada ou hamburguesas. Débese alcanzar unha temperatura de 70ºC no centro durante polo menos 2 minutos.
    • Non se debe consumir leite cru.
    • En nenos menores de cinco anos débese evitar o consumo de queixos e outros produtos lácteos elaborados con leite cru.
    • As verduras e froitas, especialmente se se van a comer crúas, deben lavarse coidadosamente e, se é posible, pelalas antes da súa preparación e consumo. O lavado pode reducir a contaminación microbiana, pero o seu efecto é limitado.
    • As preparacións a base de fariña (pizza, masa para galletas, pasteis, etc.) non se deben consumir crúas ou pouco cociñadas.
    • Na preparación de alimentos envasados débense seguir as indicacións reflectidas no envase, especialmente en relación coa temperatura e tempo de cociñado indicados polo fabricante.
    • Os alimentos cociñados que non se van a consumir de modo inmediato débense conservar refrixerados. Antes do seu consumo débense requentar de forma conveniente.
    • Se o cociñado ou requecemento se realiza en microondas débese prestar especial atención aos tempos, xa que poden ser necesarios procesos máis prolongados.

    *Elena González Fandos é catedrática de Tecnoloxía dos Alimentos na Universidad de La Rioja.

    Cláusula de divulgación: Elena González Fandos non recibe salario, nin exerce labores de consultoría, nin posúe accións, nin recibe financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declarou carecer de vínculos relevantes máis alá do cargo académico citado.

    DEIXAR UNHA RESPOSTA

    Please enter your comment!
    Please enter your name here

    Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.