Os incendios forestais extremos duplicáronse nos últimos 20 anos

*Un artigo de Logo The Conversation

Ultimamente parece que o mundo enteiro está en chamas. Hai dúas semanas houbo máis de 70 incendios simultáneos en Grecia. No principio do ano, Chile sufriu a súa peor tempada de incendios, con 130 mortos e 370 desaparecidos. En 2023, Canadá bateu todos os récords, con incendios que empezaron en marzo e non acabaron ata novembro. E en agosto, as chamas devastaron a illa de Maui, en Hawai. E a lista segue e segue.

Publicidade

Vendo as noticias parece que os incendios extremos e catastróficos son cada vez máis frecuentes. Pero é correcta esta percepción? Realmente están a aumentar? Desafortunadamente si. Un novo estudo publicado en Nature Ecology & Evolution mostra que, a nivel global, o número e a intensidade dos incendios máis extremos duplicáronse durante as dúas últimas décadas.

Os autores deste novo estudo, da Universidade de Tasmania (Australia), mediron a enerxía liberada polos incendios durante os últimos 21 anos. Para iso utilizaron un sensor satelital que detecta a calor dos incendios e calcularon a enerxía liberada polas chamas.

Publicidade

Os investigadores identificaron un total de 30 millóns de incendios (incluíndo tamén grupos de incendios próximos). A continuación seleccionaron os 2.913 que maior enerxía liberaron, é dicir, o 0,01% máis extremo. O estudo mostra que estes incendios extremos están a facerse máis frecuentes, tanto que se duplicaron nas últimas dúas décadas. Ademais, nos últimos anos o mundo sufriu seis dos sete anos con maior número de incendios extremos (todos os anos desde o 2017 menos o 2022).

Este estudo tamén remarca que estes incendios extremos son cada vez máis intensos: os incendios catalogados como extremos os últimos anos emitiron máis do dobre de enerxía que os incendios extremos dos anos iniciais do período analizado.

Estes resultados encaixan cos doutras investigacións recentes que mostran que os incendios están a empeorar. Por exemplo, a superficie arborizada queimada está a aumentar lixeiramente, o que deriva no correspondente aumento das emisións de carbono asociado. Globalmente, a superficie total que arde cada ano está a diminuír, debido ao descenso dos incendios en sabanas e terras de cultivo, pero estes incendios son de menor intensidade e emiten menos carbono que os incendios en zonas arborizadas.

Ademais, a severidade dos incendios —un indicador de como o lume impacta o ecosistema— tamén está a empeorar en moitas rexións. Tamén a porcentaxe da superficie queimada con alta severidade está a aumentar a nivel global.

Tendencias en incendios extremos (círculos), área queimada (cadrados) e porcentaxe da área queimada a alta severidade (diamantes) para os 6 biomas do mundo nos que se concentran a maioría destes incendios. Víctor Fernández García (datos: Cunningham et ao, Nature Ecology & Evolution 2024; Fernandez-Garcia & Alonso-Gonzales, Remote Sensing, 2023)

O panorama actual de incendios non é prometedor; con todo, existen diferenzas importantes entre rexións. Este novo estudo identifica as zonas de bosques boreais e de bosques tépedos de coníferas (azul e verde no mapa) como responsables principais do aumento mundial dos incendios extremos. Son estes bosques os que rexistran o maior número de incendios extremos, en relación coa extensión que ocupan. Son tamén os que mostran o empeoramento máis drástico co tempo. Ademais, sofren un aumento da superficie total queimada e da porcentaxe queimada de alta severidade.

A confluencia destas tres tendencias (incendios extremos, aumento de área queimada e alta severidade) é especialmente forte no leste de Siberia, o oeste de Estados Unidos e Canadá.

O que converte un incendio en catástrofe

O que converte un incendio en catástrofe depende non só do comportamento do lume, senón tamén do contexto ambiental, social e económico. Por iso outras rexións poden ver aumentar as consecuencias negativas.

Por exemplo, nos bosques tépedos caducifolios e nas zonas mediterráneas non houbo grandes cambios na actividade e o comportamento dos incendios. Pero o crecente número de casas moi próximas á vexetación silvestre é un claro exemplo que aumenta o risco humano e pode provocar unha catástrofe.

A duplicación dos incendios forestais extremos nas últimas dúas décadas engade outra peza ao quebracabezas da xa complicada mestura de patróns e tendencias dos incendios. Este novo estudo volve sinalar o que xa sabemos: que necesitamos abordar con urxencia as causas do seu empeoramento. Estas causas son numerosas e complexas e inclúen os cambios na paisaxe, as políticas de xestión do monte e, por suposto, o cambio climático. Só así poderemos prepararnos para esta nova era de incendios que xa non podemos apagar.


*Victor Fernández García é bolseiro de investigación da Universidade de Lausanne. Cristina Santín é profesora honoraria asociada en Biociencias da Universidade de Swansea.

Cláusula de divulgación:

  • Victor Fernández García recibe financiamento da Rede Suíza de Estudos Internacionais.
  • Cristina Santín recibe financiamento do Natural Environment Research Council británico (nº NE/T001194/1) e do Ministerio de Ciencia, Innovación e Universidades español (PID2021-126790NB-I00).
The Conversation
The Conversation
https://theconversation.com/es

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

As impactantes imaxes do ceo de Nova York tinguido de laranxa polos incendios en Canadá

Os aerosois que emite a queima da masa forestal dispersan a luz aínda máis, o que fai que cambie a cor do ceo

“A loita contra o lume necesita dunha nova narrativa nos centros educativos”

María Isabel Doval, investigadora da UVigo, quere desenvolver novos recursos que coloquen as escolas rurais no quilómetro cero da prevención de incendios
00:04:48

Un dron intelixente que inspecciona de noite o lume

A Escola de Enxeñaría Aeronáutica e Espazo da UVigo deseñan un dron que reforza a loita contra os incendios en condicións nocturnas

“Queremos optimizar a colocación de sensores para a detección temperá do lume”

Pablo Izquierdo é enxeñeiro da UVigo e traballa co seu equipo nun sistema que facilitaría a vixilancia dun territorio fronte aos grandes incendios