Este era o rostro dunha muller neandertal que viviu hai 75.000 anos

*Un artigo de

A partir dun cranio descascado, atopado en pezas planas como unha pizza no chan dunha cova do norte de Iraq, reconstruíuse o rostro dunha muller neandertal de 75.000 anos de antigüidade. O seu nome é Shanidar Z. Ten unha expresión tranquila e considerada, parece unha muller madura, reflexiva, accesible e mesmo amable. A súa imaxe está moi lonxe do estereotipo gruñón e bruto que tivemos dos neandertais, creado en 1908 tras o descubrimento do Vello da Chapelle.

Publicidade

A partir da reconstrución do Vello, o primeiro esqueleto relativamente completo da súa especie que se atopou, os científicos fixeron suposicións sobre o carácter neandertal que chegaron ao gran público. O cranio dos neandertais tiña a fronte baixa e afundida, a mandíbula sobresaínte e o cello engurrado. Estes trazos representaban, segundo as súas hipóteses, brutalidade e pouca intelixencia, propia das “razas inferiores”.

Estas presuncións eran o resultado dun concepto predominante entón en ciencia: o cranio e a xerarquía racial, ideas que agora se desacreditaron, ademais de por racistas, porque non teñen fundamento algún.

A idea dos neandertais brutos asentouse tanto no público xeral como na ciencia durante décadas. Ao mesmo tempo, por comparación, enxalzábase o lonxe que chegaran os humanos modernos, o Homo sapiens.

O rostro de Shanidar Z

A reconstrución facial de Shanidar Z, baseada en investigacións da Universidade de Cambridge, convida a empatizar e ver aos neandertais como parte dunha historia humana máis ampla.

“Creo que pode axudarnos a conectar con quen eran”, explica a paleoarqueóloga Emma Pomeroy, membro do equipo de Cambridge que está detrás da investigación, nun novo documental de Netflix, Segredos dos neandertais. O documental profunda no que o rexistro fósil nos di sobre a súa vida e a súa desaparición.

A reconstrución emocional

Pero non foron paleoantropólogos quen recrearon a Shanidar Z, senón os coñecidos paleoartistas Kennis e Kennis. Eles esculpiron un rostro humano moderno, con sensibilidade e unha expresión amable. Este impulso cara á reconstrución facial histórica, que invoca a conexión emocional, é cada vez máis habitual grazas ás tecnoloxías 3D, e o será aínda máis coa IA xenerativa.

Como historiadora das emocións e o rostro humano, podo dicir que aquí hai máis arte que ciencia. De feito, é arte da boa, pero a historia é cuestionable.

Tecnoloxías como as probas de ADN, os escáneres 3D e a tomografía computarizada axudan aos artistas para xerar rostros como o de Shanidar Z, creando unha forma naturalista e accesible para que podamos “ver” ás persoas do pasado. Pero non debemos subestimar a importancia da interpretación subxectiva e creativa, e como esta se nutre das presuncións contemporáneas.

Os rostros son produto da cultura e a contorna tanto como a estrutura ósea, e o de Shanidar Z baséase en gran medida en conxecturas. É certo que podemos afirmar, por exemplo, a partir da forma dos ósos e dunhas cellas poboadas, que un individuo tiña unha fronte pronunciada ou outras estruturas faciais de base. Pero non hai probas científicas de como os músculos, nervios e fibras faciais desa persoa superpoñíanse aos restos óseos.

Kennis e Kennis recoñecíano en 2018 nunha entrevista sobre a súa práctica concedida a The Guardian. “Hai algunhas cousas que o cranio non che pode dicir”, admite Adrie Kennis. “Nunca sabes canta graxa tiña alguén ao redor dos ollos, ou o grosor dos beizos, ou a posición e forma exactas das fosas nasais”.

Inventar a cor da pel, as liñas da fronte ou o medio sorriso supón un enorme traballo de imaxinación e creatividade. Os trazos creados para Shanidar Z suxiren amabilidade, accesibilidade, proximidade…, calidades que definen a comunicación emocional moderna.

“Se temos que facer unha reconstrución”, explica Adrie Kennis, “sempre queremos que sexa fascinante, non un manequín branco e aburrido, coma se acabase de saír da ducha”.

A superposición dos restos óseos desde a sensibilidade actual reafirma a recente reinvención dos neandertais como humanos igual que nós, en lugar de matóns armados con garrotes.

Só hai 20 anos que se descubriu que os humanos modernos levamos xenes neandertais, coincidindo co descubrimento de moitas similitudes por encima das diferenzas. Por exemplo, as prácticas funerarias, o coidado dos enfermos e o amor pola arte.

Esta reimaxinación dos neandertais é interesante desde o punto de vista histórico e político porque se basea en ideas contemporáneas sobre raza e identidade. Pero tamén porque renova a narrativa popular da evolución humana, priorizando a creatividade e a compaixón sobre a disrupción e a extinción.

A historia esquecida do rostro humano

A creatividade e a imaxinación son as que determinan a expresión facial amable que fai que Shanidar Z resulte simpática e próxima.

Non sabemos que tipo de expresións faciais utilizaban ou eran significativas para os neandertais. Se os neandertais tiñan ou non o rango vocal ou o oído dos humanos modernos é un tema de debate e influiría drasticamente na comunicación social a través do rostro. Ningunha destas informacións pode deducirse dun cranio.

O cirurxián facial Daniel Saleh faloume da relevancia cultural de Shanidar Z: “A medida que envellecemos, sáennos pliegues (engurras) semilunares ao redor na fochiña, o que cambia a cara, pero non hai ningunha correlación co esqueleto”. Dado que as expresións faciais como o sorriso evolucionaron coa necesidade de comunicación social, Shanidar Z pode considerarse un exemplo de superposición de ideas contemporáneas sobre a interacción dos tecidos brandos cos ósos, en lugar de revelar un método científico.

Isto importa porque hai unha longa e problemática historia de atribución de emocións, intelixencia, civismo e valor a uns rostros e non a outros. A forma en que representamos, imaxinamos e entendemos os rostros das persoas do pasado e do presente é unha actividade política e social.

Empatía emocional

Historicamente, as sociedades dotaron de maior empatía emocional aos rostros daqueles cos que querían relacionarse. Con todo, cando as culturas determinaron certos grupos cos que non queren conectar e, de feito, queren marxinar, xorden ao redor ideas e representacións grotescas e inhumanas. Tomemos, por exemplo, as caricaturas contra os negros da época de Jim Crow en Estados Unidos ou as caricaturas dos xudeus realizadas polos nazis.

Ao representar a esta muller de 75.000 anos como unha alma contemplativa e bondadosa coa que podemos identificarnos, en lugar dunha criatura gruñona e enfadada (ou coa cara inexpresiva), estamos a dicir máis sobre a nosa necesidade de repensar o pasado que sobre calquera feito concreto acerca da vida emocional dos neandertais.

Non hai nada intrinsecamente malo en imaxinar artisticamente o pasado, pero debemos ter claro cando o facemos e para que. Pola contra, estaremos a ignorar o complexo poder e os significados do rostro na historia e no presente.


*Fay Bound Alberti, profesor en Historia Moderna e membro de UKRI Future Leaders, King’s College London

Cláusula de investigación: Fay Bound Alberti recibe fondos de UKRI Future Leaders Fellowship.

Fay Bound
Fay Bound
Profesora en Historia Moderna e membro de UKRI Future Leaders, King’s College London

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

Que son as turbulencias de aire claro e por que son cada vez máis frecuentes

Un avión de Singapore Airlines caeu 1.800 metros en catro minutos, e aterrou de emerxencia en Tailandia con 71 feridos e un falecido en voo

Por que podemos dar positivo no test de alcoholemia sen beber alcohol

A síndrome da autocervexaría prodúcese cando o corpo é capaz de producir alcohol de forma masiva ao fermentar os azucres que inxere na comida

O que hai que ter en conta para escoller unhas boas lentes de sol

Hoxe en día podemos atopar lentes de sol a prezos moi alcanzables en bazares ou internet pero a calidade visual que proporcionan é nefasta

Como protexernos das carrachas e das enfermidades que transmiten

Os patóxenos transmitidos polas carrazas son responsables da maioría das enfermidades transmitidas por vectores nas zonas tépedas de América do Norte, Europa e Asia