A historia das pandemias do pasado non achegan datos optimistas sobre a Covid-19.

Cando rematará a pandemia? A resposta non é nada simple

A investigadora Nükhet Varlik, profesora de historia da Universidad de Carolina del Sur analiza neste artigo en The Conversation o futuro da pandemia

Nükhet Varlik/The Conversation

Cando terminará a pandemia? En todos estes meses, con máis de 37 millóns de casos de Covid-19 e máis de 1 millón de mortes en todo o mundo, é probable que nos preguntemos, con crecente exasperación, canto tempo vai continuar isto.

Dende o comezo da pandemia, epidemiólogos e especialistas en saúde pública estiveron a empregar modelos matemáticos para prognosticar o futuro nun esforzo por frear a propagación do coronavirus.

Pero o modelado de enfermidades infecciosas é complicado. Os epidemiólogos advirten que “os modelos non son bólas de cristal” e mesmo as versións sofisticadas, como as que combinan prognósticos ou utilizan a aprendizaxe automática, non necesariamente poden revelar cando rematará a pandemia ou cantas persoas morrerán.

Como historiadora que estuda as enfermidades e a saúde pública, suxiro que en lugar de buscar pistas cara adiante, cómpre mirar cara a atrás para ver que puxo fin aos brotes anteriores, ou non.

Onde estamos agora no curso da pandemia

Nos primeiros días da pandemia, moitas persoas esperaban que o coronavirus simplemente desaparecese. Algúns argumentaron que desaparecería por si só coa calor do verán. Outros afirmaron que a inmunidade colectiva activaríase unha vez que se infectasen suficientes persoas. Pero nada diso sucedeu.

Demostrouse que unha combinación de esforzos de saúde pública para conter e mitigar a pandemia, desde probas rigorosas e rastrexo de contactos ata distanciamento social e uso de máscaras, foi o único camiño útil.

Con todo, dado que o virus se propagou a case todas partes do mundo, estas medidas por si soas non poden poñer fin á pandemia. Agora todos os ollos están postos no desenvolvemento de vacinas, que se está a levar a cabo a unha velocidade sen precedentes.

Pero os propios expertos din que mesmo cunha vacina exitosa e un tratamento eficaz, é posible que a Covid-19 nunca desapareza. Mesmo se a pandemia se frease nunha parte do mundo, é probable que continúe noutros lugares e cause infeccións noutras latitudes.

E mesmo se xa non é unha ameaza inmediata a nivel de pandemia, é probable que o coronavirus se volva endémico, o que significa que persistirá unha transmisión lenta e sostida. O coronavirus seguirá a provocar brotes máis pequenos, do mesmo xeito que a gripe estacional.

A historia das pandemias está chea de exemplos frustrantes.

Unha vez que xorden, as enfermidades non desaparecen

Xa sexan bacterianas, virais ou parasitarias, practicamente todos os patóxenos de enfermidades que afectaron ás persoas durante os últimos milleiros de anos aínda están connosco, porque é case imposible erradicalas por completo.

A única enfermidade que se erradicou mediante a vacinación foi a varíola. As campañas de vacinación masiva dirixidas pola Organización Mundial da Saúde nas décadas de 1960 e 1970 tiveron éxito, e en 1980, a varíola foi declarada a primeira, e aínda a única, enfermidade humana en ser completamente erradicada. Así que as historias de éxito como esta son excepcionais. É máis ben a regra que as enfermidades veñen para quedar.

Tomemos, por exemplo, patóxenos como a malaria. Transmitido a través dun parasito, é case tan antigo como a humanidade e aínda hoxe esixe unha gran carga de enfermidade: houbo arredor de 228 millóns de casos de malaria e 405.000 mortes en todo o mundo no 2018.

Desde 1955, os programas mundiais para erradicar a malaria, asistidos polo uso de DDT e cloroquina, tiveron certo éxito, pero a enfermidade segue sendo endémica en moitos países do hemisferio sur.

Ademais, doenzas como a tuberculose, a lepra e o sarampelo acompáñannos desde hai varios milenios. E a pesares de todos os esforzos, a erradicación inmediata aínda non está á vista.

Unha vez engadidas ao repertorio de patóxenos que afectan Ás sociedades humanas, a maioría das enfermidades infecciosas chegaron para quedar

Engadamos a esta mestura algúns patóxenos relativamente máis novos, como o do VIH e o virus do Ébola, xunto coa influenza e os coronavirus, incluídos o SARS, o MERS e o SARS-CoV-2 que causa a Covid-19, e o panorama epidemiolóxico xeral vólvese claro.

A investigación sobre a carga mundial de morbilidade atopa que a mortalidade anual causada por enfermidades infecciosas, a maioría das cales acontecen no mundo en desenvolvemento, é case un terzo de todas as mortes a nivel mundial.

Hoxe, nunha era de viaxes aéreas globais, cambio climático e perturbacións ecolóxicas, estamos constantemente expostos á ameaza de enfermidades infecciosas emerxentes mentres seguimos sufrindo enfermidades moito máis antigas que seguen vivas e en plena forma.

A peste causou pandemias pasadas e segue aparecendo

Incluso as infeccións que agora teñen vacinas e tratamentos eficaces continúan a cobrarse vidas. Quizais ningunha enfermidade poida axudar a ilustrar este punto mellor que a peste, a enfermidade infecciosa máis mortal na historia da humanidade. O seu nome segue sendo sinónimo de horror mesmo hoxe.

A peste é causada pola bacteria Yersinia pestis. Houbo innumerables gromos locais e polo menos tres pandemias de peste documentadas durante os últimos 5.000 anos, que mataron centos de millóns de persoas. A máis notoria de todas as pandemias foi a Peste Negra de mediados do século XIV.

Con todo, a Peste Negra estivo lonxe de ser un estalido illado. A praga regresou cada década ou mesmo con máis frecuencia, cada vez golpeando sociedades xa debilitadas e cobrando o seu prezo durante polo menos seis séculos .

Mesmo antes da revolución sanitaria do século XIX, cada gromo diminuíu gradualmente no transcurso de meses e, ás veces, anos como resultado de cambios na temperatura, a humidade e a dispoñibilidade de hospedadores, vectores e un número suficiente de individuos susceptibles.

Algunhas sociedades recuperáronse relativamente rápido das súas perdas causadas pola Peste Negra. Outras nunca o fixeron. Por exemplo, o Exipto medieval non puido recuperarse por completo dos efectos persistentes da pandemia, que devastou particularmente o seu sector agrícola.

Os efectos acumulativos da diminución da poboación volvéronse imposibles de recuperar. Conduciu ao declive gradual do sultanato mameluco e a súa conquista polos otománs en menos de dous séculos. Esa mesma bacteria da praga devastadora permanece connosco mesmo hoxe, un recordatorio da persistencia e resistencia moi prolongadas dos patósenos.

Con sorte, a Covid-19 non persistirá durante milenios. Pero ata que haxa unha vacina exitosa, e probablemente mesmo despois, ninguén estará seguro.

A política aquí é crucial: cando os programas de vacinación se debilitan, as infeccións poden reaparecer. Só mire o sarampelo e a poliomielite, que rexorden tan pronto como os esforzos de vacinación fallan.

Dados estes precedentes históricos e contemporáneos, a humanidade só pode esperar que o coronavirus que causa a Covid-19 demostre ser un patóxeno tratable e erradicable.

Pero a historia das pandemias amósanos que temos que esperar o contrario.

*Nükhet Varlik, profesora de historia, Universidade de Carolina do Sur

Aquí podes ler o artigo orixinal en inglés en The Conversation

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.