Recreación do meteorito que impactou contra Groenlandia. Fonte: NASA

Atopan en Groenlandia un dos maiores cráteres do mundo

Un dos cráteres máis grandes do mundo permanecía agochado baixo toneladas de xeo en Groenlandia. Baixo dunha capa continental xeada de case un quilómetro de espesor, os xeólogos atoparon evidencias de que, non fai moito, Groenlandia foi sacudida por unha colisión cun meteorito masivo. A proba? Un enorme cráter de impacto de 31 quilómetros de diámetro.

É o vixésimo quinto cráter de impacto que se atopou, e o máis grande da súa idade, que ten menos de 3 millóns de anos. Tamén é o primeiro cráter de impacto que se atopa debaixo dunha das capas de xeo actuais do planeta. O meteorito que o creou era unha besta de ferro, de polo menos un quilómetro de ancho. Foi descuberto orixinalmente en xullo de 2015, e un gran equipo internacional de xeólogos pasou a maior parte dos tres anos traballando para verificar o descubrimento.

“Os descubrimentos extraordinarios requiren evidencia extraordinaria”, dixo o geólogo Kurt H. Kj r do Museo de Historia Natural de Dinamarca.

Zona de impacto e cráter atopado en Groenlandia.
Zona de impacto e cráter atopado en Groenlandia.

O achado é o resultado de máis dunha década de datos de sondaxe de radar, recompilados por investigadores entre 1997 e 2014 para o Programa da NASA para a Avaliación do Clima no Ártico Rexional e a Operación IceBridge. Esta técnica utiliza un radar para mirar a través do xeo (similar ao radar que penetra no solo) e construír un mapa da topografía debaixo dunha capa de xeo ou glaciar. Isto axuda aos glaciólogos a medir o espesor do xeo, que á súa vez é útil para estimar o derretimiento do xeo debido ao quecemento global.

Mentres observaban estes conxuntos de datos, os xeólogos notaron algo realmente inusual: unha gran depresión circular debaixo do glaciar Hiawatha . “Inmediatamente soubemos que isto era algo especial, pero ao mesmo tempo quedou claro que sería difícil confirmar a orixe da depresión”, dixo Kjær .

Entón, un equipo de investigación saíu en maio de 2016 para realizar un estudo máis detallado da área, tomar fotos e usar un novo radar de última xeración desenvolto na Universidade de Kansas. Voaron nun patrón de cuadrícula sobre o glaciar, tomando múltiples observacións. “Pódese ver a estrutura redondeada no bordo da capa de xeo, especialmente cando se voa o dabondo alto”, dixo o enxeñeiro eléctrico John Paden da Universidade de Kansas.

O radar capturou o cráter con asombroso detalle, incluído o bordo exterior, un levantamento do pico central como se esperaba para un gran cráter complexo, cascallos basales e xeo.

Hai probas sólidas de que o impacto sucedeu antes de que Groenlandia estivese cuberta de xeo, que é aproximadamente 3 millóns de anos , pero podería estar tamén datado fai tan só 12,000 anos, aproximadamente ao final da última era glacial.

O seguinte paso será recuperar os cascallos próximos que poderían ser o resultado do impacto, así como pescudar como pasar por baixo do xeo ao propio cráter para recuperar o material do meteorito.

Podes consultar a información

neste artigo publicado por Science

1 comentario

  1. Groenlandia estaba descoberta de xeo hai 135.000 anos, no Eemiense. Deste xeito a caida do meteorito de ferro sucedeu entre 100.000 anos de 12 anos antes de agora. É por iso que algúns investigadores apoian unha posíbel relación entre o Younger Dryas e a caida deste meteorito ainda que esta hipótese non é aceitada por todos.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.