O novo estudo demostra que as abellas quedaron paralizadas coa eclipse.

As abellas deixaron de zumbar durante a última eclipse de Sol

Nunha eclipse de Sol, os humanos adoitan saír de casa e buscar ceos despexados mentres cargan telescopios, gafas, cámaras e lentes. Pero… Que fan as abellas? Segundo unha nova investigación, deixan de voar e quedan completamente en silencio.

Ao longo dos anos, os científicos aproveitaron cada oportunidade para estudar o comportamento dos animais durante as eclipses solares. Sabemos que as aves e os peixes de arrecife diúrno caen (mentres que os peixes nocturnos comezan a emerxer), as arañas tecedoras xiran nas súas redes , os chimpancés reúnense para mirar e as vacas continúan pastando como sempre . Pero non se fixo moito para observar como se comportan as abellas.

Así que os investigadores da Universidade de Missouri decidiron aproveitar a ciencia cidadá e a eclipse total de Sol do 21 de agosto de 2017 que se estendeu por toda América. Máis de 400 científicos, cidadáns e estudantes de escolas estableceron 16 estacións de vixilancia acústica no camiño da totalidade, nos estados de Oregon, Idaho e Missouri, para escoitar e rexistrar calquera zumbido de abellas.

O sistema consistía en pequenos micrófonos USB. Estes colgáronse en áreas afastadas do tránsito humano, con altos niveis de actividade de polinización das abellas, xunto con sensores de luz e temperatura nalgunhas das localizacións. “Parecía o axuste perfecto”, dixo o biólogo Candace Galen, responsable do experimento. “Os diminutos micrófonos e os sensores de temperatura poderían colocarse preto das flores horas antes da eclipse, o que nos deixou libres para poñer nosas elegantes lentes e gozar do espectáculo”.

Cando rematou o show estelar, os dispositivos analizaron os datos n laboratorio de Galen. Aínda que non había xeito de saber que especies de abellas zumbaban, as máis comúns nas áreas eran abellóns (xénero Bombus) ou abellas ( Apis mellifera ). “Anticipamos, sobre a gran cantidade de informes na literatura científica, que a actividade das abellas diminuiría a medida que a luz se atenuase durante a eclipse e alcanzase un mínimo na totalidade”, dixo Galen.

A eclipse total de 2017 fotografada dende Missouri (Estados Unidos). Foto: Wikimedia.
A eclipse total de 2017 fotografada dende Missouri (Estados Unidos). Foto: Wikimedia.

“Pero non esperabamos que o cambio fora tan abrupto, que as abellas seguisen voando ata a totalidade e só entón se detivesen por completo. Foi como ‘apagar as luces’ no campamento de verán. Iso sorprendeunos”, asegurou o científico de Missouri. Nas 16 localizacións, só gravaron un só zumbido de abella solitaria durante a totalidade da eclipse. Pero o que escoitaron xusto antes e despois da totalidade, durante o tempo en que a Lúa foi atenuando gradualmente a luz do sol, tamén foi bastante interesante.

As abellas voaron por máis tempo, o que Galen interpretou como unha velocidade de voo máis lenta. É unha explicación probable, xa que as abellas tenden a voar máis lentamente á noitiña cando regresan á súa colmea.

A próxima eclipse solar total en América do Norte chegará o 8 de abril de 2024. Antes diso, Galen espera perfeccionar o seu sistema de audio para que poida distinguir entre os tipos de voos de abellas, xa sexa que estean a voar para buscar forraxe ou regresen a casa.

Podes ler o artigo científico desta investigación
en Annals of the Entomological Society of America

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.