Un grupo de expertos advirte dunha epidemia de cancro en Europa na próxima década

A Comisión de Oncoloxía de The Lancet reclama que se duplique o orzamento de investigación neste ámbito e que se reforce a sanidade pública

O informe indica que os pacientes tratados en hospitais con actividade investigadora teñen mellores resultados que os que non o son. | Pexels

A pandemia da covid-19 puxo de manifesto os puntos débiles dos sistemas sanitarios no tratamento do cancro, así como as carencias da investigación oncolóxica en toda Europa. “Son precisas melloras urxentes nestes ámbitos porque doutro xeito atrasaranse os avances fronte a esta enfermidade en case unha década”. Esta é a advertencia dun informe elaborado por un grupo de expertos da Comisión de Oncoloxía da revista The Lancet.

Os autores subliñan que “dar prioridade á investigación sobre o cancro é crucial para que os países europeos ofrezan unha atención oncolóxica máis alcanzable, de maior calidade e máis equitativa, xa que os pacientes tratados en hospitais con actividade investigadora teñen mellores resultados que os que non o son”.

“Co transfondo da pandemia do coronavirus, o Brexit e a invasión rusa de Ucraína, é máis importante que nunca que Europa desenvolva unha contorna de investigación do cancro capaz de desempeñar un papel transformador na mellora da prevención, o diagnóstico, o tratamento e a calidade de vida dos pacientes”, afirma o profesor Mark Lawler, da Universidade Queen’s de Belfast (Reino Unido) e presidente e autor principal do informe.

Segundo Lawler, “calcúlase que durante a pandemia da covid-19 quedaron sen diagnosticar ao redor dun millón de casos de cancro en Europa“. Ademais, engade, “observamos un efecto arrepiante na investigación sobre desta enfermidade, co peche de laboratorios e o atraso ou a cancelación de ensaios clínicos na primeira onda da pandemia”.

Efectos de pandemia, a invasión de Ucraína e o Brexit

A Comisión de Oncoloxía de The Lancet analizou os datos sobre o impacto da covid-19 en toda Europa e constatou que os médicos atenderon entre un e cinco millóns de pacientes con cancro menos durante o primeiro ano da pandemia, e que un de cada dous enfermos non recibiu cirurxía ou quimioterapia a tempo.

Ademais, non se realizaron 100 millóns de probas de detección do cancro, e calcúlase que até un millón de cidadáns europeos poderían ter un cancro sen diagnosticar debido ao atraso no diagnóstico.

Por iso, o informe recomenda que se acelere a resposta ás repercusións indirectas que tivo a pandemia no diagnóstico e tratamento do cancro. “Agora máis que nunca, é crucial garantir que este ámbito de investigación estea debidamente protexido e teña prioridade dentro das axendas europeas actuais e futuras”, subliñan os autores.

Os autores explican que a invasión rusa de Ucraína representa outro enorme desafío para a investigación nesta área en Europa, xa que estes dous países “son dous dos maiores contribuíntes á investigación clínica sobre o cancro no mundo, especialmente a patrocinada pola industria“.

Subliñan tamén que “moitos ensaios clínicos de cancro en Ucraína inclúen centros oncolóxicos de países de Europa central e oriental, e o conflito probablemente fará que moitos destes grandes ensaios atrásense ou non consigan recrutar voluntarios“.

Un perigo adicional “é que a industria podería considerar demasiado arriscado levar a cabo investigacións clínicas sobre o cancro en países fronteirizos con Ucraína. A perda de investimentos privados sería enormemente prexudicial para a investigación sobre o cancro en Europa central e oriental”.

O informe pide que, con carácter de extrema urxencia, que “se reúnan datos sobre o impacto do conflito nos pacientes, os servizos oncolóxicos, a escaseza de medicamentos e outros, e as carencias de persoal, en Ucraína e nos países veciños, así como que desenvolva un plan para mitigar o impacto da guerra na investigación sobre o cancro”.

Os autores tamén predín que o Brexit seguirá afectando negativamente á investigación europea sobre o cancro. Subliñan a necesidade de que os financiadores e a comunidade europea de investigación mitiguen o impacto do Brexit e outros desafíos políticos para que Reino Unido poida seguir colaborando cos socios europeos e contribuír ao avance fronte a esta enfermidade.

Lagoas na investigación e o seu financiamento

A análise da comisión atopou que o importe total do investimento, excluíndo o sector privado, foi duns 20.000-22.000 millóns de euros, uns 26 euros por cabeza. A cifra mínima equivalente para EE UU no mesmo período foi duns 76.000 millóns de euros (234 euros por cabeza). Tendo en conta esta dramática diferenza no gasto per cápita, os expertos piden que se duplique o orzamento europeo de investigación sobre o cancro até alcanzar os 50 euros per cápita en 2030.

O grupo sostén que a investigación sobre a prevención do cancro, en particular, non recibiu o financiamento que merece. Unha maior atención á prevención reduciría o número de persoas que o desenvolven e, por tanto, permitiría dispor de máis recursos para os que si requiren tratamento. O informe reclama que se dea unha nova prioridade á investigación sobre a prevención, o cribado e a detección precoz do cancro para reducir a carga que supón para os cidadáns europeos e permitir que os que desenvolven o cancro teñan acceso a máis recursos e aos mellores tratamentos dispoñibles.

Anna Schmutz, da Axencia Internacional de Investigación sobre o Cancro (Francia) sinala que “se calcula que o 40% dos cancros en Europa poderían evitarse se as estratexias de prevención primaria fixesen un mellor uso dos coñecementos actuais sobre os factores de risco do cancro. Xa existen intervencións preventivas do cancro baseadas na evidencia e rendibles 5, e queremos ver unha implementación e comunicación máis efectiva das mesmas en toda Europa”.

Fenda de xénero na investigación

A equidade de xénero na investigación sobre o cancro é outra brecha crucial identificada no informe. Neste sentido, indica que as autoras principais representan menos dun terzo nos estudos de investigación sobre o cancro en Europa.

“É necesario investigar máis a fondo as razóns polas que algúns países ou rexións europeas teñen unha maior desigualdade de xénero na investigación do cancro que outros. Esperamos que as estratexias baseadas nestes datos melloren o equilibrio”, afirma a profesora Yolande Lievens, do Hospital Universitario de Gante.

Os comisarios esperan que as conclusións e recomendacións deste informe axuden á comunidade investigadora do cancro en Europa a traballar por unha axenda máis equitativa na que todos os cidadáns e pacientes, independentemente do seu lugar de residencia, benefíciense por igual dos avances neste ámbito.


Podes ler o artigo orixinal nesta ligazón da Axencia SINC

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.