Venres 23 Febreiro 2024

Estudan o poder da meditación para frear o alzhéimer e enfermidades cardiovasculares

A evidencia suxire que a práctica da atención plena mellora a concentración, a memoria, reduce a depresión e afeccións crónicas

Varios minutos de meditación ao día poden mellorar a saúde física e mental das persoas e mesmo reducir o risco de alzhéimer e enfermidades cardiovasculares. Así o din científicos. Con todo, a falta de evidencia provoca que os servizos de saúde sexan reticentes a poñer a meditación ao dispor de todos os que poderían beneficiarse, segundo a líder da investigación financiada pola UE sobre o asunto, Gaël Chételat.

Empuxar polo cambio

“Estou convencida de que a meditación é unha das ferramentas que poderían axudar a que as persoas sexan máis sas e felices a medida que envellecen”, dixo Gaël Chételat, coordinadora do proxecto MEDIT-AGEING. Aínda que o proxecto terminou en marzo de 2022 despois de seis anos, Chételat espera que os resultados axuden a provocar cambios na atención médica. Ela continúa presionando como directora de investigación no Instituto Nacional de Saúde e Investigación Médica de Francia (INSERM).

Para 2050, a poboación mundial de persoas maiores de 60 anos alcanzará os 2.100 millóns, segundo a Organización Mundial da Saúde. Chételat e o seu equipo de INSERM estiveran estudando a enfermidade de alzhéimer e o envellecemento durante máis de 20 anos cando comezou a IDADE MEDIT en 2016. A súa propia experiencia co mindfulness, unha forma de meditación que se centra no momento presente ao sintonizar coa respiración, os sons ou as sensacións corporais, proporcionou inspiración para mirar máis de preto esta área. Tamén o fixo o seu coñecemento dos principais factores de risco das enfermidades neurodexenerativas.

“Canto máis practicaba a meditación, máis pensaba que podería ser realmente beneficiosa para a poboación que envellece”, dixo Chételat. A evidencia suxire que a meditación de atención plena mellora a concentración e a memoria e reduce o estrés, a ansiedade, a depresión, os trastornos do sono e mesmo o risco de enfermidades cardíacas. Todos estes son factores relacionados cun maior risco de desenvolver alzhéimer e outras enfermidades neurodexenerativas, segundo Chételat.

Ensaio en persoas maiores

O obxectivo de MEDIT-AGEING era proporcionar probas para que as autoridades sanitarias incorporasen o mindfulness no seu apoio ás persoas maiores. A idea centrábase en que isto non só podería mellorar a calidade de vida das persoas maiores, senón tamén reducir os custos de atención médica. Entre 2018 e 2020, MEDIT-AGEING levou a cabo o ensaio máis grande en todo o mundo sobre os efectos da meditación de atención plena nas persoas maiores, centrándose nas persoas de 65 anos ou máis.

O ensaio de 18 meses dividiu a 137 persoas en tres grupos. Un aprendeu meditación de atención plena, un segundo aprendeu inglés e o terceiro non recibiu ningún adestramento. A meditación e o adestramento en idiomas non nativos incluíron sesións grupais semanais de dúas horas, práctica de 20 minutos ou máis ao día en casa e un día de actividade intensiva. Utilizáronse cuestionarios, análises de sangue e exploracións do cerebro das persoas para avaliar a saúde xeral e buscar signos de estrés crónico e alzhéimer.

Tamén se mediu a calidade do sono e utilizáronse probas cognitivas para medir a atención, a función executiva e a memoria. Prestouse especial atención a dúas partes do cerebro que se sabe que están asociadas coa cognición: a cortiza cingulada anterior e a cortiza insular. Estas estruturas tenden a deteriorarse coa idade, o que aumenta o risco de deterioración cognitiva e demencia. A meditación pode retardar esta contracción a medida que a xente envellece, segundo Chételat.

Os beneficios da linguaxe

Unha das fortalezas do estudo foi o uso da aprendizaxe de idiomas estranxeiros. Do mesmo xeito que a meditación, aprender unha lingua estranxeira implica adestramento mental cognitivo e demostrouse que ten un impacto positivo nalgunhas estruturas cerebrais. Os resultados do ensaio confirmaron que a meditación tivo un efecto significativo na atención das persoas e a súa capacidade para regular as súas emocións. Con todo, nos escaneos cerebrais, aínda non se viron cambios significativos.

Aínda que os resultados do ensaio publicáronse en JAMA Neurology en outubro do ano pasado, o equipo de Chételat agora está a probar aos 137 participantes de novo nun intento por obter máis información. Unha pregunta é se algúns cambios físicos se fan visibles só cando as persoas rexistran máis tempo de meditación que no ensaio. Un segundo é se tales cambios aparecen só varios anos despois de que a xente faga unha parte de meditación consciente.

Os participantes do estudo entrevistados para un documental sobre o ensaio dixeron que cambiara as súas vidas, as súas relacións cos demais, a comprensión dos seus corpos e a aceptación de si mesmos.
“Cousas como esas son extremadamente difíciles de medir”, dixo Chételat. “Pero o que din é moi importante, conmovedor e positivo”. O equipo de MEDIT-AGEING está a desenvolver unha aplicación de meditacións de atención plena e compaixón para persoas maiores que estará dispoñible a principios de 2024.

Mostras de estudantes

Para Ivana Burić, investigadora postdoutoral da Universidade de Ámsterdam nos Países Baixos, o interese pola atención plena xurdiu mentres se recuperaba dun accidente de tráfico traumático que lle supuxo varias cirurxías. Practicar a atención plena non só axudou á súa curación física, senón que tamén conduciu a efectos positivos noutras áreas da súa vida.

Agora Burić está a liderar un proxecto de dous anos financiado pola UE chamado INSPIRER, que terminará en outubro. Usando probas similares ás MEDIT-AGEING, está a investigar a atención plena entre os estudantes universitarios. Burić, tamén unha profesora de mindfulness, di que moitos dos beneficios proveñen de que as persoas aprenden a manexar os pensamentos ou emocións difíciles sen quedar atrapadas neles.

A práctica da atención plena reduce os niveis de estrés, con consecuencias importantes que aínda non se entenderon completamente. Pode reducir a inflamación inducida polo estrés, que aumenta o risco de enfermidades como a ansiedade, a depresión, a asma, as enfermidades cardiovasculares, os accidentes cerebrovasculares e os trastornos neurodexenerativos. “Parece axudar coa maior parte da saúde mental e moitos problemas físicos como unha adición aos tratamentos estándar”, dixo Burić.

A mente-corpo funciona

Burić recrutou a 100 persoas, 50 meditadores e 50 non meditadores, e realizou resonancias magnéticas, análises de sangue para detectar signos de inflamación e cuestionarios sobre a saúde mental e física dos participantes. Os resultados do cuestionario suxiren que os meditadores teñen unha mellor saúde física e mental e unha maior regulación emocional, e niveis de estrés máis baixos. Burić tamén recrutou a uns 80 estudantes da Universidade de Ámsterdam para unha proba sobre os efectos dun curso introdutorio estándar de oito semanas sobre a atención plena.

“Queriamos ver se podemos observar os cambios neles nese curto tempo e comparalos cos meditadores a longo prazo”, dixo. Os resultados iniciais dos cuestionarios suxiren un aumento da saúde mental e física. Do mesmo xeito que Chételat, Burić espera que os científicos pronto teñan suficientes probas para insistir aos responsables políticos para que ofrezan mindfulness a calquera persoa con afeccións de saúde mental ou enfermidades crónicas.

Tamén espera que estea dispoñible en escolas, universidades e lugares de traballo. “A meditación mindfulness funciona, é moi simple, non custa moito diñeiro e calquera pode facelo”, dixo Burić.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

A infección polo virus do papiloma aumenta o risco de morte cardiovascular en mulleres

Investigadores coreanos constatan que as persoas infectadas coas cepas máis agresivas teñen máis posibilidades de falecer por un derrame cerebral

Un equipo galego identifica un novo biomarcador da depresión

O estudo pioneiro do IDIS postula a posibilidade de diagnosticar patoloxías psiquiátricas como a esquizofrenia a través dos niveis da hormona IGF-2

A herdanza xenética dos denisovanos inflúe na depresión, no TOC ou na anorexia

O equipo de investigadores identificou a contribución xenética más extendida destes homínidos ata o momento

A depresión máis alá da tristeza: cando perdes o pracer, a motivación e as ganas

A anhedonia, o ser incapaz de desfrutar do que antes nos facía felices, afecta ata ao 75% de persoas con este trastorno