Os últimos neandertais produciron coitelos de pedra en Francia e o norte de España. Crédito: Igor Djakobic
Os últimos neandertais produciron coitelos de pedra en Francia e o norte de España. Crédito: Igor Djakobic

Os humanos modernos poderían ter coexistido cos neandertais en Francia e o norte de España entre 1.400 e 2.900 anos antes da desaparición destes últimos, segundo un estudo de modelización publicado en Scientific Reports. Estes achados contribúen a comprender mellor a existencia das dúas especies de humanos nesta rexión.

Os autores destacan que o seu traballo ofrece unha visión importante deste fascinante período da historia evolutiva humana, xa que aínda non está claro onde e cando estas poboacións puideron ter coexistido en Europa.

Recentes probas fósiles indican que os humanos modernos (Homo sapiens) e os neandertais (Homo neanderthalensis) puideron ter coexistido en Europa durante uns 5.000 a 6.000 anos antes de que estes últimos se extinguiran. Con todo, actualmente hai poucas probas da súa coexistencia a escala rexional e é difícil establecer cando as dúas especies apareceron e desapareceron nestas zonas.

O equipo analizou un conxunto de datos de 56 artefactos neandertais e humanos modernos procedentes de 17 xacementos arqueolóxicos

Agora, investigadores das universidades de Leiden (Países Baixos) e de Cambridge (Reino Unido) analizaron un conxunto de datos de 56 artefactos neandertais e humanos modernos (28 para cada grupo) procedentes de 17 xacementos arqueolóxicos do suroeste, centro e área mediterránea de Francia e do norte de España, así como outros dez espécimes neandertais da mesma zona. Todas as mostras foran datadas por radiocarbono con técnicas modernas e robustas desde o ano 2000 para lograr unha maior precisión.

Un modelo para afinar as datas de coexistencia

“Utilizamos modelos bayesianos e modelos de estimación lineal óptima, e demostramos que parece haber un claro solapamento cronolóxico entre os conxuntos arqueolóxicos de humanos modernos e os neandertais datados directamente nesta zona”, explica a SINC Igor Djakovic, líder do estudo e investigador da Universidade de Leiden.

“Ademais, e isto é moi importante, este solapamento parece mostrar unha forte estrutura xeográfica: é probable que os primeiros humanos modernos comezasen a súa ocupación nos límites do sur da rexión estudada, antes de aparecer progresivamente máis ao norte e ‘substituír’ aos neandertais. En conxunto, suxerimos que isto indica que probablemente houbo un período de coexistencia entre estes grupos na zona”, agrega Djakovic.

A modelización realizada polo equipo serviu para encher as partes do rexistro arqueolóxico que faltan e que dificultan a estimación de datas.

Os artefactos neandertais apareceron por primeira vez hai entre 45.343 e 44.248 anos, e desapareceron entre 39.894 e 39.798 anos

A partir deste modelo, os investigadores estiman que os artefactos neandertais apareceron por primeira vez hai entre 45.343 e 44.248 anos, e desapareceron entre 39.894 e 39.798 anos. A data de extinción dos neandertais, baseada nos restos neandertais datados directamente, sitúase entre 40.870 e 40.457 anos. Calcúlase que os humanos modernos apareceron por primeira vez hai entre 42.653 e 42.269 anos.

Interaccións entre ambas as especies, un enigma por descifrar

Os investigadores sinalan que isto indica que as dúas especies humanas coexistiron nestas zonas entre 1.400 e 2.900 anos. Con todo, estes resultados non indican como foi esa coexistencia ou se os humanos modernos e os neandertais interactuaron.

A natureza e a frecuencia das interaccións entre neandertais e Homo sapiens está aínda por descifrar. Con todo, pódense atopar indicios na cultura material. “Cada vez atópanse máis probas da produción e o uso de tecnoloxías similares nos conxuntos arqueolóxicos asociados a ambos os grupos na rexión, o que dá credibilidade á idea de que este período pode implicar unha forma de interacción entre estas poboacións”, subliña Djakovic.

Novas escavacións e análises, incluíndo o ADN antigo sedimentario, lanzarán sen dúbida nova luz sobre este período e sobre as circunstancias que rodearon a desaparición dos neandertais en Europa occidental, din os autores.

Xacementos españois

Igor Djakovic conta a SINC que entre os xacementos españois dos que manexaron datos atópanse o de L’Arbreda (Xirona), Labeko Koba (País Vasco), La Güelga (Cangas de Onís, Asturias) e Abric Romani (Capellades, Barcelona).

“Lamentablemente, non traballamos con ningún investigador español, xa que todos os datos que utilizamos para este traballo xa estaban publicados e dispoñibles na internet. De feito, foi un proxecto que iniciamos durante os duros momentos do confinamento pola covid-19 cando non podiamos ir a ningunha parte”, sinala.


Referencia: Optimal linear estimation models predict 1400–2900 years of overlap between Homo sapiens and Neandertals prior to their disappearance from France and northern Spain (Publicado en Scientific Reports)

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.