Quedan máis de 9.000 especies de árbores por descubrir na Terra

Un estudo pon de manifesto a vulnerabilidade da biodiversidade forestal mundial aos cambios antropoxénicos, en particular ao uso do chan e ao clima

Os bosques proporcionan unha gran cantidade de servizos ecosistémicos e sustentan a biodiversidade terrestre. Con todo, o número de especies arbóreas en todo o mundo non está claro debido á desigual cobertura xeográfica das listas publicadas, así como a problemas financeiros e taxonómicos.

Un equipo internacional de investigación recompilou unha extensa base de datos mundial con aproximadamente 64.100 especies de árbores. Entre eles, Sergio de Miguel, investigador do Centro de Ciencia e Tecnoloxía Forestal de Cataluña (CTFC) e profesor da Universitat de Lleida (UdL), e Albert Morera, doutorando da UdL.

Publicidade

9.200 especies de árbores por descubrir

Mediante métodos estatísticos avanzados, que combinan a intelixencia artificial e o supercomputador do Laboratorio de Computación Avanzada e Intelixencia Artificial da Universidade de Purdue en Indiana (EEUU), os autores estimaron que existen aproximadamente 73.300 especies de árbores en todo o mundo, das cales 9.200 están aínda por descubrir.

Existen aproximadamente 73.300 especies de árbores en todo o mundo, das cales 9.200 están aínda por descubrir

“Contar o número de especies arbóreas en todo o mundo é como un crebacabezas con pezas repartidas por todo o globo”, di o profesor Jingjing Liang, coordinador da Iniciativa Mundial de Biodiversidade Forestal (GFBI, polas súas siglas en inglés) e coautor do artigo que publica a revista PNAS. O proxecto tivo unha duración de tres anos.

Publicidade

“Un amplo coñecemento da riqueza e diversidade das árbores é clave para preservar a estabilidade e funcionalidade dos ecosistemas”, explica Roberto Cazzolla Gatti, autor principal deste estudo e profesor do departamento de Ciencias Biolóxicas, Xeolóxicas e Ambientais da Universidade de Bolonia (Italia).

A biodiversidade forestal

Esta operación cartográfica identificou aproximadamente 40 millóns de árbores pertencentes a estas 64.000 especies. Nela participaron 150 científicos de todo el mundo. “Estes resultados poñen de manifesto a vulnerabilidade da biodiversidade forestal mundial aos cambios antropoxénicos, en particular o uso do chan e o clima, xa que a supervivencia dos taxóns raros vese desproporcionadamente ameazada por estas presións”, afirma o ecólogo forestal da Universidade de Michigan (EEUU), Peter Reich, outro de autores principais do artigo.

“Ao establecer un punto de referencia cuantitativo, este estudo podería contribuír aos esforzos de conservación e ao futuro descubrimento de novas árbores e especies asociadas en certas partes do mundo”, subliña.

Conservar os bosques de Sudamérica

En particular, Sudamérica contén aproximadamente o 43% destas especies. Máis concretamente, nos dous biomas compostos por “pasteiros, sabanas e matogueiras” e “bosques tropicais e subtropicais” da Amazonia e dos Andes. Aproximadamente 3.000 desas especies son raras, endémicas no continente e habitan as zonas tropicais e subtropicais.

Os resultados suxiren que os esforzos de conservación deberían ser prioritarios en Sudamérica, ademais de nos bosques tropicais e subtropicais

Así mesmo, case un terzo da riqueza mundial de árbores está constituída probablemente por estas especies escasas, o que pon de manifesto a vulnerabilidade da biodiversidade forestal aos cambios antropoxénicos. Os investigadores utilizaron desenvolvementos modernos de técnicas ideadas por primeira vez polo matemático Alan Turing durante a Segunda Guerra Mundial para descifrar o código nazi, apuntou Reich.

Este estudo representa un gran paso adiante na ciencia e a investigación forestal ao estimar a riqueza mundial das árbores cun conxunto de datos máis extensos, e métodos estatísticos máis avanzados. Estimar o número de especies de árbores é esencial para informar, optimizar e priorizar os esforzos de conservación dos bosques en todo o mundo, así como “lograr estimacións máis precisas a medida que se vaia ampliando a mostra de especies, especialmente naquelas zonas do planeta menos investigadas”, indica Sergio de Miguel.


Referencia: The number of tree species on Earth. (Publicado en PNAS).

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

Conservar a biodiversidade a través da IA: así o consegue un novo modelo creado en Lugo

A empresa 3edata cartografa hábitats en espazos protexidos mediante técnicas de aprendizaxe automática

A UVigo deseña un modelo para predicir os efectos do cambio climático na biodiversidade

Un equipo da Escola de Enxeñaría Forestal de Pontevedra desenvolve un sistema capaz de propoñer melloras que reduzan o risco de incendios e inundacións

Así afecta o eucalipto á biodiversidade na illa de Tambo

Un estudo coordinado por Adega demostra que as áreas de maior riqueza natural son nas que hai unha menor presenza de 'Eucalyptus globulus'

Un biológo galego gaña un premio internacional pola súa tese sobre a fauna do Sáhara e Sahel

André Vicente Liz estudou máis de 100 especies de vertebrados para desenvolver estratexias de conservación da biodiversidade