Así se ve Urano: decenas de aneis rodean o brillante planeta turquesa

O telescopio James Webb capturou espectaculares imaxes do sétimo planeta do sistema solar, onde se ven os seus aros e as súas lúas

Máis dunha decena de aneis, algúns deles febles e poeirentos, brillan arredor dun abraiante planeta azul turquesa. Esta é a fotografía histórica que deixa o James Webb de Urano. O telescopio máis potente da historia —impulsado pola NASA xunto á Axencia Espacial Europea (ESA) e a Axencia Espacial Canadense— captura unha imaxe que só fóra posible outras dúas veces: cando a sonda Voyager 2 sobrevoou o planeta en 1986, e cando o Observatorio Keck o inmortalizou con óptica adaptativa avanzada. Estas instantáneas súmanse ás que xa nos deixara das auroras de Xúpiter e dos aneis de Neptuno o ano pasado.

Urano ten 13 aneis coñecidos e 11 deles poden verse nas fotografías do Webb. Algúns deles son tan brillantes que, cando están xuntos, parecen fundirse nun anel máis grande. Nove clasifícanse como os principais do planeta, e dous son os aneis poeirentos que non foron descubertos ata o sobrevoo de 1986 pola Voyager 2, informan desde a NASA. Os científicos esperan que as futuras imaxes de Webb Urano revelen os dous aros exteriores febles que foron descubertos co Hubble durante a travesía de 2007.

Publicidade

Esta imaxe ampliada de Urano foi capturada pola cámara de infravermellos próximos (NIRCam) de Webb o 6 de febreiro de 2023. O planeta mostra un ton azul nesta imaxe de cor representativa, feita combinando datos de dous filtros (F140M, F300M) de 1,4 e 3,0 micras, que se mostran aquí en azul e laranxa, respectivamente. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI. Procesamento de imaxes: J. DePasquale (STScI)

O telescopio tamén capturou seis das 27 lúas coñecidas de Urano. A maioría delas son demasiado pequenas e débiles para verse nesta exposición curta. Todas as que se poden ver na imaxe comparten o seu plano orbital co plano ecuatorial de Urano, ao igual que as lúas interiores máis pequenas.

O sétimo planeta desde o Sol, Urano, é un dos casos estraños na rotación dos planetas. O seu xiro de lado, de 90 grados sobre o plano da súa órbita, provoca estacións extremas. Mentres un dos seus polos experimenta moitos anos de luz solar constante seguidos, o outro vive un outono e invernos igual de longos, con anos de escuridade completa; e viceversa. Se a Terra precisa 365 días para dar unha volta ao Sol, Urano tarda 84 anos en orbitar ao redor deste astro. Actualmente, é a finais da primavera para o polo norte, que é visible aquí. Porén, o verán non chegará ata 2028. Cando a Voyager 2 visitou Urano, era verán no polo sur, que está fóra da vista e enfrontado á escuridade do espazo.

O particular azul que luce Urano nas imaxes de Webb débese as características do aparello empregado: unha NIRCam. Cando o Voyager 2 viaxou ata o planeta turquesa, capturou “unha bola verde-azul case sen características en lonxitudes de onda visibles”, describen desde a NASA. Coas lonxitudes de onda infravermellas e a sensibilidade extra do Webb o detalle de Urano é maior, mostrando o dinámica que caracteriza á atmosfera de Urano.

Imaxes do Voyager 2 de Urano. Crédito: NASA

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

O James Webb detecta a galaxia ‘morta’ máis antiga coñecida

Un equipo internacional de astrónomos, con participación española, observou que a formación estelar non formaba novas estrelas 700 millóns de anos despois do Big Bang

Seis imaxes que cambiaron a historia da ciencia

https://theconversation.com/javascripts/lib/content_tracker_hook.js *Un artigo de O ser humano empregou primeiro o debuxo e...

O James Webb celebra o seu primeiro ano de operacións con esta espectacular imaxe

Como regalo do seu aniversario, a NASA e a ESA publica unha fotografía do complexo de nubes Rho Ophiuchu, a 390 anos luz de distancia

A Casa das Ciencias inaugura unha exposición con imaxes do telescopio James Webb

O museo coruñés presenta unha mostra de nove fotografías sacadas polo observatorio espacial da NASA