Representación do Cheops na órbita terrestre. Fonte: ESA.
Representación do Cheops na órbita terrestre. Fonte: ESA.

Cheops sae á busca de planetas como Río Sar cos debuxos de alumnos galegos

Deseños feitos por mozas e mozos galegos de entre 8 e 12 anos saíron cara ao espazo este mércores desde o Porto Espacial Europeo en Kuru

Varios debuxos de escolares galegos saíron cara ao espazo este mércores a bordo do foguete Soyuz, gravados nunhas placas de titanio no satélite europeo CHEOPS, destinado a buscar novos planetas fóra do Sistema Solar.

O despegue do Soyuz-Fregat tivo lugar ás 9.54 horas desta mañá (hora peninsular española) no Porto Espacial Europeo de Kurú, na Güiana Francesa, portando o CHEOPS e, con el, 3.000 deseños feitos por escolares europeos de entre 8 e 14 anos, nunha iniciativa da Axencia Espacial Europea para divulgar as súas actividades. O obxectivo de Cheops é o estudo de exoplanetas, como o é o HD 149143, que desde onte recibe o nome de Río Sar e a súa estrela foi bautizada como Rosalía de Castro.

Debuxo dun cativo de Celanova que viaxará co telescopio Cheops.
Debuxo dun cativo de Celanova que viaxará co telescopio Cheops.

O éxito da iniciativa en toda Europa foi absoluto, recibíndose milleiros de debuxos. Dende España chegaron á ESA 4.500 deseños dos que se seleccionaron por sorteo 297, algúns deles galegos, como dous de Celanova (Ourense) e un de Poio (Pontevedra). Hai tamén doutros puntos de Galicia, que poden localizarse na web da Misión Cheops.

O nome de CHEOPS é unha homenaxe ao Antigo Exipto e unha referencia á pirámide Queops. Ata o momento descubríronse uns 2.000 planetas exoplanetas e con esta misión espacial, pertencente ao programa Cosmic Vision da Axencia Espacial Europea, preténdese aumentar este número e obter medidas moito máis precisas daqueles que xa se coñecen. O novo telescopio orbital europeo ten un orzamento de 50 millóns de euros.

Durante tres anos e medio a nave orbitará arredor da Terra a 700 km de altura. O satélite analizará os tránsitos dos exoplanetas por diante da súa estrela mediante fotometría de moi alta precisión.

En concreto, a nave observará estrelas brillantes que xa se sabe que albergan planetas, medindo os minúsculos cambios que se producen no seu brillo cando por diante transitan os exoplanetas, o que permitirá coñecelos moito mellor. Para iso, a nave conta cun único instrumento: un fotómetro (mide a intensidade da luz) cun dispositivo de axuste de carga (CCD) que operará nun telescopio Ritchey Chrétien de 30 cm de apertura desenvolto pola Universidade de Berna.

Debuxo dun escolar de Poio seleccionado para viaxar ao espazo.
Debuxo dun escolar de Poio seleccionado para viaxar ao espazo.

A diferenza de satélites anteriores que buscaban exoplanetas, como Kepler e TESS da NASA, o obxectivo de Cheops non é atopalos, senón ofrecer medicións precisas do radio de planetas de tamaño entre a Terra e Neptuno xa descubertos. Estes datos, xunto con información independente sobre as súas masas (calculadas con estudos espectroscópicos desde o noso planeta), permitirán aos científicos determinar a súa densidade para obter así unha primeira caracterización destes mundos.

A densidade dun planeta proporciona datos crave sobre a súa composición, estrutura e evolución ao indicar, por exemplo, se é predominantemente rochoso ou gasoso, ou se contén océanos. Esta información tamén é importante para poñer a proba as teorías de formación e evolución planetarias.

As medicións dos radios que facilite Cheops tamén axudarán á próxima xeración de estudos de tránsitos desde a Terra ou o espazo. Os seus resultados abrirán o camiño á seguinte xeración de satélites exoplanetarios da ESA, Prato e Ariel, cuxo lanzamento está previsto para a próxima década. Xuntas, estas misións axudarán a responder unha pregunta fundamental: cales son as condicións para a formación de planetas e o nacemento da vida no universo?

O consorcio que puxo en marcha Cheops chega da colaboración entre a ESA e Suíza, e está liderado pola Universidade de Berna, pero contribúen outros dez países europeos: Alemaña, Austria, Bélxica, España, Francia, Hungría, Italia, Portugal, Reino Unido e Suecia. O contratista principal para o deseño e a construción de Cheops é Airbus Defence and Space España.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.