O cometa 46p-wirtanen.

Chega o ronsel verde do cometa do Nadal

Cada 5,4 anos, o cometa 46 P / Wirtanen orbita arredor do Sol, debruzándose sobre os ceos da Terra no seu camiño. Este ano, a súa visita é en decembro e imos poder velo; de feito, xa está visible se ten binoculares ou un telescopio. Polo xeral, 46 P / Wirtanen está demasiado afastado para que o vexamos, polo que este é un verdadeiro pracer: vivimos a imaxe máis próxima do cometa en 70 anos.

O cometa atópase a a unha distancia de só 11,6 millóns de quilómetros, aproximadamente 30 veces a distancia media entre a Terra e a Lúa. A maior aproximación do cometa ao Sol vaixe producir o 12 de decembro, e o seu enfoque máis próximo á Terra o 17 de decembro, polo que temos varios días de boa observación.

O cometa 46 P / Wirtanen foi descuberto en xaneiro de 1948 polo astrónomo estadounidense Carl Wirtanen, e é un dos poucos cometas que (ás veces) é visible a primeira ollada: vólvese tan brillante como unha estrela débil. Aínda non sabemos se desta volta será dabondo brillante como para velo sen axuda técnica. Pero sen dúbida será visible cos binoculares, aínda que teña en conta que, do mesmo xeito que coa observación de estrelas, terá unha mellor vista se pode afastarse da contaminación lumínica.

Como curiosidade, este é o cometa ao que estaba destinada a misión Rosetta, pero un retraso no lanzamento fixo que tivese que cambiar o obxectivo polo  67P/Churyumov-Gerasimenko.

A cola do cometa apunta lonxe da Terra, polo que a maior parte do tempo esa columna non será visible; con todo, pode aparecer o 13 e 14 de decembro, de acordo co sitio web australiano de observación de cometas Southern Comets: “Existe a posibilidade de observar unha cola ou rastro de po arredor do 14 de decembro cando a Terra cruza o plano orbital do cometa”.

Como moitos outros cometas, como Lovejoy e Machholz, vai coscurar cun verde brillante. Isto débese a que o seu coma, a nube de partículas que rodea o núcleo, contén cianóxeno e carbono diatómico, que brillan de cor verde cando se ionizan coa luz solar.

Os cometas móvense, polo que podes esperar que a súa posición cambie no ceo nocturno. E mentres estás a buscar cometas, mantén os ollos ben abertos para ver a choiva de meteoros das Xemínidas.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.