Pantala flavescens.
Pantala flavescens.

A pesar do seu pequeno tamaño, as libélulas Pantala flavescens poden percorrer sen parar máis de 7.000 quilómetros ao redor do mundo, e sobrevoar océanos seguindo correntes de aire cando migran dun continente a outro. Sen dúbida, este insecto bate o récord de distancia en voo. Así o confirma un novo estudo que se centrou por primeira vez na análise dos xenes de poboacións de todo o mundo.

Os cabaliños do demo Pantala flavescens que habitan en Texas, o leste de Canadá, Xapón, Corea, India e Sudamérica teñen algo en común: presentan perfís xenéticos tan parecidos que os científicos só atoparon unha solución. Estes insectos percorren miles de quilómetros ao redor do planeta para reproducirse entre si e crearon por iso un acervo xenético mundial.

Publicidade

Contrariamente ao que poderiamos pensar, non son grandes aves ou mesmo baleas os animais que viaxan as maiores distancias senón estas libélulas. Segundo o estudo, publicado en PLoS ONE, poden voar ata 7.000 quilómetros durante a súa migración e atravesar océanos enteiros para ir dun continente a outro. Os científicos chegaron a esta conclusión fixándose por primeira vez nos xenes.

A investigadora considera ‘unha misión suicida’ estes viaxes entre continentes

“Se as libélulas norteamericanas só se reproducisen entre si e as xaponesas só coas xaponesas, veriamos nos resultados xenéticos que difiren entre estas dúas poboacións. Con todo, non vemos diferenzas, o que suxire unha mestura de xenes entre poboacións separadas por grandes extensións xeográficas”, di Jessica Ware, autora principal do traballo e científica no departamento de Bioloxía da Universidade de Rutgers (Estados Unidos).

Estes cabaliños do demo trotamundos logran completar con éxito o seu periplo grazas á evolución do seu corpo. “Teñen unha maior superficie nas súas ás o que lles permite aproveitarse do vento para ser transportadas. Baten as súas ás e logo déixanse levar durante longos períodos, gastando a mínima cantidade de enerxía posible”, explica Ware.

Ata agora, os científicos observaran como estes insectos cruzaban o océano Índico desde Asia ata África. Daniel Troast, primeiro autor e investigador na mesma universidade estadounidense, analizou mostras de ADN no laboratorio de Jessica Ware e sinala que ás libélulas se moven polo clima. “Unha vez ao ano viaxan desde India cando a estación é seca ata África onde é época de choivas”, aclara Troast.

Pero isto ten a súa explicación: a humidade é imprescindible para a súa reprodución. Segundo Ware, é a razón pola que estas libélulas realizan esta arriscada viaxe, que ela mesma considera “unha misión suicida“. “Esta especie depende diso. Aínda que moitas morren no camiño, mentres algunhas delas o logren, a especie perdurará”, subliña a investigadora.

Aquí podes consultar
o artigo sobre esta libélula na revista Plos One

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.