Por que seguimos vivindo preto dos volcáns a pesar do risco

A erupción de La Palma xerou un debate sobre a convivencia entre os asentamentos humanos nas zonas volcánicas, que non sempre é ben comprendida

Avance dunha das coadas de lava en La Palma, nas imaxes tomadas estes últimos polo IGME.
Avance dunha das coadas de lava en La Palma, nas imaxes tomadas estes últimos polo IGME.

* Un artigo de

Para determinar o perigo volcánico dun territorio é necesario ter en conta varios factores. O primeiro deles é a probabilidade de que se produza unha erupción nun determinado rango de tempo. Doutra banda, é importante o tipo de erupción, é dicir, se é explosiva, vulcaniana ou doutro tipo. Tamén se valora a posibilidade de que haxa efectos derivados, como esvaramento de ladeiras, tsunamis ou lahares. Por último, avalíase a topografía do terreo por onde pasarán as coadas de lava.

Unha vez que se valorou o perigo dunha área concreta, pódese determinar se é conveniente que haxa poboación vivindo onde o perigo é máis elevado. Lembremos que o perigo non se pode reducir, pois este é inherente ao fenómeno. Pero o risco pódese mitigar diminuíndo a vulnerabilidade e a exposición.

Para diminuír o risco, por exemplo, no caso dos terremotos, débese facer un deseño sismorresistente acorde co nivel de perigo na zona en cuestión, o que supón reducir a vulnerabilidade. É dicir, débense deseñar as edificacións para que resistan aos movementos esperados durante a súa vida útil.

Como o risco é o produto do perigo pola exposición e pola vulnerabilidade, ao reducir esta, estamos a mitigar o risco. Doutra banda, tamén se pode reducir a exposición nas zonas de alto perigo, evitando construír ou situar unha poboación nesas zonas.

No caso dos volcáns sucede algo similar: nas zonas de alto perigo volcánico debemos reducir a exposición. O problema é que hai moitas poboacións asentadas en abas de volcáns en todo o mundo, entre outras cousas, porque as terras volcánicas son moi fértiles.

Hai moitas poboacións asentadas en abas de volcáns en todo o mundo, entre outras cousas, porque as terras volcánicas son moi fértiles

O volcán sempre avisa antes de erupcionar

A parte positiva da erupción volcánica é que case sempre avisa. É dicir, en La Palma, por exemplo, cuns días de antelación. Iso permitiu evacuar á poboación e evitar perdas de vidas humanas. Con todo, non se puido evitar que a lava que emanou arrasase todo o que atopou ao seu paso.

Para reducir o impacto de erupcións, pódense facer modelos de simulación para saber por onde fluirán as coadas de lava. Iso require recoñecer o tipo de volcán, a composición do magma que emanará en forma de lava, a topografía da área por onde se deslizarán as coadas e outros factores climatolóxicos. Con todo, nas zonas de maior perigo sería conveniente reducir a exposición.

No caso do volcán de La Palma, dado que xa había poboación instalada na área, realizouse unha monitoraxe continua do volcán, facendo o seguimento de varios indicadores, esencialmente a actividade sísmica, a deformación da codia e a emanación de gases, como helio-3 e CO₂. Cando se disparan estas emisións, débese comezar a evacuar.

Cando conflúen todos estes factores percíbese o perigo inminente de erupción. Isto é o que pasou co volcán de La Palma. Alí actuouse adecuadamente porque había un comité científico ben coordinado con especialistas das diferentes materias relacionadas cos indicadores.

Monumento á virxe de Fátima nas inmediacións da erupción da Palma. Fonte: IGME-CSIC.
Monumento á virxe de Fátima nas inmediacións da erupción da Palma. Fonte: IGME-CSIC.

O risco de vivir preto dos volcáns

Tendo en conta o anterior, cabe preguntarse se non sería conveniente evitar os asentamentos en zonas como as agora expostas na illa de La Palma. Para responder a esta cuestión, convén ter en conta varios factores.

O primeiro é que os volcáns das illas Canarias son fundamentalmente fisurais, polo que hai unha incerteza sobre o lugar exacto por onde pode emanar a lava. A cheminea volcánica non é vertical, asociada a un cono volcánico definido, senón que é lineal e a lava transcorre de forma horizontal. Isto fai que escape cara ao exterior rompendo por calquera parte.

Cando o volcán ten un cráter definido, sabemos por onde vai emanar a lava, o que permite coñecer mellor o perigo e reducir a exposición nas zonas onde este é maior. Pero na illa de La Palma, dado que o vulcanismo é fisural, non é fácil determinar cales son as zonas onde sería conveniente evitar asentamentos de poboación.

A erupción é un suceso pouco frecuente

A pesar dos danos que está a causar o volcán no arquipélago canario, hai que ter en conta que as erupcións non son sucesos frecuentes. Desde o século XV producíronse 18 erupcións en todo o arquipélago, 8 delas na illa de La Palma, que é a que presenta maior actividade.

Neste contexto, desprazar á poboación dun lugar a outro non ten moito sentido. A única alternativa é facer o seguimento continuo da actividade, como se fixo ata o de agora, para poder facer unha predición a curto prazo e dar unha orde de evacuación no momento preciso.

Así se logrou o obxectivo fundamental: a salvagarda de vidas humanas. É certo que se perderon vivendas, pero estas poderán ser reconstruídas de novo. Con todo, as perdas humanas non serían reparables.

Por último, lembremos que unha vez acontecida a erupción, diminúe considerablemente a probabilidade de que haxa outra a curto prazo. Seguramente, en La Palma non volva darse outro evento similar ata dentro de decenas de anos.


* María Belén Benito Oterino é catedrática na área de Mecánica dos Medios Continuos e Teoría de Estruturas da Escola Técnica Superior de Enxeñaría, no departamento de Topografía, Xeodesia e Cartografía, na Universidad Politécnica de Madrid.

Cláusula de divulgación: a autora recibe financiamento para o desenvolvemento dun proxecto do plan estatal de investigación I+D+i, é socia fundadora da empresa Geolyder S.L, dedicada á consultoría en temas de risco sísmico

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.