A serie
A serie "Os Simpson" amosou nun dos seus episodios os efectos do consumo das substancias presentes na pel dos sapos.

Sapos e ayahuasca: a natureza é o maior camelo do planeta

* Un artigo de

A natureza é o maior camelo do planeta. Sen saír da túa cidade poderás atopar en gabias, montes e parques especies de plantas tóxicas ou venenosas como a papoula, o estramonio e o mismísimo opio. A lista amplíase se nos fixamos en fungos e animais, e aínda máis se viaxásemos á Amazonia. Mentres estás lendo este texto, fármacos que nin sequera coñeciamos desapareceron debido á acción da especie humana sobre os grandes bosques. Unha oportunidade perdida.

Durante unha clase sobre transmisión sináptica, sorprendeume que os meus alumnos ignorasen a existencia destas plantas tan próximas. Ao facerlles notar que todas esas especies os axexaban, a gargallada xeral escoitouse en quilómetros á volta. Cando puxen exemplos reais de accidentes, algúns mortais, producidos polo mal uso e descoñecemento das especies venenosas da nosa península ibérica, xa houbo menos risas.

A clase tranquilizouse ao comprobar que os velenos resultaban familiares na práctica médica. Substancias como a morfina, a atropina e a escopolamina son tremendamente útiles, na súa dose xusta.

Con todo, a crúa realidade é que as palabras “tóxico” e “veleno” producen un calafrío que nos fai pensar que deberiamos erradicar a todas esas especies da superficie da terra. Hai moi poucos anos pareceríanos case unha broma utilizar a dietilamida do ácido lisérxico (LSD) ou a psilocibina, procedente das especies do xénero Psilocibe para o tratamento da depresión.

A brincadeira continuaría ao mostrar que as nosas neuronas sintetizan dimetiltriptamina (DMT), e que este mesmo composto, ou o seu derivado metilado, atópanse en moitas especies vexetais oriúndas do Amazonas, así como nalgunhas especies de sapos.

Moitos de nós sorprenderiámonos ao descubrir que, nos albores da anestesia, organizouse un proxecto científico para buscar as plantas coas que os aborixes preparaban o curare, unha substancia misteriosa que só os xamáns podían e sabían preparar. Levariamos as mans á cabeza moito máis ao saber que o curare foi usado como anestésico, cunhas consecuencias desastrosas, ao producir parálise respiratoria e asfixia e que grandes científicos da época, como Claude Bernard, foron grandes promotores do uso do curare en medicina.

DMT na pel de sapos

Exemplar de "Incilius alvaris", cuxa pel contén DMT. Foto: Ltshears/CC BY-SA 3.0.
Exemplar de “Incilius alvaris”, cuxa pel contén DMT. Foto: Ltshears/CC BY-SA 3.0.

Gústenos ou non, a nosa especie está en continua relación de amor-odio coas drogas e, polo tanto, coas especies que as producen. O actor porno español Nacho Vidal está a ser investigado por homicidio involuntario tras participar nun rito no que se inhalou po que contiña 5-metoxi-N, N-dimetiltriptamina, un análogo do DMT, que se atopa na pel de especies de sapos, así como nalgunhas plantas.

O DMT e análogos son potentes agonistas dos receptores de serotonina do tipo 5-HT2A, de ampla distribución no sistema nervioso central. Moitas das substancias coñecidas como psicótropos actúan uníndose e activando este tipo de receptores. As nosas neuronas sintetizan un composto chamado 5-hidroxitriptamina (5-HT), máis coñecido polo nome de serotonina.

Este composto é un dos moitos neurotransmisores que sintetiza o noso sistema nervioso. Cumpre unha función básica: transmitir información entre células. O pracer que sentimos ao comer ou practicar sexo, así como a tristeza que sentimos cando falece un ser querido débese aos neurotransmisores que liberan as nosas neuronas en redes neuronais específicas.

Moitas substancias tóxicas poden substituír, bloquear ou modular os receptores aos que se unen habitualmente os nosos neurotransmisores. O seu efecto ás veces é similar, mentres que outras é oposto, sempre dependendo da dose.

Cando a dose é elevada, estes compostos poden activar varios tipos de receptores, coma se fose unha chave mestra, accionado todas as portas posibles nun labirinto. Neste sentido, o DMT pode actuar sobre os receptores de serotonina de tipo 5-HT2A producindo o efecto psicótropo que ademais é potenciado pola contorna na que se atopa o individuo (cánticos, percutir de tambores, luces, sons).

Ademais, o mesmo DMT pode actuar sobre os receptores aos que se una a adrenalina (unha hormona e neurotransmisor), no corazón. Se sobe a concentración de adrenalina en sangue, o noso corazón latexa máis veces por minuto e máis forte, producindo taquicardia. Este efecto vese potenciado en moitos ritos xamánicos porque na mestura de plantas que se coñece como ayahuasca tamén se inxere un tipo de composto chamado beta- carbolinas. Non son neurotransmisores, pero permiten que o neurotransmisor (a chave de antes), actúe durante moito máis tempo, non só sobre os receptores de serotonina, senón sobre os de adrenalina.

Cada un de nós é unha caixa de Pandora cuns mesmos principios bioquímicos, pero con diferentes isoformas de moitas proteínas receptoras, así como encimas. Iso explica por que a experiencia alucinatoria do DMT pode durar desde minutos a horas. Ademais, nas preparacións tradicionais destes compostos non se pode controlar a dose.

Protección mutua

Deberiamos entón masacrar todas as especies que conteñen DMT como sapos e plantas? Pois, por moito que queiramos, non. A vida é un valor intrínseco e ten unha utilidade farmacolóxica moi interesante para nós.

O DMT, a diferenza de moitos compostos psicótropo, non parece ter potencial adictivo, e iso é porque non activa o roteiro mesolímbico cortical, un circuíto nervioso cuxa activación libera dopamina no cerebro e produce pracer. A maioría das drogas como a cocaína, as anfetaminas, a éxtase e a heroína basean a súa capacidade adictiva na activación deste circuíto.

Sen ser toxicómanos, tamén liberamos dopamina neste circuíto cando apostamos os nosos aforros nunha máquina comecartos, na bolsa, volvémonos adictos ao traballo ou practicamos sexo. A activación da ruta mesolímbica cortical libera toneladas de dopamina producindo pracer ao realizar comportamentos como os mencionados ou ao inxerir algunhas drogas.

O mundo das drogas pode parecer excéntrico, pero contén miles de chaves que nos axudarán a coñecernos mellor a nós mesmos e, seguramente, moitas armas terapéuticas.


* Francisco Suárez é profesor de Fisioloxía na Universidad Rey Juan Carlos.

Cláusula de divulgación: o autor non recibe salario, nin exerce labores de consultoría, nin posúe accións, nin recibe financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declarou carecer de vínculos relevantes alén do cargo académico citado.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.