*Un artigo de

Non o sabemos, pero está claro que vai ser un ano especial. Levamos dous anos sen unha tempada “normal” de gripe, porque o virus da covid-19 practicamente varreu ao da gripe durante a pandemia e cambiou a epidemioloxía mundial das infeccións respiratorias.

Detección dos distintos subtipos do virus da gripe a nivel mundial, desde 2017 ata a actualidade. luNet/GISRS/WHO, Author provided

En España, normalmente entre un 30%-40 % dos casos de infeccións respiratorias son debidas ao virus respiratorio sincitial, cuxo pico de incidencia adoita ser o mes de decembro. As epidemias estacionais de gripe adoitan afectar cada ano ao 10%-20 % da poboación, da cal o 20%-40 % son nenos. E o pico de gripe adoita darse en xaneiro-febreiro.

Con todo, nun estudo que se realizou no noso país sobre o impacto que tivera a pandemia na taxa de ingresos por infeccións respiratorias nas UCI pediátricas (desde marzo do 2020 a febreiro de 2021), comprobouse que apenas se detectaron casos por virus respiratorio sincitial (VRS) nin de gripe.

A que se debe? Moi probablemente, as medidas aplicadas para reducir a transmisión do SARS-CoV-2 –hixiene de mans, uso da máscara, distanciamento social e diminución de desprazamentos– contribuísen a reducir a transmisión doutros virus respiratorios. Ademais de explicar certos comportamentos anómalos, como que o virus respiratorio sincitial tivese un pico entre maio e xuño de 2020. Os casos de gripe apareceron de forma intermitente, como un goteo, pero o virus foi practicamente varrido por ómicron o inverno pasado.

En Australia, Arxentina ou Chile adiantouse, pero non foi demasiado grave

Non sabemos como será esta tempada de gripe nin cando empezará, pero pódenos dar algunha pista fixarnos de novo en que ocorreu este inverno (verán en España) no hemisferio sur. En xeral, en países como Australia, Arxentina ou Chile a epidemia de gripe adiantouse varias semanas, pero non parece que fose unha tempada especialmente máis grave. En Australia afectou máis a menores de cinco anos e os subtipos circulantes foron A(H3) e A(H1). Non se detectou gripe de tipo B.

Detección dos distintos subtipos do virus da gripe en Australia nestes últimos anos. FluNet/GISRS/WHO, Author provided

Sen medidas anti-covid haberá máis contaxios de gripe

Tras dous anos sen unha tempada de gripe “normal”, o lóxico sería que este inverno houbese máis casos de gripe que na tempada anterior, porque suprimimos todas as medidas contra a covid-19.

Así mesmo hai que ter en conta que hai máis persoas susceptibles ao virus, porque non recibiron o estímulo antixénico de campañas anteriores.

Aínda por riba, os anticorpos contra a gripe tamén van diminuíndo co tempo, o mesmo que ocorre coa covid-19. En particular, os menores de cinco anos non recibiron o estímulo nos últimos anos e poderiamos esperar un maior número de casos de gripe.

Tamén existen dúbidas de canto protexerá a vacina da gripe deste ano fronte ás cepas que circulen. Como levamos un par de anos sen gripe, a coincidencia entre as cepas vacinais e as cepas circulantes quizá resulte insuficiente.

Vacinar os nenos

Estamos ante un inverno especial no que van coincidir a gripe e o coronavirus. Preocupa tamén como será a próxima epidemia de virus respiratorio sincitial, primeira causa de bronquiolite en nenos pequenos.

Hai que protexer e vacinar os máis vulnerables, con especial atención aos nenos. E actuar con sentido común: a vacinación segue sendo a mellor forma de evitar as complicacións graves polos virus respiratorios.

Se ten síntomas gripais o mellor é o illamento. Se pode evitar asistir ao traballo, evíteo. E o uso da máscara e o lavado frecuente de mans son moi recomendables, sobre todo para evitar transmitir o virus aos máis vulnerables.


Unha versión deste artigo foi publicada orixinalmente no blogue do autor, microBIO.

*Ignacio López-Goñi é catedrático de Microbioloxía na Universidade de Navarra.

Cláusula de divulgación: Ignacio López-Goñi non recibe salario, nin exerce labores de consultoría, nin posúa accións, nin recibe financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declarou carecer de vínculos relevantes máis alá do cargo académico citado.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.