*Un artigo de 

As vacinas salvan vidas, e estivérono a facer dende o desenvolvemento da inxección contra a varíola hai máis de 200 anos. Con todo, para que as vacinas manteñan seguras a comunidades enteiras, deben ser administradas a unha gran proporción da poboación. Só entón os vacinados poden ofrecer protección aos non vacinados, o que se coñece como “inmunidade colectiva”.

Desafortunadamente, isto non ocorre con demasiada frecuencia. A vacilación ao redor da vacina contra o sarampelo, por exemplo, contribuíu a un aumento do 30% nos casos a nivel mundial en 2019. Entón, por que se dubida das vacinas? Hai moitas razóns e estas diferirán dunha persoa a outra.

Pero, como psicólogos clínicos que estudan a ansiedade e a evitación, cremos que un factor importante é o medo, especificamente o medo á morte e como o manexamos.

A vacinación aumenta, pero o medo segue aí

Segundo a Organización Mundial da Saúde, a indecisión fronte ás vacinas é unha das dez principais ameazas para a saúde mundial. No caso da Covid-19, rexeitar ou atrasar a vacinación foi un problema significativo, coas marchas dos anti-vacinas e pola liberdade dominando os ciclos de noticias nos últimos meses.

En Australia, o problema da indecisión ante as vacinas segue sendo importante, a pesar de que algúns informes indican o contrario. As taxas de vacinación están en camiño de alcanzar o 85% ou mesmo máis do 90% en moitas partes do país. E o mes pasado, unha enquisa do Sydney Morning Herald mostrou que só o 9% dos adultos indicou que era pouco probable que se vacinasen.

A indecisión fronte ás vacinas é unha das dez principais ameazas para a saúde mundial

O artigo tamén afirmou que “os temores ás vacinas caeron a un mínimo histórico”. Con todo, aínda que os datos eran reais, na nosa opinión, a interpretación deles era errónea. O medo non diminuíu substancialmente. En cambio, a vacinación obrigatoria de certos grupos na comunidade e as desvantaxes significativas para quen se nega a vacinarse están a impulsar un aumento na aceptación da vacinación.

En varios estados de Australia, existen vacinas obrigatorias para moitas profesións, incluídos os traballadores da corentena, sanitarios, mestres, traballadores da construción, traballadores de residencias e outros grupos. Cando un necesita traballar para poñer comida enriba da mesa, a decisión de non vacinarse pódese volver imposible.

Ademais, os políticos ofreceron beneficios aos vacinados. Por exemplo, os que se outorgan actualmente aos habitantes de Sydney completamente vacinados, pero non aos non vacinados, inclúen: visitantes ao seu fogar e acceso a ximnasios, piscinas, tendas, salóns de peiteado, salóns de uñas, pubs, zoolóxicos, cines, teatros, museos e galerías.

A vacinación obrigatoria de determinados sectores da poboación está aumentando a aceptación das inxeccións

Se as persoas non dubidasen en vacinarse, as vacinas obrigatorias e os incentivos non serían necesarios. Unha parte substancial da comunidade non quere vacinarse e optaría por non vacinarse se non fóra polo brazo forte do goberno.

Por que a xente retrasa ou nega a vacinación?

A OMS enumera a compracencia entre as principais razóns das dúbidas sobre as vacinas. Pero, como pode ser este o caso? Despois de todo, a Covid-19 xa matou a case cinco millóns de persoas en todo o mundo e infectou a máis de 240 millóns. Fronte a estes números, como podería alguén seguir sendo compracente? Por que vemos manifestantes desenmascarados, aparentemente alleos á ameaza?

A teoría psicolóxica que mellor explica estes comportamentos é a “teoría do manexo do terror”. Segundo esta teoría, os humanos son incapaces de enfrontar a crúa realidade da morte e, a miúdo, involúcranse en diversas formas de negación. Vémonos máis grandiosos que os animais, inmunes a moitos dos seus problemas e destinados á inmortalidade cos nosos deuses. Como dixo un grupo de investigadores, os humanos “non poderían funcionar con ecuanimidade se cresen que non son inherentemente máis importantes e duradeiros que os simios, os lagartos ou as fabas”.

Os humanos son incapaces de enfrontar a crúa realidade da morte e involúcranse en diversas formas de negación

Centos de estudos en laboratorios de psicoloxía social demostraron que os recordatorios sutís da morte (coñecidos como “death primes”) levan aos participantes a defender enerxicamente as súas crenzas relixiosas e culturais e as súas liberdades. Cando se lles lembra a morte, os participantes mesmo mostran agresión cara a quen ten diferentes ideoloxías políticas ou relixiosas. Aferrámonos á nosa “rectitude” e “especialidade” para axudar a mitigar o noso terror á morte.

No proceso, podemos desafiar as advertencias da medicina moderna, convencidos da nosa propia superioridade. Investigadores da Escola de Teoloxía da Universidade de Chicago informaron que a metade dos seus participantes, dos cales todos indicaron algunha afiliación relixiosa, estiveron de acordo coa declaración “Deus protexerame da infección”. Para facer fronte ao noso medo á morte, enganámonos pensando que somos invencibles: a morte podería sucederlle a outras persoas, pero non a min.

Este efecto magnificarase aínda máis se os grupos sociais aos que pertencemos tamén apoian puntos de vista similares. Os recordatorios da morte levan ás persoas a defender ferozmente os valores e crenzas do seu grupo. No contexto de Covid-19, isto significa que podemos volvernos máis individualistas, máis desconfiados da ciencia ou do goberno, ou máis confiados na capacidade do noso Deus para protexernos, se estas actitudes son valoradas e compartidas pola nosa cultura ou subgrupo.

Os recordatorios da morte levan ás persoas a defender ferozmente os valores e crenzas do seu grupo

Vivir nos tempos de Covid-19 converteunos a todos en partícipes dun experimento de psicoloxía social. Os recontos diarios de mortes e os números de casos son recordatorios regulares da morte que produciron todos os comportamentos que vemos no laboratorio. Estes inclúen a negación do risco e a agresión contra quen é diferente a nós. Por exemplo, o racismo contra as persoas de aparencia asiática cando comezou a pandemia.

As mortes temperás asociadas coas vacinas en si convertéronse noutro “momento primordial de morte” que xerou precaución e evitación adicionais. A indecisión fronte ás vacinas seguirá sendo un problema urxente a nivel mundial mentres nos neguemos a vernos como realmente somos.

A medida que a Covid-19 continúa mutando, a rápida adopción de vacinas pode seguir sendo un problema urxente nos próximos anos. A indecisión respecto das vacinas seguirá matando a decenas de miles de persoas en todo o mundo ata que se comprendan e se enfronten plenamente as súas raíces.


*Ross G. Menzies é doutor en Psicoloxía Clínica pola Universidade de Nova Gales do Sur e dende o 2018 é profesor de Psicoloxía na Graduate School of Health da Universidade Tecnolóxica de Sídney. Rachel E. Menzies está a facer un postdoutoramento en Psicoloxía na Universidade de Sídney.

Cláusula de divulgación: As persoas asinantes non son asalariadas, nin consultoras, nin posúen accións, nin reciben financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declararon carecer de vínculos relevantes máis aló do cargo académico citado anteriormente.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.