*Un artigo de 

Ómicron soa a apocalipse. A OMS decidiu nomear ás distintas variantes seguindo o alfabeto grego: Alfa: B.1.1.7; Beta: B.1.351; Gamma: P.1; Delta: B.1.617.2; Epsilon: B.1.427/ B.1.429; Zeta: P.2; Eta: B.1.525; Theta: P.3; Lota: B.1.526; Kappa: B.1.617.1; Lambda: C.37; Mu: B.1.621.

A seguinte na lista tiña que ser Nu, pero como soaba a New (novo) decidiron pasar á seguinte, Xi. Pero resulta que o presidente chinés chámase Xi JinPing e mellor non incharlle os fociños. A seguinte letra do alfabeto era Ómicron. Por iso, a nova variante B.1.1.529 chámase Ómicron. E con Ómicron chegou o caos.

Alfabeto grego.
Alfabeto grego.

En momentos de fatiga pandémica xeneralizada é fundamental lembrar que o medo na comunicación non adoita funcionar. Comprobámolo co cambio climático: as mensaxes catastrofistas acaban aburrindo e moita xente desconecta, como no conto infantil de Pedro e o lobo. De novo, con Ómicron é o momento do rigor, a transparencia (dicir o que se sabe e o que non se sabe) e, sobre todo, de propoñer solucións.

Ómicron é moito máis transmisible?

Desde que se detectou hai unhas semanas, a variante está a expandirse de forma moi intensa por moitos países. Parece ser que o seu crecemento está disparado, é exponencial, e que nunhas semanas desprazará á variante Delta, ata o de agora dominante. Con todo, aínda que aínda é moi pronto para sabelo, algúns datos suxiren que esa alta incidencia non está a supoñer unha maior mortalidade.

 


Sobre isto aínda hai datos contraditorios e é difícil saber que ocorrerá. O nivel de incerteza segue sendo moi alto. É verdade que as hospitalizacións, ingresos en UCI e falecementos ocorren cun desfasamento dunhas cantas semanas. O problema é que unha variante moito máis transmisible, aínda que sexa menos virulenta, non necesariamente significa que cause menos mortes: se crece a tan alta velocidade, se hai moitos casos en moi pouco tempo, pode haber máis falecementos.

Unha sexta vaga intensa e rápida en número de casos xerará un colapso no sistema sanitario, algo que xa vimos que ten consecuencias moi graves. As axencias sanitarias internacionais cualifican a situación de risco moi alto. Por iso, algúns afirman que “hai que prepararse para o peor”.

Non sabemos se é máis grave, pero tampouco se será máis leve

Aínda que o número de hospitalizacións permanece baixo, non hai evidencia de que Ómicron sexa menos virulenta que o variante Delta.

En comparación con outras variantes, resultados preliminares suxiren que Ómicron multiplícase 70 veces máis rápido nos bronquios humanos, o que podería explicar por que esta variante pode transmitirse máis rápido. Con todo, o mesmo estudo mostra que a infección por Ómicron no pulmón é significativamente menor que co SARS-CoV-2 orixinal. Isto quizá podería explicar que produza unha menor gravidade da enfermidade.

Outros traballos tamén preliminares suxiren que os soros de individuos vacinados neutralizaron a variante Ómicron a un nivel moito menor que calquera outra variante. Con todo, no mesmo traballo tamén apuntan a que os soros de individuos superinmunes (os que foran infectados e vacinados ou que foran vacinados e posteriormente foron infectados) si que puideron neutralizar a nova variante.

Os anticorpos preveñen a infección, polo que este escape parcial da resposta inmune (anticorpos) tamén podería influír na súa maior transmisibilidade.

Contra Ómicron, ou contra calquera outra variante incluso máis perigosa, o que temos que facer é lembrar o que xa sabemos… e facelo: vacinas, máscaras, ventilación, distancia, test de antíxenos, autoconfinamientos, reforzo sanitario…

As vacinas funcionan, claro que funcionan

Coa incidencia actual, se esta sexta vaga nos tivese collido sen vacinar isto sería unha auténtica carnicería. Xa o comprobamos coa quinta vaga, na que o número de casos aumentou (entón Delta, que era máis transmisible, foi dominante) pero non se reflectiu nun aumento de falecementos como en vagas anteriores. A diferenza é que a maioría das persoas maiores máis vulnerables xa estaban vacinadas. Oxalá agora ocorra algo similar. En tres ou catro semanas saberémolo.

Casos diarios confirmados de Covid-19 en España dende o 1.12.202 a 16.12.2021. Ministerio de Sanidade. Goberno de España.
Casos diarios confirmados de Covid-19 en España dende o 1.12.202 a 16.12.2021. Ministerio de Sanidade. Goberno de España.
Número de falecidos diarios por Covid-19 por data de defunción en España a 16.12.2021. Ministerio de Sanidade. Goberno de España.
Número de falecidos diarios por Covid-19 por data de defunción en España a 16.12.2021. Ministerio de Sanidade. Goberno de España.

Coa tremenda transmisibilidade de Ómicron, o máis probable é que moitos nos contaxiemos. Se nos infectamos, o mellor é que o virus nos pille vacinados. As persoas sen a protección (sen vacina ou sen infección previa) son as que están en maior risco. As vacinas non son unha armadura de aceiro impenetrable, podémonos infectar e podemos infectar a outros, aínda que con menor probabilidade.

Pero iso non quere dicir que as vacinas non estean a funcionar. Estas vacinas están a evitar os casos graves da enfermidade, diminúen os ingresos hospitalarios e en UCI e reducen a mortalidade. Ese era o seu obxectivo. Por iso hai que vacinarse, non só para protexernos nós, senón para protexer aos demais.

As vacinas inducen unha potente resposta inmunitaria. A inmunidade é moito máis que anticorpos. Os anticorpos preveñen a infección e a inmunidade celular prevén a enfermidade grave e a mortalidade. Pero necesítanse ambas. Por iso, as persoas máis vulnerables necesitan anticorpos e inmunidade celular, porque só a infección pode levalos ao hospital. Nas persoas máis maiores o seu sistema inmunitario tamén envellece (inmunosenescencia) e responden peor os estímulos vacinais. Tamén pode ocorrer que a resposta de anticorpos diminúa co tempo. Por iso, pode ser recomendable unha dose de recordo, as famosas terceiras doses.

Como dixemos, parece que a capacidade de neutralización dos anticorpos inducidos polas vacinas pode diminuír con Ómicron. Outros traballos suxiren, con todo, que a resposta celular si que podería controlar á nova variante. De todos os xeitos, varios estudos con diferentes vacinas (AstraZeneca, Johson& Johson, Moderna, Novavax, Pfizer e Valneca) suxiren que unha dose de recordo reduce a COVID-19 grave en calquera franxa de idade e aumenta a actividade neutralizante fronte a Ómicron de forma moi significativa.

Non hai ningunha dúbida de que a mellor forma de protexerse fronte a SARS- CoV-2, independentemente da variante, é a vacinación. O prioritario debería ser:

1) Convencer a aquelas persoas que aínda non se vacinaron de que se vacinen.

2) Vacinar cunha terceira dose de reforzo a aquelas persoas máis vulnerables (maiores, con patoloxías previas, etc.).

Ademais, convén non esquecer que isto é unha pandemia global e o que ocorra en Sudáfrica, Perú ou India inflúenos, polo que hai que fornecer vacinas naqueles países onde as taxas de vacinación son aínda moi baixas.

Vacinamos aos menores de 12 anos?

Estamos nunha situación extraordinaria. Aínda que os casos de COVID-19 grave son moi pouco frecuentes en menores de idade, iso non quere dicir que non houbese casos graves e mesmo mortes.

Os ensaios clínicos demostraron que as vacinas para menores entre 5 e 12 anos son seguras e eficaces. Ademais, vacináronse máis de 5 millóns de nenos en EE.UU. e non se reportaron casos secundarios graves.

Aínda que desde o punto de vista individual poderíase dubidar da necesidade da vacinación infantil, vacinar aos menores pode ter outros efectos beneficiosos, non só preventivos senón mesmo terapéuticos: pode axudar a reducir a incidencia da enfermidade, mellorar a situación nos colexios e reducir a tensión psicoemocional ao que tamén están sometidos os menores e as súas familias.

Algúns sosteñen que vacinar aos nenos para protexer aos maiores é unha aberración, pero as vacinas sempre tiveron ese compoñente social: protexen a cada un e protexen aos demais. Insistimos, a situación neste momento non é normal, estamos inmersos nunha pandemia.

Sobre este punto convén lembrar que en moitos países, España entre eles, a vacinación non é obrigatoria. Vacinar aos nenos é unha decisión que teñen que autorizar os pais en conciencia. Se teñen dúbidas, que se deixen aconsellar polo seu pediatra. Pero hai que respectar a súa decisión e non discriminar a ninguén.

Esta sexta vaga non é culpa dos non vacinados. Os non vacinados están en maior risco, pero non son os culpables do aumento de incidencia do virus.

Se as vacinas non están a impedir a circulación do virus, que facemos? Agora é un bo momento para lembrar a imaxe do queixo suízo.

Modelo queixo suízo. TW / Ian Mackay
Modelo queixo suízo. TW / Ian Mackay

 

As vacinas non son a solución, senón parte da solución

Non temos un muro de aceiro impenetrable que bloquee ao virus, nin sequera as vacinas. As vacinas non son a única solución, son parte da solución. Ningunha medida por si soa é perfecta para previr a propagación do virus (cada capa do queixo ten buracos). Pero unha superposición de medidas compensa os defectos individuais e reducen significativamente o risco.

Lembremos que o virus se transmite por aerosois, coma se fose o fume do tabaco. Imaxinemos unha persoa ao noso lado fumando. Así como se move o fume do tabaco ao noso ao redor e acabámolo respirando, así se moverá o virus se tivésemos unha persoa infectada ao noso lado.

Por iso, un sitio pechado, mal ventilado, con moita xente, falando durante moito tempo e sen máscara é o mellor lugar para contaxiarse. As máscaras resultaron ser unha medida moi eficaz para previr o contaxio.

 

As máscaras son necesarias en interiores e no exterior se non hai distancia de seguridade. En exteriores con distancia de seguridade a máscara non é necesaria. O risco de infección en exteriores é moitísimo menor que en interiores. Esa é unha das razóns polas que no inverno hai máis contagios de patógenos respiratorios, porque pasamos máis tempo xuntos en interiores. Non ten sentido, por tanto, pechar os parques como se fixo noutros momentos da pandemia. Toda actividade, mellor fóra que dentro. Ir pola rúa con máscara e quitala ao entrar nun local pechado é como ir co casco pola rúa e quitalo ao montar na moto porque molesta para conducir.

O que si ten máis sentido é favorecer os medidores de CO₂ en interiores. Unha forma de medir a calidade do aire que respiramos é medir a concentración do CO₂ que expulsamos ao respirar. A maior concentración de CO₂, maior será a cantidade de aire xa respirado por outra persoa. Como ao virus non o vemos e non podemos medir a súa concentración no aire, a medida do CO₂ é un bo indicador. Levamos máis de 20 meses de pandemia, por que non se instalaron medidores de CO₂ en sitios públicos pechados?

Para mellorar a calidade do aire, a ventilación cruzada segue sendo fundamental. Se non é posible, pódense utilizar sistema de filtración. Por que non se instalaron sistemas de filtración de aire en sitios públicos pechados?

Facemos un test de antíxenos?

Desde hai xa varios meses están dispoñibles os test de antíxenos. Ben usados, permiten detectar ás persoas na súa fase máis contaxiosa.

Se o test dá positivo, habería que illarse e quedar na casa. Se dá negativo, non hai que relaxarse. Pode que aínda non haxa suficiente carga viral. O mellor sería repetilo nos días seguintes. No caso dunha celebración, o mellor é facelo pouco antes do evento.

Este tipo de test pode ser moi útil en situacións como a actual, na que hai xa colapso no sistema sanitario. Por que aínda non se venden fóra das farmacias, como noutros países? Se é conveniente repetir o test, por que non son máis baratos ou mesmo se distribúen de forma gratuíta entre a poboación, como noutros países?

Pero tamén hai boas noticias, aínda que sexan moi preliminares. Por exemplo, o fármaco oral Paxlovid mantén unha eficacia case do 90 % de evitar a hospitalización e morte por COVID-19 nun estudo realizado en máis de 2 200 pacientes de alto risco. A eficacia ascende ao 94 % en maiores de 65 anos.

Reforzar o sistema de saúde non é responsabilidade do cidadán

Esta época do ano, no hemisferio norte, é a tempada dos mocos, arrefriados, catarros, bronquites, pneumonías, gripe… e coronavirus. As estatísticas de mortalidade ao longo do ano (antes da pandemia) demostran que sempre morre máis xente no inverno que no verán, hai centos de virus e bacterias que se transmiten polo aire e causan este tipo de problemas respiratorios. É previsible, por tanto, que cada ano haxa un pico de incidencia e que o sistema sanitario sufra certa tensión e acumulación de pacientes.

Este inverno, no medio dunha pandemia mundial, era máis que previsible o colapso do sistema. A inmensa maioría dos cidadáns fomos obedientes, cumprimos e vacinámonos. De quen é a responsabilidade de que agora o sistema sanitario estea ao tope? Obviamente do virus, pero levamos xa máis de 20 meses de pandemia.

Hai responsabilidades persoais (vacinarse, usar máscaras, distancia física, evitar o contaxio, evitar espazos moi concorridos, autoconfinarse no caso de presentar síntomas, informar o servizo de saúde no caso de contaxio, cumprir as corentenas…) e hainas dos xestores (reforzar os persoais de rastrexadores, médicos/enfermeiros, atención primaria e urxencias, laboratorios de diagnóstico, camas UCI, proporcionar medidores de CO₂, sistemas de ventilación e filtración, proporcionar e/ou facilitar acceso a test de antíxenos, adecuar os sistema xurídicos, coordinación, comunicación eficaz…).

Toda esta combinación de medidas e responsabilidades axudarannos a controlar mellor a pandemia, independentemente da variante que estea. A situación é moi delicada. Sexamos responsables e coidémonos.


* Ignacio López-Goñi é catedrático de Microbiología na Universidad de Navarra.

Unha versión deste artigo foi publicada no blog do autor, microBIO.

Cláusula de divulgación: Ignacio López- Goñi non recibe salario, nin exerce labores de consultoría, nin posúe accións, nin recibe financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declarou carecer de vínculos relevantes máis aló do cargo académico citado. 

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.