*Un artigo de

A miña avoa adoitaba dicir que somos o que comemos. Salvando as distancias, isto é bastante certo en xeral: sabendo o que leva á boca cada persoa podemos adiviñar moito da súa composición corporal e a súa saúde.

Pero que nos facemos cando non comemos, é dicir, cando facemos xaxún? Volvémonos máis fortes ou nos debilitamos fronte a situacións de tensións ou dano, como accidentes ou produtos tóxicos? Podería servir de axuda para minimizar os estragos da quimioterapia, un veleno que ataca tanto ás células malignas como ás sas?

Estas preguntas expúxollas a investigadora Marta Barradas, do grupo de Síndrome Metabólico no instituto IMDEA Alimentación, aplicándoas á súa especialidade: a bioloxía das células e as moléculas. Que lle pasa á composición das células cando deixamos de inxerir alimentos un tempo prolongado?

Para resolver a cuestión, Barradas e os seus colegas decidiron facer un ensaio nutricional con 20 voluntarios humanos sans, que ayunaron 36 horas, e con ratos novos e saudables, aos que deixaron sen comer 24 horas. Recolleron mostras de sangue antes e despois.

Baixa a insulina e sobe a graxa saudable

Desde hai xa tempo sábese moito sobre como funciona o xaxún a nivel metabólico e hormonal. Cando comemos, o noso páncreas segrega insulina ao sangue, unha hormona que transmite sinais aos tecidos para que almacenen enerxía. Cando pasan varias horas tras a última comida (entre 10 e 14, dependendo de cada persoa), os niveis desa sustancia diminúen moito.

O corpo experimenta entón un cambio metabólico drástico e empeza a tirar dos seus reservas máis abundantes: a graxa. O tecido adiposo, que até entón só servía para almacenar enerxía sobrante, comeza a envorcar acedos grasos libres ao sangue, que aos poucos se converten na principal fonte de enerxía do corpo.

Volvamos á nosa pregunta: que lles pasa ás nosas células cando facemos xaxún? Resulta que todas as células están rodeadas dunha membrana finísima que as separa do exterior, formada sobre todo por ácidos grasos: exactamente as mesmas moléculas que se liberan ao sangue durante o xaxún. Así que o Grupo de Síndrome Metabólico decidiu colaborar con Aleix Salga-Vila, do Grupo de Risco Cardiovascular e Nutrición no Instituto Hospital do Mar de Investigacións Médicas, especialistas en estudar a composición das membranas celulares.

O xaxún mellora as membranas das células

Salga-Vila mostrouse inicialmente moi escéptico, xa que normalmente as intervencións nutricionais requiren varias semanas para provocar transformacións claras na composición das membranas. Pero, ao analizar os glóbulos vermellos dos voluntarios humanos e dos ratos en xaxún, observou sorprendido que os envoltorios celulares experimentaban indubidablemente cambios nalgúns ácidos grasos, tras só dous días de intervención: aí había algo interesante.

Unha análise máis detallada revelou outro resultado moi rechamante: os ácidos grasos das membranas non se transformaban aleatoriamente, senón que seguían un patrón moi claro. Tras a restrición de alimentos, tiñan máis acedos grasos insaturados, asociados a unha mellor saúde; e menos acedos grasos saturados, relacionados con problemas metabólicos e cardiovasculares.

É dicir: o xaxún facía parecer máis saudables ás nosas membranas. Por último, viron que estas variacións se vinculaban moi estreitamente coa vía da insulina, a hormona que sinaliza a presenza de alimento: canto máis baixaba o sinal desta, máis claro era o cambio nos ácidos grasos das membranas. Algo así como se, ao ayunar, as células fixésense un lifting e deixasen de fumar.

Propiedades antitóxicas

Todo isto está moi ben, pero que consecuencias ten que as nosas membranas se carguen de ácidos grasos insaturados durante o xaxún e que a sinal da insulina se apague con máis intensidade? En que nos axuda (ou prexudica)? Para pescudalo, o investigador Adrián Praza, tamén do Grupo de Síndrome Metabólico, baseouse en estudos anteriores que mostraran unha propiedade moi interesante do xaxún: a súa capacidade de protexer de situacións de dano e toxicidade.

En particular, o xaxún reduce os efectos secundarios da quimioterapia, a estratexia máis común para tratar o cancro. Aínda que as células cancerosas son máis sensibles a ese tratamento que as sas (e os médicos axustan a dose de compostos para matar só ao tumor) non se poden evitar os efectos secundarios serios nos pacientes.

Os investigadores buscan constantemente formas de reducir este dano colateral. Desde hai anos, sábese que o xaxún protexe aos ratos e aos pacientes de cancro dos efectos da quimioterapia, pero non se entende ben como o fai. Unha posibilidade era que o lifting que experimentan as nosas células cando se restrinxe a comida sexa o responsable de que sexan máis resistentes aos fármacos administrados.

Ratos máis resistentes

Para poder estudar esta posibilidade, Adrián Praza deseñou unha plataforma na que podía medir en ratos canto dano sofren diferentes tecidos (corazón, fígado, ril, medula ósea e intestino) cando se lles administra quimioterapia. Desta maneira, observou que os animais que mostraban unha composición máis saudable das súas membranas e un apagamento máis acusado do sinal da insulina estaban máis protexidos polo xaxún fronte aos efectos secundarios do tratamento.

Podemos predicir, polo tanto, como vai responder un paciente ao xaxún cando se combina coa quimioterapia, en función de como respondan o xaxún as membranas das súas células e a súa sinalización da insulina.

Existen na actualidade varios ensaios con persoas que reciben quimioterapia ás que se lles administra un xaxún curto, como o promovido en Madrid polo grupo do investigador Pablo José Fernández Marcos con pacientes de cancro de colon. Coñecer mellor como protexe fronte aos efectos secundarios vainos a permitir deseñar mellor estes ensaios clínicos.

Ademais, estes resultados abren novas vías de investigación: podemos adestrar aos pacientes para que respondan mellor á restrición de alimentos e, así, sexan máis resistentes aos efectos do tratamento? Podemos buscar estratexias que mimeticen o xaxún sen necesidade de deixar para comer? En que outras situacións de tensións ou dano podería ser tamén beneficioso o xaxún?

A miña avoa tamén dicía: o que non che mata faiche máis forte. Non creo que se estivese referindo precisamente ás membranas das células pero, como case sempre, a miña avoa tiña moita razón!


Pablo José Fernández-Marcos* é biólogo molecular e investigador líder do Grupo de Síndrome Metabólico, IMDEA ALIMENTACIÓN

Cláusula de Divulgación: Pablo José Fernández-Marcos recibe fondos do Ministerio de Ciencia e Innovación, código PID2020-114077RB-I00.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.