Cando o inferno son os outros: como identificar e manexar a ansiedade social

*Un artigo de Logo The Conversation

Marta é unha estudante de 20 anos que sempre foi tímida. Pero esa timidez intensificouse tanto que ás veces interfere con actividades cotiás. Desde a educación secundaria, comezou a experimentar un medo abafador a ser xulgada negativamente polos seus compañeiros e profesores.

Publicidade

Agora, na universidade, Marta séntese extremadamente ansiosa cando sabe que terá que facer unha presentación na clase. A noite anterior, apenas pode durmir debido aos pensamentos intrusivos sobre as súas posibles equivocacións e as burlas dos seus compañeiros. Anticípase a todas as críticas e sente bolboretas no estómago.

Marta tamén experimenta estes síntomas na clase. Adóitase poñer nas filas máis afastadas e tenta deixar un espazo libre á súa esquerda e á súa dereita. Ademais, evita participar en actividades sociais por medo a dicir algo inapropiado ou a non saber como actuar. Prefire quedarse na casa estudando ou vendo series.

Publicidade

Pero Marta en realidade non é tímida: sofre ansiedade social, un trastorno que afecta aproximadamente ao 9% das mulleres e ao 7% dos homes cada ano.

Como podemos detectala?

Tamén coñecida como fobia social, a ansiedade social caracterízase por un medo intenso e persistente a situacións sociais ou actuacións nas que a persoa sente que pode ser xulgada, avaliada ou humillada polos demais.

E en que se diferencia entón da timidez? Pois en que esta é só unha tendencia de personalidade con respecto a certos comportamentos e pensamentos, mentres que a ansiedade social pode definirse como un trastorno psicolóxico incapacitante e adscrito a un diagnóstico validado pola comunidade científica.

Tamén cabe distinguila doutros problemas de ansiedade. Realizar un diagnóstico diferencial implica explorar as semellanzas e, especialmente, as diferenzas ao redor da sintomatoloxía que levou á consulta a un paciente. Algúns artigos científicos indican que as situacións que desencadean eses síntomas e o seu impacto na vida cotiá son dous aspectos fiables para realizar a análise previa.

Se nos fixamos no ataque de pánico, por exemplo, os causantes son difusos, mentres que no trastorno que nos ocupa trátase de situacións sociais ou que impliquen falar en público, comer ou beber fronte a outros. No ataque de pánico, o medo posterior asóciase coa posibilidade de sufrir outro episodio, mentres que na ansiedade social é o temor á avaliación social negativa o que mantén o medo.

Algo similar ocorre ao comparala co trastorno de ansiedade xeneralizada. Neste último caso, o medo vincúlase coas posibles catástrofes que poden ocorrer, pero non teñen por que estar enmarcadas nun contexto social. Doutra banda, o impacto na vida cotiá non consiste en evitar as reunións ou os momentos de exposición en público, senón que a persoa con ansiedade xeneralizada experimenta unha dificultade difusa para controlar a súa preocupación, o cal xera síntomas persistentes como tensión muscular, fatiga e falta de sono.

Como funciona o cerebro dunha persoa con ansiedade social?

En termos xerais, o sistema nervioso do individuo afectado aprende a estar en alerta nas situacións sociais ou, simplemente, ante a posibilidade dun encontro con outras persoas. Tradúcese nos seguintes procesos:

  • Activación da amígdala. Esta estrutura subcortical desempeña un papel principal no procesamento de emocións desafiantes como o medo. Nos pacientes con ansiedade social, a amígdala tende á hiperactivación, o que incrementa a probabilidade de que situacións neutras se perciban como ameazantes.
  • Implicación do hipocampo. Involucrada na formación e recuperación de recordos, esta rexión cerebral participa especialmente no mantemento da fobia. Fragmentos de memoria a priori inofensivos son os responsables da anticipación e o medo polas situacións futuras.
  • Inhibición da cortiza prefrontal. A encargada da regulación emocional tamén se asocia coa ansiedade social. Algúns estudos demostraron que a exacerbación da resposta emocional ante os contextos sociais poderían desactivala, impedindo que a razón ou os datos obxectivos revertan a situación.
  • Anomalía no funcionamento das redes de neuronas implicadas na percepción social e a empatía, como as que inclúen as áreas temporo-parietais e a cortiza cingulada anterior. Son importantes para interpretar e responder os sinais sociais, e a súa alteración pode levar a que a persoa interprete erroneamente as intencións e actitudes dos demais.

Tratamento e manexo

A terapia psicolóxica proporciona as ferramentas necesarias para manexar as situacións sociais ás persoas con este diagnóstico. Nalgúns casos, requírese tamén de medicación se concorreron eventos puntuais como un ataque de pánico ou un episodio de disociación.

Na actualidade, a realidade virtual aplicada a modalidades de tratamento como a terapia cognitivo-condutual ou a terapia de exposición é o que está a producir mellores resultados.

Así mesmo, recoméndase ao paciente que practique unha serie de pautas de conduta como as seguintes:

  • Adestramento gradual de habilidades sociais. Exposición paulatina a situacións menos intimidantes, en grupos reducidos e de confianza.
  • Técnicas de respiración profunda e relaxación muscular.
  • Identificación e análise dos pensamentos negativos automáticos ao redor da situación de ansiedade social.
  • Exercicio físico. O movemento xera certas substancias químicas e activa procesos metabólicos que axudan á regulación da ansiedade en xeral.

En ocasións, a falta de información lévanos a adoptar unha actitude pesimista ou pouco atenta con diagnósticos pouco coñecidos ou cuxos síntomas se atribuíron tradicionalmente a trazos de personalidade como a timidez, neste caso. De aí a importancia da concienciación baixo os lemas non hai saúde sen saúde mental ou se non se visibiliza non existe?.


*María J. García-Rubio é profesora da Facultade de Ciencias da Saúde da Universidade Internacional de Valencia e codirectora da Cátedra VIU-NED de Neurociencia global e cambio social. Tamén é membro do grupo de Investigación Psicoloxía e Calidade de Vida (PsiCal) da Universidade Internacional de Valencia.

Cláusula de divulgación: María J. García Rubio non recibe salario, nin exerce labores de consultoría, nin posúe accións, nin recibe financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declarou carecer de vínculos relevantes máis alá do cargo académico citado.

María J. García Rubio
María J. García Rubio
Profesora da Facultade de Ciencias da Saúde da Universidade Internacional de Valencia e codirectora da Cátedra VIU-NED de Neurociencia global e cambio social. Tamén é membro do grupo de Investigación Psicoloxía e Calidade de Vida (PsiCal) da Universidade Internacional de Valencia.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

Tomas anticonceptivos orais? Estes son todos os seus riscos

A contracepción hormonal consiste na administración externa de hormonas sexuais, estróxenos e proxestáxenos, que evitan que a muller quede embarazada

O ciclo do sal nos océanos e o seu impacto no colapso da AMOC

Se o bucle de circulación Atlántico daría lugar a un arrefriado brusco do clima europeo

Cinco motivos para estar alerta ante a transmisión de gripe aviaria en humanos

México e a OMS anunciaron o 5 de xuño a morte dun home, de 59 anos de idade, infectado polo virus da influenza subtipo AH5N2

Non é obesidade, é lipedema: a descoñecida enfermidade que afecta sobre todo a mulleres

Consiste nunha alteración na distribución da graxa corporal, cun aumento desproporcionado do tecido graxo nas extremidades