A depresión na idade avanzada ten unha incidencia notable no conxunto da poboación.
A depresión na idade avanzada ten unha incidencia notable no conxunto da poboación.

Fotografía da depresión en idade avanzada

Unha proporción significativa de persoas experimenta o seu primeiro episodio de problemas depresivos a partir dos 65 anos de idade

* Un artigo de

A depresión caracterízase principalmente por unha diminución no estado de ánimo (o que comunmente coñecemos como tristeza), incapacidade para sentir pracer e perda de interese por todas ou case todas as actividades.

Ademais, conleva unha redución importante da capacidade para a realización das actividades diarias nos diferentes ámbitos da vida (familiar, laboral e social) e, no peor dos casos, pode levar ao suicidio.

O trastorno mental máis frecuente

A depresión constitúe o trastorno mental máis frecuente e é unha das principais causas de discapacidade mundial (ver PDF). Segundo a Organización Mundial da Saúde, ao redor de 350 millóns de persoas ven afectadas por depresión en todo o mundo e unha de cada cinco persoas experimentará un episodio depresivo nalgún momento da súa vida (ver PDF).

Entre os factores de risco para esta enfermidade inclúense os acontecementos vitais estresantes (por exemplo, o dó), o xénero feminino, a diminución da independencia, así como a soidade non desexada.

Unido ao sufrimento que supón tanto para o paciente como para a súa contorna social, esta enfermidade asóciase así mesmo cun aumento na prevalencia doutras complicacións médicas, o que repercute de forma significativa na maior utilización de recursos sanitarios.

Tendo en conta as estimacións en canto ao progresivo envellecemento da poboación, a depresión xeriátrica debe ser un asunto destacado dentro das políticas de saúde pública.

Como se manifesta na idade avanzada?

Aínda que o período máis probable para o inicio do primeiro episodio de depresión adoita establecerse entre os 20 e os 40 anos, unha proporción significativa de persoas experimenta o seu primeiro episodio na idade avanzada (a partir dos 65 anos aproximadamente).

De acordo cos datos reportados polo consorcio EURODEP, un estudo europeo no que participaron máis de 10.000 individuos maiores de 65 anos, a depresión afecta aproximadamente a un 12 % deste segmento da poboación.

A depresión en idade avanzada asóciase cun maior risco de morbilidade, unha diminución do funcionamento físico, cognitivo e social e mesmo unha maior mortalidade

Non debemos partir dunha premisa errónea: a depresión na idade avanzada non é unha consecuencia do proceso de envellecemento.

Maiores taxas de suicidio

A depresión en idade avanzada asóciase cun maior risco de morbilidade, unha diminución do funcionamento físico, cognitivo e social e mesmo unha maior mortalidade. De feito, na depresión de inicio tardío atopáronse maiores taxas de suicidio consumado en comparación con calquera outro grupo de idade.

Ademais, unha proporción importante de adultos maiores con depresión non reciben tratamento de ningún tipo e entre aqueles que si reciben tratamento farmacolóxico, só ao redor dun terzo logran unha remisión completa.

O suicidio: unha realidade descoñecida

A depresión no adulto maior presenta diversas características que a distinguen daquela de inicio temperán. Mentres que a depresión xeriátrica non parece estar relacionada con antecedentes familiares de trastornos do estado de ánimo ou trazos de personalidade, si se relaciona con patoloxía vascular.

En xeral, as persoas que desenvolven un primeiro episodio de depresión en idade avanzada reportarán en maior medida queixas cognitivas e somáticas. Presentan máis habitualmente enlentecimiento psicomotor, problemas de soño, fatiga, trazos psicóticos e desesperanza achega do futuro.

As queixas acerca da memoria, un procesamento cognitivo máis lento, así como dificultades de concentración e problemas para a realización de tarefas que requiren a planificación e posta en marcha de diversas estratexias cognitivas tamén son comúns entre os adultos de idade avanzada con depresión.

Estes síntomas cognitivos mesmo persisten despois da remisión do episodio depresivo, o que require do profesional a súa consideración á hora de ofrecer un tratamento farmacolóxico e psicolóxico eficaz.

Depresión ou demencia?

Un aspecto clave para a abordaxe da depresión no adulto maior é o diagnóstico diferencial, isto é, a exclusión de enfermidades cun cadro clínico similar a través de diversas probas e procedementos.

A coexistencia de sintomatoloxía depresiva e deterioración cognitiva é moi común nas persoas de idade avanzada. Esta combinación, con diversos niveis de intensidade e presentación, suscitou un enorme interese entre os profesionais de saúde mental, que insisten na necesidade de exploralos en profundidade para dar unha resposta acorde ao trastorno de base que se atope.

Nun estudo composto por máis de 10.000 participantes, Barnes e os seus colaboradores indicaron que a presenza de sintomatoloxía depresiva, sexa na madurez ou na idade avanzada, incrementaba considerablemente o risco de demencia.

Con todo, esta afirmación parece estar condicionada pola idade de aparición da depresión. Tendo en conta que a fase asintomática da demencia pode estenderse dez anos ou máis, non sempre é fácil determinar que síntomas ocorridos anos antes do inicio da demencia son inherentes ao seu desenvolvemento e cales constitúen factores independentes.

Algúns indicadores diferenciais para a depresión inclúen o inicio brusco, a ideación suicida, o desinterese social e unha resposta displicente ante unha avaliación.

Como consecuencia, recoméndase realizar avaliacións cognitivas regulares naqueles individuos que presenten sintomatoloxía depresiva por primeira vez en idade avanzada.


Elvira Lara é psicóloga e investigadora postdoctoral na Universidad Autónoma de Madrid.

*Cláusula de divulgación: a autora non recibe salario, nin exerce labores de consultoría, nin posúe accións, nin recibe financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declarou carecer de vínculos relevantes alén do cargo académico citado.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.