*Un artigo de

Se experimenta unha sensación de ter un corpo estraño, queimazón, avermellado, picor, visión borrosa ou fotofobia (necesidade de ter os ollos pechados), probablemente padeza o trastorno que se coñece como ollo seco. E non está só: nada menos que arredor dun 30 % das persoas maiores de 50 anos (sobre todo mulleres) sófreo, aínda que os mozos tampouco se libran.

Ademais, os síntomas empeoran en ambientes secos e cando fixamos a vista nas pantallas de dispositivos como a televisión, o computador ou o teléfono móbil. Ou sexa, durante gran parte das nosas xornadas.

O tratamento adoita centrarse no alivio das molestias mediante o uso de bágoas artificiais, antibióticos e axentes antiinflamatorios ou inmunosupresores. Con todo, a recuperación pode levar anos, especialmente se os síntomas son graves. Isto débese a que os enfoques actuais do tratamento non se basean na súa causa, senón en aliviar eses síntomas. E é moi importante entender a orixe das enfermidades para poder curalas.

O noso grupo de investigación leva case 30 anos estudando as posibles causas das alteracións da superficie ocular.

Por que se produce?

O ollo seco xorde por escaseza de bágoas ou porque estas son de mala calidade. Cada bágoa ten un compoñente acuoso, outro lipídico (graxa) e un terceiro de mucinas (sustancias que axudan á bágoa a fixarse á córnea). O parpadeo contribúe a que este tres compoñentes colóquense na superficie ocular de maneira que a parte graxa mantéñase na superficie, co fin de evitar a evaporación do ingrediente acuoso.

Varias alteracións poden contribuír a que a calidade da bágoa non sexa adecuada:

  • Alteración da secreción de graxas por parte das glándulas de meibomio, situadas no interior das pálpebras.
  • Alteracións hormonais como a menopausa, a andropausia ou outras enfermidades.
  • Trastornos neurológicos que, por ausencia ou alteración dos nervios que se conectan coa córnea ou o lacrimal, poden producir unha diminución do parpadeo ou da secreción acuosa da bágoa.
  • Trastornos inmunológicos, xa que certas células das glándulas lacrimales liberan sustancias inflamatorias que poden alterar os terminais nerviosos da córnea. Isto retarda o parpadeo, o que afecta á organización da bágoa na superficie ocular e a súa aclaramiento.
Compoñentes da bágoa e a súa distribución na película lagrimal despois do parpadeo. Debuxo de Luís López Veciño

Hai bágoas e bágoas

Tamén hai que ter en conta que non todas as bágoas son iguais. As producidas polo frío ou as emocionais (as últimas que se perden) atópanse mais diluídas e, polo tanto, están menos tempo nos nosos ollos. Con todo, as que nos protexen o órgano visual e facilitan a visión son complexas e necesitan un equilibrio entre as sustancias antes mencionadas: auga, graxa e mucinas.

É moi frecuente a obstrución ou a alteración na función das glándulas de meibomio. Isto leva que a bágoa careza dese compoñente graso localizado na parte exterior da superficie do ollo ao parpadear. Como consecuencia, o ingrediente acuoso se evapora e prodúcenos o que se denomina ollo seco evaporativo.

Por contraposición, unha anomalía na secreción do compoñente acuoso produciría o ollo seco acuodeficiente. En calquera caso, a incomodidade estará presente en todos os ollos secos, aínda que as causas sexan diferentes.

O noso grupo de investigación foi o primeiro do mundo en extraer e analizar os lípidos dunha cantidade pequeñísima de bágoa, como a que se pode obter dun ollo seco (entre 3 e 5 microlitros). Tamén fomos pioneiras en analizar as proteínas presentes nas bágoas, e habemos identificando nelas biomarcadores de enfermidades neurodexenerativas. O coñecemento da composición das bágoas axúdanos a entender o que sucede no ollo seco.

Como se pode aliviar ou curar

O tratamento dependerá do tipo de alteración que produza o ollo seco. Por exemplo, no caso de que exista unha orixe inflamatorio poden prescribirse medicamentos inmunosupresores como a ciclosporina ou os corticoides. Os ollos secos moderados pódense tratar con bágoas artificiais ou insertos oftálmicos que liberan sustancias para humedecer o ollo.

Tamén hai medicamentos que axudan a aumentar a produción de bágoas e procedementos como a oclusión parcial do conduto lacrimal. Mesmo existen lentes de contacto especiais, como as esclerales, para protexer a córnea e reter a humidade.

O quecemento das glándulas de meibomio con diferentes aparellos estaría indicado no caso da obstrución desas glándulas. E en situacións de moita incomodidade ocular, os tratamentos con hemoderivados de soro autólogo non teñen efectos secundarios e axudan a rexenerar a superficie ocular.

Glandulas de meibomio. Author provided

O noso grupo de investigación caracterizou moi recentemente o compoñente graso do soro autólogo (elaborado co sangue do paciente), xa que dá moi bos resultados no tratamento do ollo seco. Devandito compoñente era descoñecido e pode axudar no futuro a deseñar bágoas artificiais máis eficaces e que sexan capaces de manterse máis tempo no ollo.


Elena Veciño Cordeiro* Catedrática de Bioloxía Celular (UPV/EHU), IdEX Prof. Univ. Bordeaux (Francia), Life Member Clare Hall Cambridge (UK).IP Grupo Oftalmo-Bioloxía Experimental (GOBE), Universidade do País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea

Arantxa Aceira OsaIkerbasque* Research Associate, Universidade do País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea

Cláusula de Divulgación: As persoas asinantes non son asalariadas, nin consultoras, nin posúen accións, nin reciben financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declararon carecer de vínculos relevantes máis aló do cargo académico citado anteriormente.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.