A nave Crew Dragon, montada a bordo do foguete Falcon 9.

SpaceX e a NASA lanzan este mércores dous astronautas ao espazo

O foguete Falcon 9 coa cápsula Crew Dragon levará unha tripulación á Estación Espacial Internacional

En dez anos, Elon Musk rachou coas previsións máis escépticas. Porque moitos dubidaban que a súa compañía SpaceX sería quen de desenvolver un foguete e unha nave espacial para devolver aos Estados Unidos ao espazo,  despois de pasar unha década dependendo da tecnoloxía rusa e das súas naves Soyuz. Pero este mércores esperan facer historia transportando dous astronautas da NASA ao espazo, o primeiro voo tripulado desde terra estadounidense en nove longos anos.

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, estará entre os espectadores no Centro Espacial Kennedy en Florida para presenciar o lanzamento, que recibiu luz verde a pesar de meses de peche debido á pandemia de coronavirus.

Non poderá asistir o público en xeral, como é costume, pero nunha chiscadela ás restricións de virus poderán ver o espectáculo a través dunha transmisión en vivo mentres a Crew Dragon é lanzada por un foguete Falcon 9 cara á Estación Espacial Internacional.

O programa de tripulación comercial da NASA, destinado a desenvolver naves espaciais privadas para transportar astronautas estadounidenses ao espazo, comezou baixo Barack Obama.Pero o seu sucesor aceptou esta política como un símbolo da súa estratexia para reafirmar o dominio estadounidense do  espazo, tamén no eido militar, coa creación da Forza Espacial, que leva anos facendo probas con naves orbitando a Terra.

Trump tamén ordeou á NASA que regrese á Lúa en 2024, un calendario pouco probable pero que lle deu un novo pulo á axencia espacial. Nos 22 anos desde que se lanzaron os primeiros compoñentes da ISS, só as naves espaciais desenvolvidas pola NASA e pola axencia espacial rusa levaron tripulacións alí.

Preparativos co foguete Falcon 9.

A NASA usou durante anos o programa de transbordadores: enormes e extremadamente complexas naves que levaron a ducias de astronautas ao espazo durante tres décadas. Pero o seu asombroso custo (200 mil millóns de dólares para 135 voos) e dous accidentes fatais finalmente puxeron fin ao programa. O último transbordador, Atlantis, aterrou o 21 de xullo de 2011.

Despois, os astronautas da NASA tiveron que aprender ruso e viaxaron á ISS no foguete ruso Soyuz desde Kazajstán, nunha asociación que sobreviviu ás tensións políticas entre Washington e Moscova.

Pero só pretendía ser un acordo temporal. A NASA confiara a dúas compañías privadas, o xigante da aviación Boeing e a nova empresa SpaceX, a tarefa de deseñar e construír cápsulas que substituirían aos transbordadores. Nove anos despois, SpaceX, fundada por Musk, o empresario surafricano que tamén creou PayPal e Tesla, en 2002, está por fin lista  para o seu lanzamento.

Ás 4:33 pm nos Estados Unidos (22.33 en Galicia) do mércores, un foguete SpaceX Falcon 9 despegará da plataforma de lanzamento 39A coa cápsula Crew Dragon no seu parte superior.

A NASA outorgou a SpaceX máis de tres mil millóns de dólares en contratos desde 2011 para construír a nave espacial.

A cápsula estará tripulada por Robert Behnken, de 49 anos, e Douglas Hurley, de 53 anos, ambos os dous viaxeiros espaciais con longa experiencia: Hurley pilotou Atlantis na súa última viaxe.

Os Estados Unidos dependen de Rusia para lanzar astronautas dende hai unha década

Dezanove horas despois atracarán na EEI, onde os esperan dous rusos e un estadounidense. O prognóstico do tempo segue sendo desfavorable, cunha probabilidade do 60 por cento de malas condicións, segundo as previsións de Cabo Cañaveral.

A próxima xanela de lanzamento é o sábado 30 de maio. O lanzamento tardou cinco anos máis do previsto, pero mesmo cos atrasos, SpaceX derrotou a Boeing. O voo de proba de Boeing da súa Starliner fallou debido a serios problemas de software, e terán que refacer o proxecto.

SpaceX finalmente foi o vencedor desta batalla tecnolóxica co seu foguete Falcon 9 máis barato, cuxa primeira etapa volve aterrar verticalmente nunha barcaza no Atlántico. Desde 2012, SpaceX estivo reabasteciendo a ISS para a NASA, grazas á versión de carga da cápsula Dragon.

A misión tripulada, chamada Demo-2, é crucial para Washington por dúas razóns. A primeira é rachar coa dependencia da NASA dos rusos. Pero o segundo é catalizar un mercado privado de “órbita terrestre baixa” aberto a turistas e empresas.

Musk está a apuntar máis alto: está a construír un enorme foguete, Starship, para circunnavegar a Luna, ou mesmo viaxar a Marte e, na súa última instancia, facer da humanidade unha “especie de varios planetas”. Que a súa compañía emblemática leve o nome de Nicola Tesla non deixa de ser toda unha declaración de intencións deste soñador que, aínda que esperta o escepticismo inicial, remata por levar a bo termo boa parte dos seus proxectos.

1 comentario

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.