Un estudo busca restaurar o comportamento social en patoloxías como a depresión

Un proxecto liderado polo CSIC estuda o papel da oxitocina nas alteracións neuronais en relación á esquizofrenia, ao autismo ou ao Alzheimer

Reconstrución tridimensional das neuronas de oxitocina e vasopresina no hipotálamo. /IN-CSIC-UMH

Un grupo de investigación do Instituto de Neurociencias, centro mixto do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e a Universidade Miguel Hernández (UMH), liderado pola investigadora Sandra Jurado (CSIC), desenvolve o proxecto Oxito-Cure, cuxo obxectivo é identificar as alteracións neuronais implicadas na orixe dos trastornos do comportamento social como o autismo. O traballo céntrase en estudar a función da oxitocina, unha hormona que, ademais do seu recoñecido papel no parto e a lactación, regula o comportamento social en humanos.

Múltiples evidencias indican baixos niveis de oxitocina cerebral en pacientes de trastornos sociais, o que suxire a existencia de alteracións neste sistema que poderían aparecer durante as etapas temperás do neurodesarrollo. O proxecto Oxito-Cure explorará o potencial terapéutico de distintas estratexias dirixidas a aumentar os niveis de oxitocina no cerebro para restaurar o comportamento social en patoloxías como o autismo, a esquizofrenia, a depresión ou, mesmo, enfermidades neurodexenerativas como a enfermidade de Alzheimer.

O desenvolvemento de comportamentos sociais apropiados é fundamental para a supervivencia de especies como a nosa. Os déficits do comportamento social non se limitan ao trastorno do espectro autista (TEA), senón que supoñen un síntoma comórbido de numerosas enfermidades neuropsiquiátricas. En conxunto, as enfermidades que implican trastornos sociais considéranse entre as patoloxías mentais con maior índice de crecemento nas sociedades modernas. Na actualidade carécese de tratamentos eficaces para os trastornos sociais, cuxa incidencia se calcula dun en cada 60 nenos, cun aumento significativo de casos na última década, segundo estudos recentes.

Traballos previos

O proxecto Oxito-Cure baséase en resultados de estudos previos obtidos no laboratorio que indican que o sistema de oxitocina aínda se atopa en estado inmaturo no momento do nacemento. Estas primeiras semanas de vida supoñen un período plástico no que o sistema madura e adquire as súas propiedades funcionais. Con todo, este non é un proceso infalible e poden xerarse erros que poderían dar lugar a, por exemplo, patróns de conexión aberrantes, provocando un mal funcionamento do sistema.

Segundo explica Jurado, “grazas ás novas técnicas de reconstrución 3D de circuítos neuronais poderanse identificar as potenciais alteracións do sistema de oxitocina en rexións concretas do cerebro de animais modelo. Unha vez que se identificaron as rexións máis afectadas poderemos dirixir as nosas ferramentas moleculares para tentar compensar o déficit de oxitocina nestas zonas concretas”.

Para iso, engade a investigadora, “o laboratorio identificou novas moléculas implicadas na secreción de oxitocina que permitiron desenvolver novas estratexias moleculares para aumentar os niveis desta hormona no cerebro, e explorar o potencial terapéutico destas manipulacións para restablecer distintos aspectos do comportamento social como preferencia social, sociabilidad, etcétera, nun modelo animal de autismo”.

Axuda da Fundación Tatiana

O proxecto Oxito-Cure: Manipulación do sistema oxitocinérgico como diana terapéutica para o tratamento de trastornos sociais, desenvolvido no Instituto de Neurociencias de Alacante (CSIC-UMH), Centro de Excelencia Severo Ochoa, foi seleccionado na convocatoria de proxectos de investigación da Fundación Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno, para recibir unha axuda de 65.000 euros.

O obxectivo destas axudas é financiar a realización de proxectos de investigación en neurociencia enfocados á comprensión do sistema nervioso humano e das enfermidades que o afectan. A convocatoria e o proceso de selección corre a cargo do Comité Científico para Neurociencia da Fundación, que este ano seleccionou 9 proxectos entre 139 solicitudes recibidas.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.