Sen palabras: a devastación causada pola afasia

O trastorno afecta á capacidade de falar ou de comprender a linguaxe e diagnostícaselle a arredor de 300.000 europeos cada ano

A afasia afecta á capacidade de falar ou comprender a linguaxe.
A afasia afecta á capacidade de falar ou comprender a linguaxe.

A afasia é un trastorno causado por un dano cerebral na parte do cerebro que controla a linguaxe. A miúdo xorde como resultado dun accidente cerebrovascular, un tumor cerebral ou unha enfermidade neurodexenerativa, como o alzhéimer.

O actor de Hollywood Bruce Willis anunciou recentemente o seu retiro logo dun diagnóstico de afasia. A condición afecta a capacidade dunha persoa para falar ou comprender coherentemente.

Moitos nunca oíran falar da afasia antes de coñecer a noticia, o que quizais sexa sorprendente dado que hai 300.000 casos novos na Unión Europea cada ano.

Diagnóstico devastador

“A xente tende a centrarse nas causas subxacentes”, di Nicoletta Biondo, psicolingüísta da Universidade de California, Berkeley, “pero non poder comunicarse pode ser devastador: espertas un día e descobres que perdiches parte da túa capacidade para falar ou entender.’

E engade: “A afasia é un territorio realmente inexplorado, pero estamos empezando a facer máis investigacións nesta área”. Esperamos que isto nos dea unha mellor comprensión de como funciona o sistema da linguaxe e proporcione bases científicas para terapias que poidan brindar ás persoas unha mellor calidade de vida”.

O dano a calquera parte do cerebro que facilite a linguaxe pode resultar en afasia. A natureza dos síntomas está determinada pola localización e o tamaño da lesión.

“Non poder comunicarse pode ser devastador: un día espertas e descobres que perdiches parte da túa capacidade para falar ou comprender”

NICOLETTA BIONDO, Universidade de California

É posible que algunhas persoas con afasia simplemente non lembren a palabra laranxa. Outros poden escribir laranxa pero non volver lelo. Outros poden dicir mazá en lugar de laranxa e insistir en que teñen razón. Hai quen pode tentar dicir laranxa pero o son que producen non se parece á palabra. Outro subconxunto non pode repetir laranxa despois de que se lles di. E outro grupo simplemente non entende o significado de laranxa.

Subtipos

“Con mellores ferramentas de diagnóstico, poderemos determinar que subtipo de afasia sofre unha persoa e os médicos poderán dirixir os pacientes á terapia correcta sen perder tempo”, di Seçkin Arslan, neurolingüísta líder do proxecto de investigación ProResA , financiado con fondos europeos, cuxo obxectivo é comprender mellor a conexión entre o uso de pronomes e a afasia. “Actualmente non hai forma de deter a afasia, pero existen terapias para manter as habilidades da linguaxe por máis tempo”.

A afasia progresiva primaria (APP) é unha forma relativamente rara da afección, aínda que a prevalencia está a aumentar nunha sociedade que envellece. Xeralmente, é provocada por un accidente cerebrovascular ou unha dexeneración cerebral progresiva (por exemplo, en persoas con demencia).

As persoas con APP adoitan mostrar un uso inusual de pronomes (palabras como ti, ela e iso) en lugar de dicir o nome dunha persoa ou obxecto, optan polo pronome xenérico.

“O procesamento de pronomes pode ser difícil porque require unha memoria que funcione ben. Despois de escoitar un substantivo ou nome, debe reactivar o rastro de memoria da cousa ou persoa da que está a falar”, di Arslan, e agrega: “Non é que os pronomes sexan os aspectos máis importantes da gramática, pero son un pequeno detalle que se pode usar para probar como unha enfermidade ou un accidente cerebrovascular afectan as habilidades xerais da linguaxe”.

O equipo de ProResA ten como obxectivo comprender mellor os ‘marcadores’ da afasia e desenvolver ferramentas que melloren o diagnóstico de afasia. Predecirán quen desenvolverá afasia mesmo antes de que haxa signos evidentes da afección e permitirán identificar antes os trastornos cerebrais dexenerativos, como o alzhéimer.

Actualmente, as probas internacionais estándar para diagnosticar e cualificar a afasia só están dispoñibles en inglés, o que fai imposible comparar a gravidade da afección en todos os países.

Ata a data, Collaborations of Aphasia Trialists, financiada pola UE, e os seus moitos colaboradores internacionais adaptaron as ferramentas estándar de avaliación da afasia a 15 idiomas.

Rexistro visual

Por primeira vez, os datos recompílanse mediante a tecnoloxía de seguimento ocular, unha ferramenta que xa demostrou a súa utilidade no diagnóstico da demencia. Polo xeral, as persoas que desenvolven a enfermidade de alzhéimer mostran signos de deterioración do movemento ocular antes de que aparezan os síntomas cognitivos.

“Non hai forma de deter a afasia, pero existen terapias para manter as habilidades da linguaxe por máis tempo”

SEÇKIN ARSLAN, ProResA

Os participantes participan nun “paradigma do mundo visual”, escoitando unha serie de oracións mentres miran imaxes na pantalla dunha computadora. Cando hai unha coincidencia entre a palabra falada e a imaxe, o participante fai clic co rato.

Unha cámara infravermella dispara un raio aos ollos do suxeito, o que permite rastrexar o movemento parpadeante do ollo. A cámara rexistra onde mira unha persoa a pantalla e durante canto tempo. Rexístrase a precisión de cada “fixación”, o tempo necesario para analizar unha imaxe e a velocidade do clic do rato.

“Se finalmente podemos desenvolver unha base de datos de persoas con APP mediante o seguimento dos seus movementos oculares mentres procesan a linguaxe, teremos unha ferramenta preditiva para as persoas con demencia máis leve que desenvolverán afasia”, di Arslan.

Dano cerebral

Unha rama separada de ProResA céntrase no uso de imaxes por resonancia magnética (IRM) para identificar aquelas áreas do cerebro que non funcionan correctamente. Crearán un mapa detallado do dano cerebral e a súa correlación con tipos específicos de deterioración da linguaxe.

TIME é outro proxecto europeo que utiliza resonancia magnética. Biondo, que dirixe o proxecto, céntrase en identificar as áreas e redes do cerebro que causan a deterioración do tempo.

Algunhas persoas con afasia falan ‘telegraficamente’, usando frases sen verbos que non dan sentido ao tempo. “Dicimos moito cun verbo: é o núcleo dunha oración e transmite información importante relacionada co tempo”, di Biondo. Pero cando alguén di ‘eu almorzo’, non sabemos se isto sucedeu no pasado, sucederá no futuro ou está a suceder agora’.

Sábese moi pouco sobre por que sucede isto, aínda que algúns cren que o problema non é puramente lingüístico senón que se relaciona coa dificultade para conceptualizar un evento que non está a suceder agora.

Tarefas simples

Biondo asignará ás pacientes tarefas simples (como poñer unha serie de fotos de celebridades en orde de idade) e correlacionará os resultados con escáneres cerebrais que resalten a localización precisa dunha lesión.

“Unha vez que teñamos unha mellor comprensión do que realmente está a suceder, podemos tratar de axudar as persoas dunha maneira máis significativa; por exemplo, podemos traballar en formas prácticas de adestrar o cerebro para recuperarse ou recuperar calquera perda que houbese”. Os trastornos cerebrais afectan a 165 millóns de europeos.


A investigación descrita neste artigo financiouse con fondos da UE. Artigo publicado orixinalmente en Horizon, a revista de Investigación e Innovación da Unión Europea.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.