Saúde mental durante o cancro de próstata: unha prioridade esquecida no sistema sanitario

O cancro de próstata é o segundo cancro máis común nos homes e o seu diagnóstico, e tratamento, pode afectar a saúde emocional e mental

Nun hotel da cidade escocesa de Aberdeen, fai uns 20 anos, o urólogo James N’Dow e outros médicos reuníronse cun grupo de homes que sufriran cancro de próstata para pedirlles a súa opinión sobre a súa atención antes e despois da cirurxía. Os médicos quedaron atónitos polas respostas críticas, aínda que construtivas.

“Francamente, sentíronse abandonados”, di o profesor N’Dow, que traballa na Universidade de Aberdeen. “Cando lles demos de alta despois da cirurxía, pensamos que os seus médicos xerais estaban a coidalos e os seus médicos de cabeceira pensaron que o faciamos nós”.

Coidando a mente

Lidar co custo emocional e mental do cancro de próstata gañou importancia xunto con detectar e curar a enfermidade en si. O cancro de próstata é o segundo cancro máis importante entre os homes en Europa e, ás veces, considerado erroneamente como unha enfermidade da vellez. Causou uns 335.500 casos, ou o 12,5% dos cancros, na UE en 2020.

O profesor N’Dow encabeza un proxecto de Iniciativa de Medicamentos Innovadores, PIONEER, sobre o cancro de próstata que busca mellorar o diagnóstico e o tratamento. Unha iniciativa paralela financiada pola UE chamada FAITH está a desenvolver unha aplicación electrónica para sobrevivientes de cancro que podería axudar a detectar se o “can negro” da depresión axéxaos.

“A depresión é algo fundamental nos sobrevivientes de cancro”, engade Gary McManus, quen dirixe FAITH e traballa no Instituto Walton para a Ciencia de Sistemas de Información e Comunicación en Waterford, Irlanda.

Catro de cada dez homes que foron tratados por cancro de próstata din que están ansiosos ou deprimidos até certo punto, e os problemas empeoran canto máis avanzado está o cancro, segundo un estudo de 2020 realizado por Europa Uomo, un movemento de defensa europeo para quen padecen a enfermidade. O cancro de próstata pode aumentar o risco de suicidio.

Deter a propagación

Cando o cancro de próstata se detecta a tempo, un home pode curarse. Se se propaga máis aló da próstata, o custo do tratamento é alto e brinda un beneficio mínimo. Polo xeral, a enfermidade propagarase (metastatizará) aos ósos e os ganglios linfáticos.

“Non é curable nesa etapa”, dixo o profesor N’Dow. ‘Aínda estamos a recoller a demasiados homes con enfermidade metastásica, e isto é unha falla do sistema’.

Sen tratamento, o período media de supervivencia do cancro de próstata que se diseminó máis aló da glándula é de aproximadamente 21 meses. Con algunhas terapias máis novas, algúns pacientes con cancro de próstata metastásico poden sobrevivir cinco anos ou máis.

Mesmo cando o cancro é agresivo, se está restrinxido á glándula prostática, o paciente pode curarse mediante cirurxía ou radioterapia, ou unha combinación. Case o 95% destes pacientes seguen vivos até 15 anos despois do seu diagnóstico. Con todo, o tratamento pode afectar a función urinaria ou eréctil dun home.

O profesor N’Dow eloxia as recentes recomendacións da UE para detectar o cancro de próstata en homes de até 70 anos mediante unha análise de sangue e resonancias magnéticas (MRI) baseadas no risco dun individuo. Certos homes maiores de 50 anos e os descendentes de africanos ou con antecedentes familiares de cancro de próstata teñen un maior risco de padecer este cancro e deben ser obxecto de detección temperá.

Seguimento do blues

No medio dos esforzos para mellorar a detección e as curas, a aplicación planificada de FAITH destaca o maior enfoque no benestar psicolóxico dos pacientes con cancro.

Aínda que se está probando en persoas que superaron o cancro de pulmón e de mama, a aplicación podería funcionar para os sobrevivientes da enfermidade noutras partes do corpo, incluída a próstata.

No seu estudo de hai dous anos sobre a ansiedade ou a depresión entre os homes que foron tratados por cancro de próstata, Europa Uomo dixo que o 0,5% sentía un deles nun grao “extremo” e case o 4% nun grao “grave”. Case o 11 % e o 28 % caeron nas categorías de “moderado” e “leve”, respectivamente.

Unha especie de rastrexador, a aplicación está a ser desenvolvida por tecnólogos europeos e oncólogos que traballan xuntos. As probas están a realizarse en tres hospitais de Irlanda, España e Portugal.

En casa, un reloxo portátil rexistra o movemento e os patróns de soño que se introducen nunha aplicación de teléfono. Ocasionalmente, os pacientes deben responder preguntas da aplicación, por exemplo, sobre opcións dietéticas, mentres que un módulo de voz verifica calquera cambio na fala dunha persoa que poida indicar depresión.

En total, están a rastrexarse 27 medicións nun intento por descubrir cales poderían sinalar unha traxectoria descendente na saúde mental dun paciente. O rendemento compararase cos cuestionarios clínicos que os médicos xa utilizan para controlar aos pacientes.

“Unha vez que o paciente sae do hospital, a miúdo está só”, explica McManus. “Se o hospital lle dá esta aplicación a un paciente, os médicos poden monitorear de forma remota como lle está indo ao paciente“.

A aplicación do teléfono non enviará datos confidenciais do paciente a Internet. No seu lugar, actualízase un algoritmo no teléfono e retroaliméntase ao equipo de desenvolvemento, o que axuda a mellorar o rendemento da aplicación.

“Construiremos o noso algoritmo e tentaremos seleccionar estas traxectorias descendentes”, propón McManus. “Entón basicamente estamos a adestrar a aplicación“. Eventualmente, se a aplicación detecta sinais preocupantes, “actívase unha alarma no hospital e contáctase ao paciente”, dixo.
Empoderando aos pacientes

O aspecto de saúde mental do diagnóstico e a atención do cancro debe mellorarse en toda Europa, segundo o profesor N’Dow, quen dixo que este é un obxectivo central da Asociación Europea de Urología, onde é secretario xeral adxunto responsable de educación.

“O impacto psicolóxico do diagnóstico ou as consecuencias do tratamento é enorme”, dixo. ‘Isto é algo que entendemos en PIONEER.’

O proxecto tratou de garantir que as comparacións de tratamentos teñan en conta o impacto na calidade de vida do paciente, como a función sexual, intestinal ou urinaria. Tamén foi crucial identificar os resultados que máis importan aos pacientes.

É por iso que PIONEER incluíu aos propios pacientes en discusións destinadas a determinar preguntas crave de investigación sen resposta sobre o cancro de próstata.

“Os pacientes entenden o que necesitan”, dixo o profesor N’Dow. ‘O noso traballo é mellorar a vida dos máis vulnerables e devolverlles a vida que tiñan antes de que a enfermidade interrompéseos bruscamente. O benestar psicolóxico do paciente e as súas familias debe ser recoñecido como central para iso.’

A investigación neste artigo foi financiada a través da UE. Se che gustou este artigo, considera compartilo nas redes sociais.


Podes ler o artigo orxinal en Horizon Magazine.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.