Drogas psicodélicas e terapia: un posible tratamento para doenzas crónicas de saúde mental

Estes fármacos están prohibidos en Europa, pero unha nova investigación suxire que poden ser beneficiosos para algunhas persoas cando se toman con control

Unha ilustración de Alexander Grey para Pexels
Unha ilustración de Alexander Grey para Pexels

As drogas alucinóxenas e os psicodélicos son xeralmente estigmatizados e ilegais nos estados membros da UE, debido á preocupación polos seus posibles efectos nocivos. Con todo, noutras partes do mundo, algúns compostos psicodélicos son exaltados polas súas propiedades curativas e consumíronse en cerimonias espirituais e culturais durante milenios.

Agora, os científicos de Europa e EE. UU. están a comezar a darse conta do que os chamáns estiveron dicindo durante anos. Cada vez hai máis evidencia que suxire que algunhas sustancias psicoactivas teñen un potencial terapéutico inmenso, especialmente cando se trata de abordar problemas de saúde mental graves e difíciles de manexar, como o trastorno de tensión postraumática (TEPT), a depresión, o alcoholismo e os trastornos alimentarios.

Os trastornos mentais contribúen enormemente á carga mundial de morbilidade, con enormes custos tanto para a sociedade como para a economía. Os psicodélicos (que xeralmente se consideran non adictivos) poden ofrecer unha forma tentadora de terapia para condicións difíciles de tratar. En resposta ao crecente interese da comunidade científica, ducias de estudos estadounidenses financiados con fondos privados, e un puñado tamén en Europa, están a tentar desentrañar a neurociencia das “viaxes” psicodélicas.

O obxectivo final para moitos científicos nesta área é despenalizar os psicodélicos (tanto sintéticos como naturais) e establecer protocolos seguros que permitan aos médicos e psicoterapeutas aproveitar a “maxia” destes compostos con fins médicos. O obxectivo é lograr unha recuperación duradeira nos pacientes.

“Os investigadores involucrados neste campo imaxinan un mundo onde os psicodélicos están dispoñibles de forma segura e legal para o seu uso beneficioso, e onde a investigación ten a oportunidade de avaliar a fondo os seus riscos e beneficios”, explica a doutora Claudia Schwarz-Plaschg, quen recentemente completou o programa de tres anos, proxecto ReMedPsy financiado por Horizon , onde examinou, entre outras cousas, a evolución dos puntos de vista da sociedade sobre os psicodélicos.

Aceptación xeral

“Antes de que podamos facer un progreso real no uso médico dos psicodélicos, debemos cultivar a aceptación xeneralizada destas sustancias”, argumenta o doutor Schwarz-Plaschg, e agrega: “Neste sentido, Estados Unidos está definitivamente por diante de Europa“.

Aínda que os psicodélicos gozan da atención favorable dos científicos, esta non é a primeira vez que as institucións de investigación expresaron interese nestas sustancias. As décadas de 1950 e 1960 foron unha era anterior á exploración científica e cultural das sustancias psicodélicas. Con todo, cando o estado de ánimo político volveuse contra todas as categorías de drogas “recreativas”, pechouse a investigación.

O renacemento de interese de hoxe busca afondar a nosa comprensión dos mecanismos biolóxicos que dan lugar aos efectos psicodélicos que alteran a mente, para que poidan integrarse de maneira segura na sociedade.

“Estas sustancias deben usarse con moito coidado e respecto”, explica o doutor Schwarz-Plaschg. “Pódese abusar deles e pódense usar para controlar ás persoas, polo que é vital ter tanto o escenario como o escenario correctos antes de tomalos“.

O “conxunto” refírese á mentalidade da persoa que ingresa á experiencia. As persoas necesitan estar relaxadas e libres de medo, xa que isto influirá na experiencia que teñan. E a contorna refírese ao lugar físico no que teatopas. “Debes estar cómodo e en boas mans, e debes sentirte seguro”, dixo.

Estado alterado

Entón, que teñen estas sustancias que as fai tan atractivas tanto na vida nocturna como nunha contorna terapéutica? Os psicodélicos desencadean un estado alterado de conciencia. Afectan todos os sentidos e cambian os procesos de pensamento, o sentido do tempo e as emocións dunha persoa. Schwarz-Plaschg di que a sensación que provocan é de “apertura”.

“Tomar unha sustancia como MDMA (o ingrediente activo na droga de baile éxtase produce moita empatía e fortes sentimentos de vinculación cos demais. Tomada na contorna adecuada, unha persoa tamén irá ao seu interior e sentirá moito amor e empatía por si mesma, e se foi vítima dun crime traumático, probablemente tamén polo perpetrador”, reflexiona.

Neste estado de expansión emocional, os pacientes ás veces poden revivir experiencias traumáticas e confrontar recordos catastróficos dunha maneira que sería imposible en circunstancias normais. “Poden sentir os mesmos sentimentos poderosos que experimentaron por primeira vez no momento do trauma, pero con menos medo“, explica Schwarz-Plaschg. E coa axuda do psicodélico e o seu terapeuta, poden reformular o recordo baixo unha nova luz.

Perspectiva positiva

“Este proceso pode axudar a unha persoa a liberar sentimentos que foron almacenados no seu corpo e dar á súa experiencia traumática unha perspectiva máis fresca e positiva”, di Schwarz-Plaschg. “Esta perspectiva parece permanecer con eles mesmo despois de que os efectos da sustancia desaparecesen”.

Schwarz-Plaschg apresúrase a sinalar que o traballo dos psicodélicos explícase a través da ciencia, non da maxia. As súas moléculas activas únense aos receptores do corpo para a serotonina, o neurotransmisor de ‘sentirse ben’. Os antidepresivos establecidos funcionan de maneira similar. Con todo, os psicodélicos, cando se combinan coa terapia, parecen evitar os trastornos de saúde mental por máis tempo, para algúns, talvez mesmo para sempre.

Un enfoque radical que propoñen os científicos neste campo é a psicoterapia asistida por psicodélicos (PAP). Este é o uso supervisado profesionalmente de sustancias psicodélicas como parte dun programa detallado de psicoterapia.

Terapia psicodélica

“Imaxinemos un mundo onde os psicoterapeutas están capacitados no uso de psicodélicos, de modo que estas sustancias poidan ofrecerse como parte dun paquete”, engade o doutor Schwarz-Plaschg. O programa implicaría o emparellamento dunha sustancia específica cun tipo específico de terapia. Talvez o paciente tería dúas sesións onde o terapeuta dálle psilocibina (que se atopa nos ‘fungos máxicos’) e logo dúas sesións de terapia pura.

Nun ensaio de 2021, dirixido pola Asociación Multidisciplinaria de Estudos Psicodélicos (MAPS), unha organización estadounidense sen fins de lucro para crear conciencia e comprensión sobre os psicodélicos, administrouse terapia asistida por MDMA a persoas que sufrían de trastorno de tensión postraumática (TEPT) crónico. Esta condición é profundamente difícil de tratar. Despois de só tres sesións, o 67% xa non cumpría cos criterios de diagnóstico de PTSD, mentres que o 88% experimentou unha melloría nos síntomas.

“Unha vez que teñamos máis datos sobre o mellor tipo de modo de tratamento para mellorar ás persoas, temos a esperanza de que a Axencia Europea de Medicamentos dea a súa aprobación”, di Schwarz-Plaschg.

As tres substancias no centro da investigación científica actual son o MDMA, a psilocibina e a ketamina (usada como sedante en concentracións máis altas e tamén coñecida polos seus efectos alucinóxenos).

Desde 2019, a esketamina, un aerosol nasal a base de ketamina, está permitida na EE.UU. e a UE para tratar os trastornos depresivos maiores, pero só cando outros antidepresivos fallaron e só cando se administran nunha clínica certificada.

Para moitas persoas con depresión (pero non todas), a esketamina está a demostrar ser unha terapia revolucionaria. Actúa rápido e parece diminuír significativamente a probabilidade dunha recaída nunha depresión severa, en comparación cos antidepresivos orais combinados cun aerosol nasal de placebo.

Dose óptima

Con todo, do mesmo xeito que con outros psicodélicos, necesítanse máis datos sobre o mecanismo polo cal funciona este tratamento que altera a mente. Tamén se necesita máis traballo para establecer cantas doses e en que concentración os pacientes deben tomar o tratamento para lograr resultados óptimos.

O uso de MDMA e psilocibina está prohibido na maior parte de Europa (algunhas excepcións están dispoñibles, con restricións, en Holanda e Austria). Con todo, os psicodélicos están a progresar a bo ritmo na EE.UU.

Desde 2021, os ‘fungos máxicos’ son legais para o tratamento da saúde mental en contornas supervisadas nalgunhas partes dos EE.UU. e un proxecto de lei pendente en California axudaría a legalizar o uso dunha mestura de psicodélicos que inclúe fungos máxicos, MDMA e LSD. O doutor Schwarz-Plaschg ten a esperanza de que a psicoterapia asistida por MDMA estea dispoñible en Europa nos próximos dous ou tres anos.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.