Dez anos do ‘Experimento John e Jennifer’

Hai unha década, no ano 2012, un estudo da Universidade de Yale conmocionou ao mundo académico polos nesgos de xénero na universidade

Investigadores da farmacéutica Sanofi crean unha vacina contra o virus causante da mononucleose e asociado á esclerose múltiple.
Investigadores da farmacéutica Sanofi crean unha vacina contra o virus causante da mononucleose e asociado á esclerose múltiple.

O vindeiro venres 11 de febreiro celébrase o Día da Muller e a Nena na Ciencia, unha xornada que pretende concienciar sobre a marxinación histórica e fomentar novas carreiras investigadoras. Porque os nesgos sexistas están en todas partes, en homes e en mulleres indistintamente, como demostrou un estudo revolucionario que agora cumpre unha década.

No ano 2012, a Universidade de Yale, nos Estados Unidos, publicou o seu Experimento John e Jennifer, onde pedían a destacados profesores de ciencias de seis universidades norteamericanas que avaliasen uns currículos para un posto de xefatura de laboratorio presentados por un científico (John) ou unha científica (Jennifer). Os méritos de ambos os dous candidatos ficticios eran exactamente iguais e a única diferenza radicaba no nome do encabezamento, identificable cun home e cunha muller.

Enviouse a documentación a 127 responsables: 63 con John e 64 con Jennifer. Tamén se lles pedía que fixasen un salario en función dos méritos dos candidatos. E fixeron complexos cálculos demoscópicos para que estivesen ben representados centros de investigación públicos e privados, de familias científicas diversas e diferentes características sociais.

O estudo revelou que, a igualdade de condicións, os avaliadores (tanto homes como mulleres) consideraron sempre que era máis competente o candidato chamado John, e ademais ofrecíanlle un salario superior que á candidata chamada Jennifer. O experimento está considerado un paradigma do nesgo de xénero que pervive na ciencia.

O experimento John e Jennifer revela a existencia dun rumbo antifeminino na valoración da competencia de novos aspirantes a científicos profesionais. Por outra banda, esa percepción de menor competencia feminina é responsable de que as mozas teñan menos opcións de ser seleccionadas para postos de formación en investigación científica. Este nesgo ten carácter xeral; afecta por igual a homes e a mulleres, así como a académicos de diferentes idades, especialidades e rangos; por iso, os investigadores de Yale concluíron que se trataba dun nesgo xerado por estereotipos culturais moi espallados.

Outro tanto podemos dicir do chamado Efecto Matilda. Ao longo da historia, moitas científicas viron invisibilizados os seus descubrimentos ou atribuídos a homes, un fenómeno que deriva do chamado ‘Efecto Mateo’ proposto en 1968, na prestixiosa revista Science, polo sociólogo Robert King  Merton, quen tomou o nome da parábola dos talentos enunciada por este evanxelista: “Porque a quen ten, daráselle e terá máis, pero ao que non ten, quitaráselle aínda o que ten” (Mateo 25: 14-30). Un enunciado deste principio sociolóxico é a frase: “O rico faise máis rico; e o pobre faise máis pobre”. A teoría di que os investigadores que xa alcanzaron o recoñecemento seguen concentrando o mellor financiamento, premios ou proxectos, mentres que fan tal escuridade arredor de si coma se dun buraco negro se tratase. Outros científicos novos que cheguen ao sistema, por moi bo traballo que fagan, serán eclipsados e non recibirán nada. É moi difícil romper esta dinámica. Como dato interesante, Robert King  Merton asinou en solitario o artigo científico en Science no que expuxo o Efecto Mateo, a pesar de que o tiña escrito xunto á tamén socióloga Harriet Zuckerman. Anos máis tarde, cando casou con ela, rematou por recoñecer que era a coautora.

A obra de biografías de científicas dos EUA de Rossiter.

Décadas despois, a historiadora  Margaret  Rossiter, da Universidade de  Cornell, cuñou o termo Efecto Matilda, a versión feminina do Efecto Mateo, para a supresión sistemática de información sobre mulleres na historia da ciencia, e a negación da contribución das mulleres científicas na investigación, cuxo traballo a miúdo atribúese aos seus colegas masculinos. Un bo exemplo foi o do propio Robert King Merton coa súa colega e futura esposa.

Con estes precedentes, non é raro que pervivan  aínda  hoxe  situacións de aberta discriminación en ciencia. Como  as que  amosan  algúns informes dous últimos anos. En España, segundo datos  do Instituto Nacional de  Estatística (INE),  as mulleres son ou 39,1 por  cento dous investigadores,  unha  porcentaxe que se mantén estable  na última década,  sen  mellorías.  Na  veciña Portugal están  lixeiramente por  riba: son ou 42,9%. E a media dá Europa dúas 27  é  aínda  máis  baixa: ou 33 por  cento.

Curiosamente, en contraste,  as mulleres son  maioría entre  as  titulacións de  grao universitario (58%) e  len ou 51% dás  teses  doutorais. Con todo, son minoría non profesorado,  co agravante  dunha segregación vertical que  fai que, canto  máis elevado  sexa ou cargo,  hai menos representación  feminina. Así que son ou 48 por  cento  do profesorado  axudante  doutor, ou 42 por  cento dous titulares e apenas  teñen ou 21 por  cento dás cátedras.

Tamén están  infrarrepresentadas nos cargos académicos: menos  dun  terzo dás  direccións de departamento está a cargo  dunha  muller. Apenas ostentan un de cada tres decanatos de facultades.  Teñen ou 41% dous  vicerreitorados. E  constitúen un anécdota como  reitoras: apenas ou 8 por  cento dás universidades españolas. En Galicia, endexamais na historia houbo unha reitora.

Así que queda moito por facer no Día da Muller e a Nena na Ciencia que se celebra o vindeiro venres 11 de febreiro. Como xa demostrou, hai exactamente unha década, o famoso experimento John e Jennifer…

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.