O iceberg máis grande do mundo está a ser arrastrado lonxe da Antártida

Unha imaxe satelital mostra que o iceberg A-76A ingresou nunha vía fluvial que contén unha corrente oceánica de rápido movemento

Momento do desprendemento do iceberg | NASA
Momento do primeiro desprendemento do iceberg en 2018 | NASA

Despois de flotar lentamente arredor da Antártida durante máis dun ano sen apenas derreterse, o iceberg máis grande do mundo podería porse en moi pouco tempo nun curso acelerado cara á súa eventual desaparición, segundo revela unha nova imaxe de satélite.

A xigantesca laxa de xeo, coñecida como A-76A, ten ao redor de 135 kilómetros de longo e 26 kilometros de ancho. É o fragmento máis grande do anterior iceberg máis grande do mundo, o A-76 do tamaño de Rhode Island, que se desprendeu ao lado occidental da plataforma de xeo Ronne da Antártida en maio de 2021 e logo fracturou en tres anacos: A-76A, A-76B. e A-76C.

O 31 de outubro, o satélite Terra da NASA capturou unha foto dun A-76A flotando na boca da Pasaxe Drake, unha vía fluvial profunda que conecta os océanos Pacífico e Atlántico entre o Cabo de Fornos en Sudáfrica e as Illas Shetland do Sur ao norte da Península Antártica. A imaxe mostra que o iceberg circular se atopa actualmente entre a Illa Elefante e as Illas Orcadas do Sur (ambas as escurecidas polas nubes na imaxe) no extremo sur da pasaxe, pero a súa traxectoria suxire que se dirixirá máis ao norte cara á vía fluvial no as próximas semanas. A imaxe foi publicada en liña o 4 de novembro polo Observatorio da Terra da NASA.(ábrese nunha pestana nova).

Normalmente, cando os icebergs se desprazan cara á Pasaxe de Drake, as fortes correntes oceánicas arrástranos rapidamente cara ao leste, antes de ser azoutados cara ao norte cara a augas máis cálidas, onde se derriten por completo pouco despois, segundo o Observatorio da Terra.

O iceberg pai de A-76A, despréndese da plataforma de xeo de Ronne en maio de 2021. | ESA/Observación da Terra)

Até a data, o A-76A viaxou ao redor de 2.000 kilómetros desde que se separou da Península Antártica en 2021. O iceberg logrou evitar unha perda substancial de xeo durante a súa viaxe até o momento. Os datos recompilados polo Centro Nacional de Xeo de EE. UU. en xuño revelaron que A-76A ten case exactamente o mesmo tamaño que tiña cando se fracturou do seu iceberg pai fai máis dun ano, segundo o Observatorio da Terra.

Con todo, é pouco probable que permaneza intacto por moito máis tempo porque a Pasaxe de Drake é famoso por enviar icebergs nunha viaxe de ida ás súas tumbas acuáticas. A razón principal disto é a Corrente Circumpolar Antártica (ACC); é a única corrente que flúe completamente arredor do globo e contén máis auga que calquera outra corrente na Terra. O ACC, que corre de oeste a este a través da Pasaxe de Drake, transporta entre 95 e 150 millóns de metros cúbicos de auga cada segundo, segundo Britannica. Como resultado, os témpanos errantes que ingresan á Pasaxe de Drake son arrastrados rapidamente fóra da Antártida e arroxados a augas máis cálidas, onde se derriten.

A ACC non é a única corrente oceánica que axuda a determinar o destino dos icebergs. Outras correntes máis pequenas tamén xogan un papel crave na distribución e eventual destrución das masas de xeo errantes, pero os investigadores aínda están a tratar de entender exactamente como.

O 19 de outubro, un estudo na revista Science Advances revelou que outro témpano marca, A68a, que ostentou o título de iceberg máis grande do mundo durante un tres anos, foi partido pola metade por poderosas correntes oceánicas despois de evitar por pouco un evento potencialmente catastrófico . colisión coa illa Xeorxia do Sur a fins de 2020. Nese momento, os investigadores sorprendéronse cando o poderoso témpano fracturouse repentinamente no medio do océano. Pero o estudo revelou que un cambio repentino na dirección e a forza das correntes próximas foi o culpable da ruptura do enorme iceberg.

Actualmente non está claro canto tempo permanecerá o A-76A en a Pasaxe de Drake, onde terminará e canto tempo sobrevivirá unha vez que as correntes turbulentas arroxen a masa de xeo cara ao norte.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.