Atopan dous minerais nunca vistos na Terra dentro dun meteorito de 17 toneladas

Os compostos atopáronse dentro dunha porción do meteoro El Ali, que aterrou en Somalia a mediados de 2020

A rebanada de 2.5 onzas que contén os dous minerais novos. (Crédito da imaxe: Colección de meteoritos da Universidade de Alberta)
A rebanada de 2.5 onzas que contén os dous minerais novos. (Crédito da imaxe: Colección de meteoritos da Universidade de Alberta)

Dous minerais nunca antes vistos na Terra foron descubertos dentro dun meteorito masivo en Somalia e poderían conter pistas importantes sobre como se forman os asteroides.

Os dous minerais novos atopáronse dentro dunha soa porción de 70 gramos tomada do meteorito El Ali de 15 toneladas, que se estrelou contra a Terra en 2020. Os científicos chamaron aos minerais elaliite polo meteorito e elkinstantonite por Lindy Elkins-Tanton, director xerente da Iniciativa Interplanetaria da Universidade Estatal de Arizona e investigador principal da próxima misión Psyche da NASA, que enviará unha sonda para investigar o asteroide Psyche, rico en minerais, en busca de evidencia de como se formaron os planetas do noso sistema solar .

Cada vez que atopas un novo mineral, significa que as condicións xeolóxicas reais, a química da rocha, era diferente á que se atopou antes“, argumenta Chris Herd, profesor do Departamento de Ciencias Atmosféricas e da Terra da Universidade de Alberta, dixo nun comunicado. “Iso é o que fai que isto sexa emocionante: neste meteorito en particular hai dous minerais oficialmente descritos que son novos para a ciencia”.

Os investigadores clasificaron ao Ali como un meteorito complexo IAB de ferro, un tipo feito de ferro meteórico salpicado de pequenos anacos de silicatos. Mentres investigaban o corte do meteorito, os detalles dos novos minerais chamaron a atención dos científicos. Ao comparar os minerais con versións deles que se sintetizaron previamente nun laboratorio, puideron identificalos rapidamente como recentemente rexistrados na natureza.

Os investigadores planean investigar máis a fondo os meteoritos para comprender as condicións nas que se formou o seu asteroide pai. “Esa é a miña experiencia: como se desentrañan os procesos xeolóxicos e a historia xeolóxica do asteroide do que algunha vez formou parte esta roca”, dixo Herd. “Nunca pensei que estaría involucrado na descrición de novos minerais só por traballar nun meteorito”.

O equipo tamén está a investigar as aplicacións dos minerais na ciencia dos materiais.

Con todo, os coñecementos científicos futuros do meteorito El Ali poderían estar en perigo. O meteorito agora trasladouse a China en busca dun comprador potencial, o que podería limitar o acceso dos investigadores á rocha espacial para a súa investigación.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.