Illa de Gorgonilla, onde foron atopados os restos minerais resultantes do asteroide.

Illa de Gorgonilla, onde foron atopados os restos minerais resultantes do asteroide.

Atopan restos do asteroide que acabou cos dinosauros

Un equipo internacional descubre nunha illa en Colombia os refugallos de tectita da colosal colisión de hai 66 millóns de anos

Un equipo internacional de científicos, con participación da Universidade de Zaragoza, descubriu os restos máis puros do mundo das rocas fundidas que se produciron polo impacto do asteroide de Chicxulub na península de Iucatán en México fai 66 millóns de anos e que provocou a extinción masiva do 70% das especies do planeta.

As minúsculas “perlas de vidro” achadas son esférulas de roca que viaxaron 2.000 km a causa do impacto ata depositarse na deshabitada Illa de Gorgonilla en Colombia. A Illa de Gorgonilla, situada a 35 km da costa pacífica do norte de Colombia, é un illote deshabitado duns dous quilómetros cadrados cuberto por un bosque húmido tropical e rodeado de arrecifes coralinos.

Detalle da capa de tectitas de Gorgonilla.

Detalle da capa de tectitas de Gorgonilla.

Nunha das súas praias aflora unha delgada capa xeolóxica de 2 cm formada por pequenas esférulas de roca, chamadas tectitas, que teñen o aspecto de minúsculas perlas de vidro natural. Segundo un estudo publicado na revista Geology, estas formacións son en realidade salpicaduras de rocha fundida que foron expulsadas desde o cráter de Chicxulub mentres se formaba, solidificadas logo no espazo exterior e esparexidas por todo o planeta a modo de choiva.

O excepcional da capa de Gorgonilla é que moitas tectitas permaneceron vítreas, a pesar de ser un material que se transforma rapidamente a minerais máis estables. O director do Centro de Geocronología de Berkeley, Paul R. Renne, realizou datacións radiométricas aplicando o método 40 Ar/39 Ar sobre 25 tectitas puras e obtivo unha antigüidade media de 66,05 millóns de anos.

Esta idade é indistinguible da idade do límite Cretácico/Terciario (tamén chamado K/ T) de 66,04 millóns de anos.

O depósito de Gorgonilla é especial en moitos outros aspectos. As esférulas de impacto viaxaron 2.000 km para depositarse no fondo dun océano a máis de 2 km de profundidade, moi lonxe de calquera continente.

Estas grandes profundidades sitúanse por baixo do chamado nivel de compensación da calcita, unha barreira xeoquímica baixo a cal a auga é dabondo aceda como para disolver as pequenas cunchas carbonatadas dos foraminíferos planctónicos. Por iso, estes microfósiles están ausentes na maior parte dos 40 metros de rocas estudados, excepto, sorprendentemente, no primeiro metro de rocas situado sobre a capa de tectitas.

É neste primeiro metro onde o equipo da Universidade de Zaragoza identificou as especies de foraminíferos planctónicos que evolucionaron xusto despois da extinción do límite K/ T, avalando cun método independente a idade obtida coas datacións radiométricas.

Ademais, a palinóloga Vivi Vajda do Museo de Historia Natural de Suecia demostrou por vez primeira que a vexetación sufriu unha mortaldade masiva no límite K/ T mesmo nos trópicos. Despois xurdiron comunidades pioneiras de fentos que deberon colonizar as illas xurdidas ao redor de Gorgonilla de forma case instantánea debido aos xigantescos terremotos e os grandes desprazamentos de terras desencadeados polo impacto de Chicxulub. Os sismos arrasaron a zona ata semanas despois do impacto, segundo indica a análise sedimentolóxica levada a cabo polo xeólogo Hermann Bermudez.

Referencia bibliográfica:

Paul R. Renne et al. “Multi-proxy record of the Chicxulub impact at the Cretaceous-Paleogene boundary from Gorgonilla Island, Colombia” Geology (2018)  DOI: https://doi.org/10.1130/G40224.1

Deixar unha resposta

XHTML: Podes empregar estas etiquetas: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.