*Un artigo de

A revista Science acaba de publicar un artigo que presenta ensaios preclínicos en ratos e hurones dunha vacina de ARN mensaxeiro (ARNm) icosavalente contra a gripe. Trátase da primeira publicación de alto impacto que presenta unha estratexia de éxito para desenvolver unha vacina universal baseada en ARNm contra esta enfermidade.

A súa composición inclúe ARN modificados formulados en nanopartículas lipídicas, a mesma tecnoloxía utilizada por Moderna no desenvolvemento de vacúas fronte ao SARS-CoV-2, xa amplamente distribuídas.

A nova vacina experimental incorpora os 18 tipos coñecidos de espícula de hemaglutinina dos virus da gripe A (H1-H18), máis dous correspondentes ao virus B. Como referencia, a vacina antigripal trivalente ou tetravalente que estamos a utilizar agora mesmo contén un A/H1, un A/H3 e un ou dous virus B. Os virus de gripe A estacionales que circulan na poboación humana son soamente H1N1 e H3N2.

Protección fronte a futuros virus pandémicos

Por que incluír entón outros tipos antixénicos H na vacina? En primeiro lugar, os virus A son zoonóticos (proceden de animais) e, aínda que os demais tipos non infectan aos humanos, si afectan a outras especies, como os tipos H5, H7 e H9 no caso das aves. Isto implica que poidan xurdir novos virus pandémicos se unha desas variedades implícase no que se denomina salto antigénico, xerando un novo virus A que combine os xenes de virus de animais cos de virus que circulan en humanos.

Isto é o que ocorreu en 2009, 1968 (gripe de Hong Kong), 1957 (gripe asiática) e na terrible pandemia de 1918, que acabou coa vida de polo menos 50 millóns de persoas. Polo tanto, este tipo de vacina previría, ademais da gripe estacional, fronte a contaxios de gripe aviaria en humanos, que ten unha mortalidade próxima ao 30 %, e de posibles novos virus pandémicos emerxentes.

Un patógeno camaleónico

Pero o máis importante é que os autores do traballo demostran que o seu cóctel xera anticorpos fronte a rexións pouco variables da espícula HA, que se atopan na estrutura do talo. A enorme capacidade de mutación dos virus da gripe fai que o virus cambie de face dun ano para outro. É dicir, aínda que xerásemos inmunidade fronte á gripe do inverno anterior, esta tempada os nosos anticorpos xa non recoñecerán o patóxeno novo.

Esta deriva antixénica é similar ao que ocorre cos subliñaxes da variante ómicron do SARS-CoV-2: en canto o virus cambia os antíxenos, a nosa memoria inmunitaria xa non o recoñece e podemos reinfectarnos coa nova variante de quenda.

Sabemos desde hai tempo que o virus da gripe fai isto moito máis rápido que o coronavirus. E iso obríganos a reformular a vacina cada ano en función dos datos que un servizo de vixilancia epidemiolóxica internacional manexa para vaticinar cal vai ser a composición vacunal presumiblemente máis eficaz para a estación invernal.

Pero toda esa capacidade camaleónica está na cabeza da espícula HA do virus. Se logramos neutralizar a rexión invariable do talo teriamos unha vacina universal, unha arma contra a capacidade de variación do virus. Os autores deste traballo detectan nos seus ensaios preclínicos que, mediante esta estratexia, os animais de experimentación desenvolven anticorpos neutralizantes fronte ao citado talo, ademais dun amplo elenco de anticorpos fronte ás 20 diversas cabezas da hemaglutinina do virus.

En definitiva, a estratexia mostra unha boa protección en animais de experimentación fronte a infección, xerando anticorpos fronte a todos os tipos (algo que coas vacinas convencionais sería moi difícil de lograr) e protexendo aos animais fronte á infección por varios tipos de H1N1.

ARNm: unha nova esperanza

Parece ser que a presentación do antígeno ao noso sistema inmunitario é moito máis eficaz nas formulacións baseadas en ARNm, que forza ás nosas células a producir o antígeno in situ, que nas clásicas, baseadas en inocular directamente o antígeno.

Grazas ao desenvolvemento tecnolóxico forzado pola situación de emerxencia creada pola covid-19, a formulación de vacinas e outros fármacos baseados en ARNm comeza unha idade de ouro que pode supor unha revolución na prevención e o tratamento das enfermidades infecciosas e outras patoloxías.


Víctor Jiménez Cid* Catedrático na área de Microbiología, Universidade Complutense de Madrid

Cláusula de Divulgación: Víctor Jiménez Cid non recibe salario, nin exerce labores de consultoría, nin posúe accións, nin recibe financiamento de ningunha compañía ou organización que poida obter beneficio deste artigo, e declarou carecer de vínculos relevantes máis aló do cargo académico citado.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.