O alcohol non mata neuronas

Castigado polos efectos da noite de San Xoán? Un consumo abusivo de viño, queimada e licor café? Poida que teñas resaca. Pero, dende logo, tes as mesmas neuronas que antes de saltar as fogueiras. Máis ou menos, porque o cerebro humano ten uns 100.000 millóns delas. E hoxe sabemos que se crean novas ao longo da vida. Pero o certo é que o mito de que o alcohol mata neuronas non é máis que unha lenda urbana. Varios estudos desmenten esta loiada. E aportan unha boa nova: o dano que o alcohol fai no cerebro é reversible.

A borracheira ten efectos sobre a percepción visual.
A borracheira ten efectos sobre a percepción visual.

De feito, a deterioración mental perceptible nos alcohólicos ten pouco que ver con que morra neurona ningunha. Para aniquilar calquera tipo de célula, necesítanse altas concentracións de alcohol -próximas ao 100%-, e comezamos a emborracharnos a partir dun nivel en sangue mil veces máis baixo: do 0,1%.
O alcohol afecta máis ben ás conexións neuronais do cerebelo, zona da que dependen a aprendizaxe e a coordinación motora. Pero, como se pode comprobar nas autopsias, os encéfalos dos abstemios e os adictos á botella teñen o mesmo número de neuronas. É a súa calidade, non a cantidade, o que sofre coas borracheiras.
A bebida probablemente non destrúe as células cerebrais. Hai xa 22 anos que a lenda urbana foi desmontada, aínda que segue a estar vixente. Dous doutores daneses, Grethe Badsberg Jensen e Bente Pakkenberg, da Universidade de Arhus, foron os responsables de clarexar o tema. Estes científicos estudaron os cerebros de cadáveres de alcohólicos crónicos para determinar se a demencia e perda de memoria asociadas ao alcoholismo podían deberse a unha redución do número de células cerebrais. E os resultados demostraron que o alcohol non mata as neuronas, senón que destrúe as súas conexións (a través de axóns e dentritas). Como estes elementos poden volver crecer, a boa noticia é que o descubrimento achega novas probas de que, se os alcohólicos logran abandonar a súa adicción, poden recuperar parcial ou mesmo totalmente a súa función cerebral normal.

Nos alcohólicos diminúe a substancia branca e falla unha vitamina: a tiamina

Como se explican entón a demencia e a perda de memoria asociadas ao alcoholismo? A resposta podería atoparse noutra parte do cerebro denominado arquicórtex, estrutura que desempeña un papel importante na memoria. Observouse entón que a relación peso/volume do arquicórtex era en media un 30% menor nos alcohólicos. Tamén observaron nos cerebros dos alcohólicos unha redución do 11% na relación peso/volume de substancia branca, que tende a corresponder a funcións cerebrais básicas, como o reflexo de fuxida ou enfrontamento, o medo e a resposta sexual.
As últimas investigacións relacionan estes desequilibrios cun déficit en tiamina, unha vitamina B que o alcohol pode inhibir. Unha dieta que incorpore tiamina, despois de que un alcohólico deixe a bebida, podería acelerar a recuperación do seu cerebro. Aínda que isto aínda é especulativo. A certeza é que o alcohol non mata neuronas. Seica unha boa nova para a resaca da noite de San Xoán.

Publicidade

1 comentario

  1. Eu coido que se ten que comer moita sardiña para recobrar a mielina perdida en tales días. Quen di sardiña, di xurelo. E boas ensaladas de tomates da casa. Por dicir algo, vaia.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

Unha técnica permite unha visión sen precedentes do cerebro

Un equipo do MIT automatiza unha tecnoloxía para obter imaxes en 3D de cada hemisferio en pouco máis de catro días

Por que podemos dar positivo no test de alcoholemia sen beber alcohol

A síndrome da autocervexaría prodúcese cando o corpo é capaz de producir alcohol de forma masiva ao fermentar os azucres que inxere na comida

Así se desenvolve o medo no cerebro

Neurobiólogos da Universidade de California descubriron en ratos como a tensión e o abafo convértense en afeccións como o trastorno de estrés postraumático

Por que o cerebro dos vertebrados é tan complexo? A clave está en virus antigos

Uunha secuencia xenética derivada de primitivos retrovirus resulta esencial para producir mielina, a capa que protexe as fibras nerviosas