A investigadora e o seu can realizando un exercicio

O teu can lembra o que fixeches onte

As persoas temos unha incríbel habilidade para lembrar cousas do pasado, mesmo cando é algo de pouca ou nula importancia. Evocar o que ceamos no nadal pasado ou aquel chiste que contou un amigo fai tres meses forma parte dos procesos da memoria episódica.Un estudo publicado en Current Biology, realizado por investigadores do departamento de Etología da Universidade Eötvös Loránd en Hungría, revela que os cans posúen unha memoria similar á episódica dos humanos.

“Os resultados poden considerarse como un paso máis para derrubar as barreiras entre animais non humanos e humanos”, explica a Sinc Claudia Fugazza. “Témoslles por listos, pero aínda nos sorprenden as investigacións que demostran que compartimos algunhas habilidades mentais, a pesar dunha evolución moi diferente”, engade.

Os cans poden imitar accións humanas mesmo despois de 24 horas de presencialas

A memoria episódica humana refírese á evocación, de forma explícita, de sucesos autobiográficos. O termo foi acuñado en 1972 por Endel Tulving, quen estableceu a diferenza entre memoria semántica (saber) e episódica (lembrar). A primeira é máis factual, mentres que a segunda é un sentimento ou sensación que traemos do noso pasado. En animais, a denominación “memoria similar á episódica” refírese á habilidade de codificar e obter información sobre un feito determinado. O cualificativo débese a que non existe evidencia fiable que demostre conciencia nesta forma de rememorar.

En estudos anteriores, Fugazza e os seus compañeiros descubriron que os cans podían imitar accións humanas, mesmo despois de 24 horas de presencialas. A única condición fundamental era darlles unha orde previa. Deste xeito, demostrouse que os cans posúen unha memoria semántica que implica a preparación dunha resposta, á vez que se codifica a mensaxe (a orde). Respecto de se a memoria episódica existe realmente en animais, non é tan simple como preguntarlle ao animal que é o que lembra. Os investigadores aproveitaron un truco de imitación para que os cans, ao ver a unha persoa facer algo, o imitasen eles mesmos. Así, se o dono saltaba, o can imitábao ao executar a orde.

Os científicos adestraron a 17 cans de diferentes razas que repetiron accións humanas

Os científicos adestraron a 17 cans de diferentes razas que tiveron que repetir accións humanas co truco de imitación, por exemplo tocar un paraugas. Posteriormente, fíxose outra rolda de adestramento para que os cans se botasen ao chan ao ver a acción, sen importar cal fose. Ambas as probas repetíronse en intervalos dun minuto e dunha hora. Con todo, como este adestramento por si só non é proba fehaciente dunha memoria episódica canina, os investigadores debían probar que os cans lembran o que viron facer a unha persoa, mesmo cando non esperan atención ou recompensas. Para iso, engadiuse á orde previa un elemento sorpresa para ver como reaccionaban os animais.

“Nestas probas de imitación inesperadas, os cans deitáronse espontaneamente primeiro, á espera da orde. Cando o dono daba de maneira inesperada a orde de imitación, os cans imitaron a acción demostrada previamente. Pero a súa memoria declinou rapidamente (é dicir, menos cans imitaban) canto maior foi o intervalo de tempo”, recalca a Sinc a experta. O experimento demostra así que as mascotas lembran o que ven á persoa facer, aínda que non teñan motivo aparente para lembralo. Con todo, a súa memoria mingua conforme aumentan os intervalos de tempo.

Para os científicos, esta estratexia é adaptable e pode usarse para un amplo abanico de especies. A investigación permitiría entender a mente dos animais, e como procesan as súas propias accións e as da súa contorna. “Desde unha perspectiva evolutiva, este experimento demostra que a memoria episódica non é única nin evolucionou só en primates, senón que está máis estendida no reino animal”, conclúe Fugazza.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.