Venres 23 Febreiro 2024

Daslle bicos á túa mascota? Estas son as enfermidades que podes contraer

As zoonoses poden transmitirse a través do contacto con saliva, fluídos corporais e feces, ou incluso por roupa de cama e alimentos contaminados

Ter unha mascota está vinculado a numerosos beneficios para a saúde física e mental pero os animais de compañía tamén poden contraer enfermidades infecciosas que, en ocasións, nos poden transmitir a nós. Para a meirande parte das persoas, o risco de que isto suceda é baixo. Non así para embarazadas ou persoas con sistemas inmunitarios debilitados, que teñen máis posibilidades de que as mascotas lles transmitan enfermidades. Por este motivo é moi importante saber cales son os riscos e tomar as precaucións que sexan necesarias para previr as infeccións.

Que enfermidades poden transmitir as mascotas?

As enfermidades infecciosas que pasan dos animais aos humanos denomínanse enfermidades zoonóticas ou zoonoses. Sábese que máis de 70 patóxenos dos animais de compañía son transmisibles ás persoas. Ás veces, unha mascota que ten un patóxeno zoonótico pode parecer enferma. Pero a miúdo é posible que non haxa síntomas visibles, o que fai que sexa máis fácil contraelo.

As zoonoses poden transmitirse directamente das mascotas aos humanos, por exemplo, a través do contacto con saliva, fluídos corporais e feces, ou indirectamente, por exemplo a través do contacto con roupa de cama, terra, alimentos ou auga contaminados.

Máis de 70 patóxenos dos animais de compañía son transmisibles ás persoas

Os estudos suxiren que a prevalencia de zoonoses asociadas a mascotas é baixa. Con todo, é probable que se subestime o número real de infeccións, xa que moitas zoonoses non son “de declaración obrigatoria” ou poden ter múltiples vías de exposición ou síntomas xenéricos.

Os cans e gatos son reservorios importantes de infeccións zoonóticas (o que significa que os patóxenos viven naturalmente na súa poboación) causadas por virus, bacterias, fungos e parasitos. Nas rexións endémicas de África e Asia, os cans son a principal fonte de rabia que se transmite a través da saliva.

Os cans tamén adoitan portar a bacteria Capnocytophaga na boca e na saliva, que pode transmitirse ás persoas a través de contacto próximo ou mordeduras. A gran maioría das persoas non enferman, pero estas bacterias poden causar infeccións en persoas con sistemas inmunolóxicos debilitados, o que provoca enfermidades graves e, en ocasións, a morte.

O contacto próximo con mascotas identifícase como un factor de risco importante para a transmisión zoonótica

As zoonoses asociadas aos gatos inclúen unha serie de enfermidades transmitidas por vía fecal-oral, como a giardiase, a campilobacteriose, a salmonelose e a toxoplasmose. Isto significa que é especialmente importante lavar as mans ou usar luvas sempre que manipules a caixa de area do teu gato.

En ocasións, os gatos tamén poden transmitir infeccións a través de mordeduras e rabuñadas, incluída a acertadamente chamada enfermidade por gaduñada de gato, que é causada pola bacteria Bartonella henselae.

Tanto os cans como os gatos tamén son reservorios da bacteria Staphylococcus aureus (MRSA) resistente á meticilina, e o contacto próximo con mascotas identifícase como un factor de risco importante para a transmisión zoonótica.

As aves, as tartarugas e os peixes tamén poden transmitir enfermidades

Pero non só os cans e os gatos poden transmitir enfermidades aos humanos. As aves domésticas poden transmitir psitacose, unha infección bacteriana que causa pneumonía. O contacto con tartarugas domésticas relacionouse con infeccións por Salmonella en humanos, particularmente en nenos pequenos. Incluso os peixes domésticos relacionáronse cunha variedade de infeccións bacterianas en humanos, incluídas vibriose, micobacteriose e salmonelose.

O contacto estreito con animais (e algúns comportamentos en particular) aumentan o risco de transmisión zoonótica. Un estudo dos Países Baixos atopou que a metade dos donos permitían que as súas mascotas lles lamban a cara e o 18% permitía que os cans compartisen a súa cama. (Compartir cama aumenta a duración da exposición aos patóxenos transportados polas mascotas). O mesmo estudo atopou que o 45% dos donos de gatos permitían que a súa mascota saltase ao vertedoiro da cociña.

A metade dos donos permiten que as súas mascotas lles lamban a cara

Bicar as mascotas tamén se relacionou con infeccións zoonóticas ocasionais nos donos de mascotas. Houbo o caso dunha muller en Xapón que desenvolveu meninxite debido a unha infección por Pasteurella multicoda, despois de bicar regularmente a cara do seu can. Estas bacterias atópanse a miúdo nas cavidades bucais de cans e gatos.

Os nenos pequenos tamén son máis propensos a adoptar comportamentos que aumentan o risco de enfermar por doenzas transmitidas por animais, como levar as mans á boca despois de tocar as mascotas. Tamén é menos probable que os nenos laven as mans adecuadamente despois de manipular mascotas.

Aínda que calquera persoa que entre en contacto cun patóxeno zoonótico a través da súa mascota pode enfermar, algunhas persoas teñen máis probabilidades de sufrir enfermidades graves. Por exemplo, aínda que a maioría das persoas infectadas co parasito da toxoplasmose só experimentarán unha enfermidade leve, pode poñer en perigo a vida ou causar defectos de nacemento nos fetos.

Que debo facer se me preocupa contraer unha enfermidade da miña mascota?

Existen unha serie de boas prácticas de hixiene e crianza de mascotas que poden reducir o risco de enfermar. Estas inclúen:

  • lavar as mans despois de xogar coa túa mascota e despois de manipular a túa roupa de cama, xoguetes ou limpar as feces
  • non permitir que as túas mascotas che lamban a cara ou abran feridas
  • supervisar os nenos pequenos cando xogan con mascotas e cando lavan as mans despois de xogar con elas
  • usar luvas ao cambiar as bandexas de area ou limpar os acuarios
  • mollar as superficies das gaiolas de paxaros ao limpalas para minimizar os aerosois
  • manter as mascotas fóra da cociña (especialmente os gatos que poden saltar sobre as superficies de preparación de alimentos)
  • manterse ao día coa atención veterinaria preventiva, incluídas as vacinas e os tratamentos contra vermes e carrachas
  • buscar atención veterinaria se cres que a túa mascota non se atopa ben
  • é especialmente importante que as persoas vulnerables tomen precaucións para reducir a súa exposición a patóxenos zoonóticos. E se estás a pensar en ter unha mascota, pregunta ao teu veterinario que tipo de animal se adaptaría mellor ás túas circunstancias persoais.

Unha versión deste artigo publicouse en The Conversation coa autoría de Sarah McLean, profesora de saúde ambiental da Universidade Tecnolóxica de Swinburne, e Enzo Palombo, profesor de Microbioloxía pola mesma institución académica.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

Máis do 30% dos gatos teñen obesidade: “Son unha bomba andante”

O hospital Rof Codina asiste cada ano unha media de 600 felinos, na súa maioría mascotas que presentan “patoloxías de tipo renal” relacionadas co exceso de peso

Este test pode detectar trazos de psicopatía no teu gato

Un equipo de investigadores británicos adapta un modelo de avaliación da psicopatía usado en humanos para mellorar o coñecemento do comportamento felino

“Non hai evidencias de que os animais poidan contaxiar ós humanos”

O catedrático de Veterinaria Rodríguez Ferri analiza os casos puntuais dos tigres, cans e gato positivos con SARS-CoV-2

Sen evidencias: cans e gatos non transmiten o coronavirus

A Organización Mundial da Saúde salienta que non se atopou aínda nin un so caso no mundo e os expertos apuntan a que non podería haber contaxio