Detectan por primeira vez átomos de osíxeno na atmosfera dun exoplaneta

Investigadores do Instituto de Astrofísica de Andalucía e outros centros realizan o achado no planeta KELT-9b, con temperaturas que impiden a vida

Por que os exoplanetas son tan diferentes aos do Sistema Solar? Esa é a pregunta que, durante máis de dúas décadas, trata de responder a astronomía. Sen ir máis lonxe, en 1995 achouse o primeiro planeta extrasolar e hoxe xa hai máis de 4.000 catalogados. Un dos principais obxectivos da ciencia é entender as atmosferas destes astros. Por iso agora un equipo internacional, con participación do Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), publica o descubrimento de átomos de osíxeno no exoplaneta KELT-9b, a primeira vez que se detecta nun planeta fóra do Sistema Solar. O estudo acaba de ser publicado en Nature Astronomy.

Malia todo isto, KELT-9b é o exoplaneta máis quente coñecido. A súa temperatura diurna acaba máis de 4.000 graos. Foi descuberto en 2017 e trátase dun xigante gaseoso parecido a Xúpiter. A diferenza deste último, a temperatura de KELT-9b é tan alta que se podería fundir ferro. E nestas condicións, por moito que se achase osíxeno, é imposible que se desenvolva a vida. O motivo polo que consegue acadar unhas temperaturas tan extremas débese a que xira moi preto da súa estrela anfitrioa. De feito, consegue completar a órbita en tan só 36 horas. Dende o seu descubrimento, os astrónomos tratan de entender como é posible que non se desintegre, malia estar tan preto da estrela.

Publicidade

Método dos tránsitos

Segundo informan dende a Agencia SINC, para o estudo das atmosferas destes planetas faise uso do método dos tránsitos: pequenos eclipses producidos cando o planeta pasa por diante da súa estrela. Así, durante o tránsito a luz da estrela anfitrioa atravesará a atmosfera do planeta, permitindo estudar as características físicas e a composición de dita atmosfera.

“O noso equipo detectou as pegadas do osíxeno atómico no espectro do planeta. Dado que KELT-9b é un planeta xigante gaseoso moi quente, esta detección non é un indicio da presenza de vida, pero é a primeira detección definitiva de átomos de osíxeno na atmosfera dun exoplaneta”, afirma Francesco Borsa, investigador do Osservatorio Astronomico dei Brera (INAF, Italia) e director do estudo, en declaracións á Agencia SINC.

Publicidade

De feito, esta detección foi posible grazas a un modelo informático (o máis avanzado ata estas datas) para o estudo das atmosferas dos exoplanetas quentes. Dito modelo coincidía coas observacións doutros compostos da atmosfera de KELT-9b e tamén predicía que os datos deberían mostrar a presenza de átomos de osíxeno.

Análise das observacións

Os investigadores volveron a analizar as observacións anteriores, obtidas co telescopio de 3,5 metros do Observatorio de Calar Alto (Almería). Os resultados confirmaron a predición do modelo: o osíxeno xa estaba alí, pero non fora detectado con anterioridade. “A concordancia entre o modelo e as observacións é un fito na nosa exploración dos planetas fóra do sistema solar: demostra que agora podemos crear modelos realistas de exoplanetas e mellorar significativamente a nosa capacidade para comprender as atmosferas dos máis quentes”, destaca Denis Shulyak, investigador do IAA que participa no descubrimento.


Referencia: High-resolution detection of neutral oxygen in the atmosphere of an ultra-hot exoplanet. (Publicado en Nature Astronomy)

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.

Relacionadas

Descuberto un intrigante mundo de tamaño similar á Terra

O exoplaneta Gliese 12 ten características parecidas a Venus e está a 40 anos luz de distancia

Un novo exoplaneta desafía as teorías clásicas de formación planetaria

Un equipo de astronónomos descobre LHS 3154b, cunha masa similar a Neptuno, orbitando preto dunha estrela anana de moi baixa masa

Descubertos seis exoplanetas que ‘bailan’ de forma sincronizada arredor da súa estrela

Os planetas posúen unha configuración que apenas cambiou desde hai máis de mil millóns de anos

Descubertos 59 exoplanetas, dos que 10 poden ser habitables

Un estudo liderado entre España e Alemaña fai públicas 20.000 observacións dunha mostra de 362 estrelas frías próximas