O Biogroup da USC pertence á Agrupación Estratéxica CRETUS. Foto: USC.
O Biogroup da USC pertence á Agrupación Estratéxica CRETUS. Foto: USC.

Catro proxectos sobre augas residuais do Biogroup de Santiago reciben 800.000 euros

O Ministerio de Ciencia financiará estudos sobre a eliminación de antibióticos, oxidación mediante nanopartículas ou degradación de microplásticos

O Ministerio de Ciencia e Innovación concedeu, a través da convocatoria de financiamento de proxectos de I+D+i 2019, un total de 800.000 euros ao grupo de Biotecnoloxía Ambiental (Biogroup) da USC. Con esta achega, o equipo afondará no desenvolvemento de tratamentos innovadores de cara á eliminación de antibióticos en augas residuais, así como na caracterización das comunidades bacterianas degradadoras de microplásticos, e no deseño por computador de bioprocesos innovadores para a produción sostible de produtos químicos.

Dos catro proxectos I+D+i concedidos, HP-NANOBIO  e ANTARES corresponden á convocatoria do Programa Estatal de Xeración de Coñecemento e Fortalecemento Científico e Tecnolóxico do Sistema de I+D+i e os outros dous, PlasticBugs e ALQUIMIA, ao programa de Retos da sociedade modalidade Novos investigadores, todos cunha duración de tres anos.

HP-NANOBIO

Segundo explican desde a USC, o desafío que expón o proxecto HP-NANOBIO baséase nun sistema de tratamento de oxidación avanzada baseado no uso de  nanopartículas e clústers atómicos como fotocatalizadores de alto rendemento combinados con encimas inmobilizadas en nanopartículas. O proceso en fervenza que combina a fotoquímica e a biocatálise con nanopartículas separables magneticamente non foi abordado anteriormente e permite avanzar no deseño de tecnoloxías respectuosas co medio ambiente e economicamente sostibles. “O obxectivo perseguido con esta proposta innovadora pretende reducir o impacto ambiental dos efluentes contaminados, contribuíndo a mellorar a xestión integral e sostible dos recursos hídricos”, explica a investigadora principal do proxecto e catedrática da USC, Maite Moreira.

Os resultados da avaliación tecno-económica e ambiental dos procesos de tratamento deste proxecto determinarán a viabilidade da explotación desta tecnoloxía a escala de demostración. Alén da profesora Moreira, os científicos Gumersindo Feijoo, Amaya Franco, Sara González,  Sabrina De Boer e Jorge González volven colaborar cos investigadores do grupo Nanomag, pertencente á agrupación estratéxica da USC AeMAT, Alfonso Fondado, Carlos Vázquez e Jorge Mira, seguindo unha estratexia de investigación interdisciplinaria.

ANTARES

Pola súa parte, a proposta de ANTARES ten como obxectivo avanzar a nivel científico e tecnolóxico na eliminación de microcontaminantes orgánicos (OMPs), concretamente antibióticos, así como o coñecemento sobre a presenza e propagación de microorganismos resistentes aos mesmos (ARMs) durante o tratamento de augas residuais. “ANTARES presenta un enfoque singular centrado na comprensión da relación entre as emisións de antibióticos, a produción de produtos de transformación e a xeración de xenes resistentes en deseños de plantas convencionais e innovadoras”, explica Francisco Omil, investigador principal do proxecto.

Esta investigación coordinada entre o  Biogroup da USC e o Instituto Catalán de Investigación da auga (ICRA) de Girona, ten un gran enfoque tecnolóxico pois combina o traballo en reactores biolóxicos de laboratorio, piloto e a escala real coa aplicación de modernas técnicas de  microbioloxía molecular e o desenvolvemento de métodos analíticos. O equipo da USC está formado polos investigadores Francisco Omil, Marta Carballa, Jesús A. López  Romalde, Juan M. Garrido, Juan M. Lema e Sonia Suárez. Francisco Omil é ademais investigador principal xunto con López Romalde do proxecto ORADAR, concedido pola USC para a avaliación dos microorganismos resistentes aos antibióticos nas plantas de tratamento biolóxico de augas residuais que servirá de punto de partida para o ANTARES.

Modalidade de novos investigadores

Nesta última modalidade, orientada a como avanzar na procura de solucións aos retos da sociedade, os proxectos concedidos foron PlasticBugs e ALQUIMIA, dos investigadores Sabela Balboa e Miguel Mauricio, respectivamente. PlasticBugs, céntrase en illar e caracterizar as comunidades  bacterianas  degradadoras de  microplásticos (MPs) que están presentes no lodo activo das plantas de tratamento de augas residuais, dende tres perspectivas: a caracterización do ambiente no que viven as bacterias, do seu ambiente físico-químico e da súa composición en MPs; o estudo da súa actividade e rutas metabólicas maioritarias para determinar que rutas de degradación plástica están presentes na poboación; e, por último, o illamento dun consorcio de bacterias, unha biopelícula, capaz de crecer e degradar os  microplásticos máis abundantes no lodo activado.

“Con isto, poderase estudar a taxa de degradación de cada un dos plásticos e poderase illar cada un dos seus compoñentes para secuenciar o seu xenoma e analizar a súa contribución na degradación”, explica Sabela Balboa. Este proxecto esixe experiencia en química analítica, en funcionamento e equilibrio de  biorreactores e en  microbioloxía e poboacións  microbianas, por iso formouse un equipo interdisciplinario entre investigadores do Instituto CRETUS.

Doutra banda, ALQUIMIA, acrónimo de ‘Deseño por computador de bioprocesos innovadores para a produción sostible de produtos químicos’, céntrase en usar técnicas de programación matemática para facilitar o deseño de novos  bioprocesos con varias etapas, materias primas e/ou produtos. “Mediante a elaboración dunha biblioteca aberta de modelos  metabólicos, preténdese establecer un método integral de deseño de novos  bioprocesos xerando automaticamente  diagramas de fluxo alternativos”, sinala Miguel Mauricio.

O impacto deste proxecto é múltiple. Ao facilitar o deseño e a avaliación económica temperá axuda á toma de decisións por parte dos investidores para conseguir o desenvolvemento efectivo de novos  bioprocesos. Incorporando modelos  metabólicos de cultivos puros e mixtos, permite incrementar a variedade de materia prima xa que os cultivos mixtos están especialmente indicados para a transformación de residuos, integrándose nun marco de economía circular. Mauricio agarda que este proxecto permita aproveitar o vasto potencial que teñen as transformacións biolóxicas para producir produtos químicos a partir de materias primas de baixo custo e cun impacto ambiental reducido.

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.