As imaxes microscópicas do coronavirus SARS-COV-2.

O coronavirus non é menos potente nin perdeu virulencia

O investigador Antonio Figueras, experto virólogo do Instituto de Investigacións Mariñas de Vigo (CSIC) desmonta o anuncio de que o SARS-CoV-2 mutou a benigno

O pasado domingo 1 de xuño un médico italiano afirmou que o coronavirus que causa a Covid-19 desaparecera ou perdera virulencia. Difundiuse nun artigo que suxire que o virus estaba a perder “potencia”. Pero os expertos descartaron rapidamente esta suxerencia.

“En realidade, o virus clinicamente xa non existe en Italia”, dixo Alberto Zangrillo, xefe do Hospital San Raffaele de Milán. “Os hisopos realizados nos últimos 10 días amosaron unha carga viral que é absolutamente infinitesimal en termos cuantitativos en comparación cos realizados hai un mes ou dous meses”. Engadiu: “Alguén ten que asumir a responsabilidade de aterrorizar ao país”.

A “carga viral” é a cantidade de virus que se atopa nunha mostra dunha persoa, o que reflicte como se está replicando un virus nesa persoa.

A historia foi recollida por Reuters, co titular “Novo coronavirus perde potencia”, e xerou unha ampla acollida.

“Está equivocado”, tuiteou Angela Rasmussen, viróloga e científica investigadora do Centro de Infección e Inmunidade da Escola de Saúde Pública da Universidade de Columbia. “Non hai evidencia de que o virus estea a perder potencia en ningures. Hai menos transmisión, o que significa menos pacientes hospitalizados e menos mortes. Iso non significa menos virulencia “.

Rasmussen e outros científicos e xornalistas tamén pediron a Reuters que eliminase a información ou a corrixise.

Os virus poden mutar, evolucionando para ser máis ou menos eficaces para causar infeccións ou xerar síntomas. Pero non hai evidencia de que o SARS-CoV-2, que causa a Covid-19, teña mutado de ningún xeito que cambie a súa capacidade de propagación ou a súa letalidade.

“O virus non perdeu a función nestes dous meses”, dixo Andrew Noymer, epidemiólogo da Universidade de California en Irvine. “A perda de función é algo que espero suceda despois de varios anos”.

No mellor dos casos, a historia de Reuters parece ser unha interpretación errónea da información orixinal.

O profesor Francois Balloux, profesor de bioloxía de sistemas computacionais e director do Instituto de Xenética do University College London (UCL), dixo:

“Non hai evidencia de que o SARS-CoV-2 se volvese máis ou menos virulento ou transmisible. A composición xenética da poboación viral non cambiou moito desde que xurdiu. Para ver os últimos resultados na literatura científica (preprint) sobre a evolución da súa transmisibilidade, consulte *https://*doi.*org/10.1101/2020.05.21.108506″.

“O brote en Italia diminuíu nas últimas semanas a pesar da relaxación das medidas de distanciamento social implementadas anteriormente. Isto está en liña co que se observou na maioría dos países europeos. Segue sendo obxecto de debate se isto só se debe ás medidas residuais de distanciamento social vixentes, ou se a estacionalidade ou outros factores están a desempeñar un papel. Dito isto, definitivamente non deberiamos descartar unha segunda onda epidémica a finais deste ano”.

“Os confinamentos foron necesarios para evitar que os hospitais rematasen desbordados. As medidas de distanciamento social están a relaxarse progresivamente en países onde o abrocho está baixo control. Non creo que estes comentarios sexan útiles ou reflictan a evidencia científica actual”.

“A carga viral das probas de hisopos variará no transcurso dunha infección. Cando se compara o mesmo día despois da infección, a carga viral pode correlacionarse coa gravidade dos síntomas. Con todo, a dose viral tamén podería ser unha función da dose infecciosa inicial (o número de virións cos que un paciente se infectou). É probable que a transmisión ao aire libre se caracterice por unha dose infecciosa máis baixa e síntomas menos graves que a transmisión en lugares pechados”.

“Non hai evidencia de que o virus perdese forza nesta etapa. Non podemos descartar que algunhas cepas eventualmente evolucionen cara a unha menor gravidade dos síntomas, pero isto non se pode dar por sentado”.

A Dra. Elisabetta Groppelli, profesora de Saúde Global e viróloga da St George’s, University de Londres, afirma:

“A suxerencia de que o virus se está a debilitar actualmente non se basea en evidencia científica. Para que ese sexa o caso, teriamos que descartar outras razóns polas cales pode parecer que as persoas infectadas están a mellorar neste momento”.

“En Italia, a idade dos casos confirmados diminuiu constantemente, e sabemos que a gravidade da enfermidade tende a ser menos grave nos grupos máis novos. Os casos tamén se diagnostican antes, o que mellora o curso da doenza. Por tanto, calquera evidencia de que a gravidade da enfermidade está a diminuír necesitaría ter en conta estes puntos”.

“O xenoma do virus está a ser monitorado en todo o mundo, mesmo no Reino Unido. Moitas universidades e centros de investigación están a avaliar a información xenética para determinar canto cambia o xenoma no tempo e se existe un vínculo entre a información xenética viral e a gravidade da enfermidade. Ata o de agora, o consenso é que, aínda que os xenomas amosan algúns cambios, non hai evidencia de aumento ou diminución das características do virus, como a transmisibilidade e a gravidade da enfermidade”.

O profesor Martin Hibberd, investigador de enfermidades infecciosas emerxentes, da Escola de Hixiene e Medicina Tropical de Londres, dixo:

“Actualmente, está a levarse a cabo un grande esforzo a nivel mundial para establecer se o xenoma do SARS-CoV-2 está a mutar, o que nos permitirá determinar se existe algunha causa subxacente dalgún cambio na enfermidade da Covid-19. Con datos de máis de 35.000 xenomas de virus completos, actualmente non hai evidencia de que haxa algunha diferenza significativa en relación coa gravidade. Aínda que isto pode cambiar no futuro, parece probable que haxa outras razóns polas cales os casos observados parecen diferentes”.

“Unha explicación para este cambio nas observacións podería deberse á diminución do número de casos. Sabemos que o virus pode infectar a moitas (e quizais á maioría) das persoas sen producir ningún síntoma obvio ou grave, mentres que mesmo naqueles con síntomas claros, o 80% ten unha enfermidade leve. Durante un brote importante, é probable que se pasen por alto eses casos leves ou non aparentes. Con todo, nunha situación na que o número de casos graves está a diminuír, pode haber tempo para comezar a observar ás persoas con síntomas menos graves, dando a impresión de que o virus está a cambiar “.

O profesor Jonathan Ball, profesor de Viroloxía Molecular da Universidade de Nottingham, dixo:

“En ausencia de datos é difícil avaliar a validez destas afirmacións, e non coñezo ningún outro estudo que afirme que o virus se estea a debilitar”

O Dr. Óscar MacLean, do Centro de Investigación de Virus MRC-Universidade de Glasgow, dixo:

“Estas afirmacións non están apoiadas por nada presente na literatura científica, e tamén parecen bastante inverosímiles por razóns xenéticas”.

“A gran maioría das mutacións do SARS-CoV-2 son extremadamente raras, e aínda que algunhas infeccións poden ser atenuadas por certas mutacións, é moi pouco probable que sexan dabondo comúns como para alterar a natureza do virus a nivel nacional ou global. Sabemos que a susceptibilidade ao virus difire significativamente segundo a idade e os grupos de risco, polo que os resultados da infección tamén diferirán drasticamente entre as persoas. A medida que os tests se amplían en todo o mundo, é moito máis probable que se identifiquen infeccións asintomáticas e leves que antes non se detectaron. É importante non confundir isto cun enfraquecemento por parte do virus”.

“Facer estas afirmacións sobre a base de observacións anecdóticas de probas de hisopos é perigoso. Aínda que o debilitamento do virus a través de mutacións é teoricamente posible, non é algo que debamos esperar, e calquera reclamo desta natureza debería verificarse dunha maneira máis sistemática. Sen evidencia significativamente máis sólida, ninguén debería minimizar innecesariamente o perigo que representa este virus altamente virulento e arriscarse á resposta continua de toda a sociedade”.

“A capacidade inherente do SARS-CoV-2 para propagarse e causar unha variedade de síntomas, de leves a severos, non cambiou, di Maria Van Kerkhove, epidemióloga do Programa de Emerxencias de Saúde da Organización Mundial da Saúde. “En termos de transmisibilidade, iso non cambiou. En termos de gravidade, iso tampouco cambiou”.

“Esta non é a primeira vez que se afirma que o coronavirus estaba a mutar. A principios deste ano xurdiron rumores de que estaban a xurdir novas cepas de SARS-CoV-2, e que o virus se estaba a volver máis benigno. Eses anuncios tamén foron desacreditados”.

Michael Ryan, director executivo do Programa de Emerxencias de Saúde da OMS, tamén se apresurou a deixar de lado a última suxerencia de que o coronavirus estaba a perder forza.

“Este segue a ser un virus mortal e aínda hai milleiros de persoas que morren todos os días por este virus”, dixo Ryan. “Por tanto, debemos ser excepcionalmente coidadosos para non crear a sensación de que, de súpeto, o virus pola súa propia vontade decidiu ser menos patóxeno”. Ese non é o caso en absoluto.”

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.