A "Vespa velutina" converteuse no último decenio nun problema ecolóxico en Galicia. Foto: Montero et al., revista Ecosistemas (2018).

Un estudo galego, pioneiro en constatar o dano da velutina na polinización

Dúas investigadoras da UVigo ofrecen "a primeira evidencia científica mundial" do impacto da vespa nos insectos que contribúen á reprodución das plantas

Hai xa máis dunha década que a Vespa velutina chegou accidentalmente a Europa procedente do sudeste asiático. A súa expansión foi rápida e efectiva en países como Francia, España e Portugal, os máis afectados por esta especie invasora no continente. Actualmente pódese atopar en case todas as rexións da área atlántica e representa unha ameaza para a biodiversidade xa que é un importante depredador de abellas e outros animais encargados da polinización. Precisamente neste último aspecto céntrase un estudo asinado polas investigadoras Sandra Rojas e María Calviño, do Departamento de Ecoloxía e Bioloxía Animal da Universidade de Vigo, que acaba de ser publicado pola revista científica de alto impacto Biological Invasions.

Este estudo desenvolveuse no marco do convenio de colaboración entre a Consellería de Medio Ambiente e Ordenación do Territorio, a Universidade de Vigo e a Universidade de Santiago de Compostela para o Estudo do Comportamento, Hábitat e Impacto nos Ecosistemas de Vespa velutina para a Mellora dos Métodos de Control Existentes. Os obxectivos desta investigación pasaban por estudar o impacto da Vespa velutina como predador de abellas e outros insectos polinizadores e o seu consecuente efecto sobre a polinización das plantas. A investigación conclúe que a velutina ten un impacto negativo sobre os servizos de polinización en áreas invadidas como consecuencia da caza de polinizadores nas flores.

A científica Sandra Rojas, durante o traballo de campo. Foto: Duvi.
A científica Sandra Rojas, durante o traballo de campo. Foto: Duvi.

Para contextualizar o seu estudo, Sandra Rojas e María Calviño lembran que a polinización mediada por animais é esencial para a reprodución das plantas, motivo polo cal é indispensable para o mantemento da biodiversidade, o funcionamento dos ecosistemas e a produción de alimentos para as persoas. “Os polinizadores afrontan actualmente unha crise global moi grave”, remarcan, con múltiples causas, entre elas “a presión causada por especies invasoras”, como a Vespa velutina, ou tártago de patas amarelas. E é que a velutina é un eficaz depredador de insectos, “que constitúen a base proteica para alimentar ás larvas” e engaden as investigadoras que se sabe que “unha parte importante da súa dieta son as abellas da mel, polos intensos ataques que sofren as alvarizas”.

A través desta investigación, as científicas propuxéronse confirmar o impacto da invasión da velutina no comportamento dos insectos polinizadores e a polinización das plantas en áreas invadidas, centrando o estudo nos insectos da contorna da Mentha suaveolens. Para isto, explican as autoras, “estudamos o comportamento de caza de V. velutina na contorna das flores, o efecto da caza de V. velutina no comportamento de visitas florais dos insectos polinizadores e seu impacto na cantidade de pole específico depositado nos estigmas de Mentha suaveolens, unha herba nativa e común do sur e oeste de Europa.

Rojas e Calviño avanzan que detectaron cambios no comportamento de busca de alimento de varios grupos de polinizadores. “Por exemplo, en flores onde Vespa velutina caza, a taxa de visitas ás flores polas abellas do mel europeas (Apis mellifera) son menores”. Tamén observaron unha diminución das visitas ás flores por parte de outras especies de abellas solitarias e tamén o tempo que tardan os abellóns (Bombus sp.) visitando as flores. “Como consecuencia, a cantidade de pole que se deposita sobre os estigmas das flores é menor en aqueles manchas de plantas coa presenza do predador Vespa velutina”.

Unha base no estudo do impacto na polinización

As investigadoras explican que este traballo é a base para unha liña de investigacións relacionadas con aspectos ecolóxicos e funcionais relacionados coa invasión por himenópteros sociais. Neste sentido, remarcan que ademais dos impactos evidentes sobre a apicultura e a saúde das persoas polo incremento das picaduras, “a Vespa velutina é un insecto con importante potencial para afectar á dinámica ecolóxica nas áreas invadidas”. Por isto consideran necesario continuar avanzando no coñecemento da bioloxía e na busca de métodos específicos para reducir eses impactos. De feito, o Grupo de Bioloxía Ambiental (BA2) do que forma parte Sandra Rojas, está actualmente traballando no proxecto europeo Atlantic-Positive, “co cal agardamos facer contribucións relevantes nestas áreas”.

Por outra banda, Rojas tamén está implicada activamente con investigadores de todo o mundo nun grupo de traballo da asociación COLOSS, para o estudo e a protección das abellas. Actualmente están elaborando varios documentos que, segundo sinala, “serán de axuda para sintetizar a información existente sobre Vespa velutina, o proceso de invasión e os esforzos para o seu control”.


Referencia: The invasive hornet Vespa velutina affects pollination of a wild plant through changes in abundance and behaviour of floral visitor (Publicado en Biological Invasions).

DEIXAR UNHA RESPOSTA

Please enter your comment!
POLÍTICA DE COMENTARIOS:

GCiencia non publicará comentarios ofensivos, que non sexan respectuosos ou que conteñan expresións discriminatorias, difamatorias ou contrarias á lexislación vixente.

GCiencia no publicará comentarios ofensivos, que no sean respetuosos o que contentan expresiones discriminatorias, difamatorias o contrarias a la ley existente.

Please enter your name here

Este sitio emprega Akismet para reducir o spam. Aprende como se procesan os datos dos teus comentarios.