lunes 4 marzo 2024

Un Google Earth en tiempo real: así es el software gallego para actuar ante las emergencias

La empresa Beagle Technologies usa la tecnología 3D para crear cartografías del terreno lo más completas posible y facilitar la toma de decisiones

Imagina que una tormenta eléctrica desencadena un incendio y comienza a arder una extensa masa forestal. Se activan los servicios de emergencias, que tratan de responder en tiempo récord una batería de preguntas fundamentales: A que distancia están las casas? Están habitadas? Donde hay masas de agua para cargar? Las respuestas no son fáciles de obtener a través de las imágenes que capturan los helicópteros. En sus fotografías falta contexto e información. Por eso, una empresa gallega decidió diseñar un software que respondiera a esta necesidad. “Con tecnologías y proyecciones en 3D, y a partir de las imágenes que recibimos de un helicóptero, por poner un ejemplo, creamos una cartografía tridimensional digital del terreno. Funciona como un Google Earth pero en tiempo real”, explica Miguel Barreiro, uno de los fundadores de Beagle Technologies.

La empresa nació hace justamente un año, en septiembre de 2022. Sus socios conocían, por una parte, el entorno de operación de los servicios de emergencias y, por otra, las tecnologías de procesamiento 3D y la cartografía digital avanzada. “Detectamos una serie de necesidades. Cuando hay una emergencia como puede ser un incendio o el rescate de una persona en un acantilado, es muy difícil conocer la superficie y tener una idea de la situación completa, donde están los recursos, el accidentado o como avanza el fuego”, apunta Barreiro. El fundador de Beagle Technologies continúa explicando que con las imágenes aéreas que se obtienen de los helicópteros o de los drones “es muy difícil hacerse una idea del terreno”. De hecho, no es fácil saber por donde transcurre una carretera o como se mueve el viento. En la opinión de Barreiro, toda esa información “es algo que tienes que imaginar”.

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“Con tecnologías y proyecciones en 3D creamos una cartografía tridimensional digital del terreno”

MIGUEL BARREIRO, fundador de Beagle Technologies

Para crear esa imagen completa del terreno, es decir, con todos los datos posibles que creen un contexto idóneo, se valen de fotografías o imágenes que aportan otros medios —nombradamente, los helicópteros o los drones—. En su sistema también reciben información sobre las balizas de posicionamiento, dado que tanto las ambulancias, los coches patrulla, los aviones y otros medios de transporte, sean o no para emergencias, están dotados de este método identificativo. De esta manera, al recibir información sobre su posición, desde Beagle Technologies son capaces de colocarlos en directo sobre el vídeo, creando una cartografía rica del terreno en el que se está actuando. “Esto se denomina conciencia situacional. Es muy importante porque ve más allá de la imagen. Nosotros informamos de la distancia que hay entre un punto u otro, donde está colocado un coche patrulla…”, enumera Barreiro, describiendo las funcionalidades de su software.

A pesar de que uno de los ejemplos más claros para entender el funcionamiento de la herramienta de Beagle Technologies sean los incendios, su fundador enumera otros ejemplos de uso. Por ejemplo, la utilización de drones para la vigilancia de playas —como, ejemplo, durante las multitudinarias hogueras del San Juan— o las operaciones de control en las carreteras. “En el Levante, por ejemplo, hay un ayuntamiento que usa drones para vigilar las playas, haciendo uso del software de Beagle. Lo utiliza, entre otros casos, para controlar que la distancia de las motos de agua en relación a la costa cumple la normativa”, explica el fundador de la empresa gallega. Hace hincapié en la importancia de esta actuación, dado que ya se dieron casos en esa zona del Levante del fallecimiento de varias personas que chocaron con motos de agua.

El software de Beagle también se usa para la vigilancia de playas y las operaciones de control en las carreteras

Más en detalle, Barreiro puntualiza que en Beagle trabajan con tecnología propia. La mayor parte de las imágenes que reciben para crear las cartografías tridimensionais provienen de los drones, pero su uso es muy limitado en algunos contextos, como los incendios. Por eso, también reciben material de helicópteros e, incluso, de aviones de coordinación. A partir de estos recursos, fundamentales para montar las imágenes 3D, crean “un sistema de proyección tridimensional muy preciso” que montan en una nube pública, en un centro de datos de Google o en una nube privada. “Hay casos en los que los clientes no quieren trabajar con conexión de ningún tipo, como es el caso de las maletas blindadas que van en los camiones de bomberos”, apunta Barreiro. De hecho, ya estuvieron validando su sistema para que pueda usarlo la Unidad Militar de Emergencias (UME).

Retos de futuro

“Beagle Technologies acaba de nacer y aún tenemos muchos retos de futuro”, sostiene su fundador. Arrancaron su actividad en septiembre de 2022, al amparo de la aceleradora BFAero, promovida por la Xunta de Galicia. “Teníamos una idea de producto bastante avanzada pero aún no estaba en la calle con cliente final. De hecho, en la aceleradora reorientamos algunos aspectos de la empresa”, recuerda Barreiro, retrotrayéndose a los inicios de Beagle. Las ganas de seguir creciendo llevan a su fundador a confirmar que, de cara a los próximos meses, lanzarán una serie de novedades. “Estamos barajando crear un producto para un usuario más masivo porque, de momento, nuestro producto es muy especializado, más para un cliente institucional, como la administración pública, o los servicios de extinción”, concluye Barreiro, que también pone en la lista de deseos seguir ampliando mercado, salir de España y expandirse tanto hacia Europa como al continente americano.

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